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En 1776, mientras Estados Unidos declaraba su independencia de Inglaterra, y los cuerpos se apilaban en la guerra de independencia de Estados Unidos, un sacerdote y sepulturero en la pequeña ciudad polaca de Czermna, (un kilómetro al norte de Kudowa Zdroj) también estaba ocupado apilando cuerpos, pero con un propósito muy diferente.

Dentro de la calle de aspecto modesto. La Iglesia de Batolomew (también llamada Kaplica Czaszek) son los cráneos y huesos de más de 3.000 personas, que decoran el techo y las paredes, y están dispuestos en varios patrones, en su mayoría en huesos cruzados repetitivos al estilo Jolly Roger, con otros 21.000 esqueletos rellenos en la cripta de la iglesia de abajo. Recogidos por el sacerdote checo Vaclav Tomasek y J. Langer, el sepulturero local, tardaron unos 18 años, de 1776 a 1794, en recoger, limpiar y organizar los hasta 24.000 esqueletos humanos que atesoran la iglesia. Mientras que la mayoría de los esqueletos están apilados en una cripta de 16 pies de profundidad debajo de la iglesia, el resto está bellamente expuesto en lo que Tomasek vio como un «santuario del silencio».»

Los dos tenían mucho para elegir en términos de materias primas. La Guerra de los Treinta Años, la Guerra de los Siete Años y muchas otras escaramuzas entre católicos, husitas y Protestantes, Polacos, checos y alemanes que bordeaban el área, dejaron fosas comunes en abundancia, sin mencionar las epidemias de cólera que rutinariamente mataron a cientos. Al parecer, Tomasek encontró las fosas comunes observando dónde iban los perros locales a cavar en busca de huesos.

Mientras los dos descubrían y limpiaban los miles de esqueletos, el sacerdote y el sepulturero apartaron cráneos de interés para exhibirlos en la iglesia. Hoy en día, los cráneos todavía se muestran, e incluyen el cráneo de un guerrero tártaro, el alcalde de Czermna y su esposa, cráneos con agujeros de bala, un cráneo con queso suizo por sífilis e incluso el cráneo de un gigante. Además de estos cráneos especiales, están los del sacerdote y el sepulturero, presidiendo con orgullo la Capilla de Cráneos que crearon y que ahora llaman su lugar de descanso final.

Se puede abrir una trampilla a la cripta de abajo para revelar los otros 21.000 esqueletos apilados justo debajo. Hay una grabación en la iglesia que explica la historia de la capilla, pero hasta ahora solo está disponible en polaco, checo y alemán. Desafortunadamente, ahora no se permiten fotos dentro de la Capilla.

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