Ralph Shapey

Ralph Shapey, (nacido el 12 de marzo de 1921 en Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos—fallecido el 13 de junio de 2002 en Chicago, Illinois), compositor y director de orquesta estadounidense conocido por sus composiciones líricas, a menudo contrapuntísticas y seriales para grupos orquestales y de cámara. Fue llamado un «tradicionalista radical» por su inusual yuxtaposición del lenguaje musical moderno con un enfoque algo espiritual y dramático.

Shapey inicialmente tocaba el violín, pero pronto se interesó por la composición. Comenzó a estudiar composición con el compositor y pianista Stefan Wolpe (que fue alumno de Anton von Webern) y desde el principio de su carrera se ocupó de los procedimientos de composición de 12 tonos. En 1945 Shapey se mudó a Nueva York y al año siguiente escribió su primer cuarteto de cuerda. Con su segundo cuarteto de cuerdas (1949), estrenado por el Juilliard String Quartet, y su Fantasía para orquesta (1951; más tarde retirada), Shapey comenzó a hacerse una reputación. Sus obras Dimensions (1960) y Incantations (1961) fueron compuestas para conjuntos instrumentales y una soprano que canta sin palabras, usando solo sonidos de vocales. En 1964 comenzó a enseñar en la Universidad de Chicago y más tarde ese año formó a los Músicos de Cámara Contemporáneos para interpretar nuevas composiciones; dirigió el conjunto a mediados de la década de 1990 y fue profesor en la universidad hasta su jubilación en 1991. Shapey dirigió las orquestas sinfónicas de Buffalo y Chicago en los estrenos de Ontogeny (1965) y Rituals (1966), respectivamente. En 1969, para protestar por las condiciones en el negocio de la música y en el mundo en general, anunció que ya no compondría ni permitiría presentaciones de su música.

Sin embargo, volvió a componer a mediados de la década de 1970, utilizando la Biblia como fuente del texto de su oratorio Praise (1971), a Hebrew service, y The Covenant for soprano, 16 players, and tape (1977), en honor al 30 aniversario del estado de Israel. Aunque por lo general componía para cantantes e instrumentistas, a veces también usaba grabaciones en cinta en sus obras. La mayor parte de su obra está escrita en formas neoclásicas. Escribió más de 200 composiciones y recibió numerosos honores, incluida la elección a la Academia Americana de Artes y Letras (1989) y una Beca MacArthur (1993).

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