La Iglesia de la Coctelera India

En 1881, el Squaxin del área de Puget Sound en Washington habría descrito que John Slocum tiene un poco de inclinación hacia el alcohol y una afición bien conocida por los juegos de azar. Un día enfermó y murió. Al morir, fue al cielo, donde fue recibido por ángeles que le dijeron que, debido a que había sido malo en la tierra, no podía entrar al Cielo. Luego se le dio la opción de ir al infierno o regresar a la vida para predicar a los indios sobre la manera de entrar al cielo.

El superintendente de la escuela Edwin Chalcraft, en su libro El agente de la asimilación: Mi vida como Superintendente en el Sistema de Internados Indios, informa:

«A mitad de la tarde, volvió a la vida, se levantó de donde estaba acostado y corrió a poca distancia hacia algunas personas y comenzó a hablar con ellas.»

Cuando volvió a la vida, regresó con una misión divina que cumplir entre su pueblo. A su regreso a la vida, comienza a predicar contra el alcohol, los juegos de azar y otros vicios de «Boston».

La nueva religión de Slocum fue fuertemente opuesta por el Agente indio, Edwin Eells, quien les dijo a los indios que aceptaran la guía del misionero cristiano. El antropólogo Thomas Buckley, en un artículo en The American Indian Quarterly, informa:

«La experiencia de Slocum fue coherente con el patrón de Danza del Profeta de la costa de Washington y la Meseta, y también mostró la considerable influencia de las misiones protestantes y católicas en el área de Puget Sound.»

Sin embargo, la experiencia de Slocum fue coherente con el patrón de la Danza tradicional del Profeta que se encuentra entre las tribus de la costa de Washington y el área de la Meseta. La nueva religión también incorpora algunos conceptos cristianos debido a la influencia de las misiones protestantes y católicas en el área de Puget Sound.

El enfoque de la nueva religión, como en las religiones tradicionales indias de la zona, estaba en la curación. En las ceremonias de curación, los practicantes entraban en un estado de trance en el cual el Espíritu de Dios venía sobre ellos. Llenos de este Espíritu, temblaban y el temblor representaba el don de curar. Por lo tanto, el nuevo movimiento religioso pronto fue apodado los Shakers, o, más formalmente, la Iglesia India Shaker.

Según la antropóloga Pamela Amoss, en su entrada sobre la Iglesia de la Coctelera India en el Manual de los Indios de América del Norte:

«Al igual que los viejos espíritus guardianes, el Espíritu Agitador llega a una persona en una experiencia de trance, pero siempre está presente de una forma menos obvia.»

En su entrada sobre las tribus de Puget Sound en la Enciclopedia de los Indios de América del Norte, Alexandra Harmon informa:

«Su convicción de que el espíritu santo daba a los individuos el poder de sanar era una fusión sincrética de creencias cristianas y aborígenes.»

El mayor crecimiento de la nueva religión se produjo en 1883. John Slocum volvió a enfermar y sus familiares, temiendo que estuviera a punto de morir, llamaron a un curandero tradicional. Su esposa, Mary, salió de la casa en protesta. María fue entonces abrumada por un temblor incontrolable y volvió a entrar en la casa para orar por su esposo. John Slocum se recuperó y el temblor de María fue aclamado como medicina de Dios. Este evento marca el comienzo de un crecimiento explosivo en el nuevo movimiento.

La Iglesia de la Coctelera India se difundió entre las diferentes tribus de la zona de Puget Sound. Las ceremonias de curación se celebraban con frecuencia y la Iglesia Shaker a menudo se volvía importante en la vida social de la gente. La Iglesia Shaker era generalmente una estructura rectangular de madera con un modesto campanario. Los rituales de la coctelera están acompañados por el sonido de campanas, cantos y pisadas. En su libro When the River Ran Wild! Tradiciones indias en la Reserva de Mid-Columbia y Warm Springs, escribe George Aguilar:

«Los cascabeles agitadores pisaban los pisos de madera con botas de tacón de cuero para hacer tanto ruido como fuera posible. Esto se llamaba patear el suelo.»

La campana y el candelabro que se muestran arriba son importantes en la Iglesia de la Coctelera India. Esta exhibición se encuentra en el Museo High Desert en Bend, Oregón. Arriba se muestra un cartel en el Museo Histórico del Condado de Wasco en The Dalles, Oregón.

Los Indian Shakers fundaron la Iglesia Lone Pine Shaker cerca de The Dalles. Según la exhibición del Museo Histórico del Condado de Wasco:

«A diferencia de las misiones cristianas, no insistían en creencias o prácticas precisas. La fe india Shaker se basó tanto en las religiones indias como en el cristianismo. Tocó la vida de miles de personas y sobrevive en varias comunidades nativas.»

El gobierno estadounidense se opuso a la Iglesia Indian Shaker, y los funcionarios del gobierno interrumpieron las reuniones y arrestaron a los participantes. En 1887, por ejemplo, los miembros de la Iglesia Chehalis Indian Shaker se reunieron en la casa de George Walker con el doctor Puyallup Bill. Puyallup Bill había estado escupiendo sangre durante un mes o dos y había venido de la reserva de Puyallup para que los Agitadores lo manipularan. La ceremonia de curación fue descubierta por el superintendente de la escuela Edwin Chalcraft y, en consecuencia, diez hombres fueron arrestados. Los líderes—John Smith, Peter Yo-kum, Thomas Heck y George Walker—y el paciente fueron sentenciados a diez días de trabajos forzados.

En 1885, un hombre Skokomish trajo la religión de los Agitadores indios al Jamestown S’Klallam cuando fue invitado a curar a Annie Newton, la esposa de Billy Cook. L. L. Langness, en un capítulo de Sombras de Nuestros Antepasados: Lecturas en la Historia de las Relaciones Klallam-White, informa:

«Las reuniones de los Agitadores se volvieron muy importantes en la vida social de la gente, e incluso muchos de los que no eran agitadores activos, incluidos muchos de los más jóvenes, asistieron a las ceremonias de curación que se celebraban con frecuencia.»

Una de las características más importantes de la religión Shaker para el S’Klallam es la curación. Además, los agitadores también tienen el poder de localizar objetos perdidos. Informes de L. L. Langness:

«Un hombre localizó a los caballos regularmente sacudiéndolos y luego señalando la dirección en que se encontraban.»

En 1887, miembros de la Iglesia Chehalis Indian Shaker se reunieron en la casa de George Walker con el doctor Puyallup Bill. Puyallip Bill había estado escupiendo sangre durante un mes o dos y había venido de la reserva Puyallup para que pudiera ser manipulado por los Agitadores. La ceremonia de curación fue descubierta por el superintendente de la escuela Edwin Chalcraft y, en consecuencia, diez hombres son arrestados. Los líderes—John Smith, Peter Yo-kum, Thomas Heck y George Walker—y el paciente fueron sentenciados a diez días de trabajos forzados. El superintendente de la escuela Edwin Chalcraft escribiría más tarde:

«El castigo de estos cinco hombres tuvo un efecto calmante en los Agitadores de Chehalis.»

En 1891, un hombre se ahogó en el río Yakima y su cuerpo no fue encontrado. Un miembro de la Iglesia Indian Shaker estableció un pequeño altar, y acompañado por otros que tocaban campanas, siguió sus manos temblorosas en un intento de encontrar el cuerpo. Aunque el primer intento fracasó, el agitador localizó el cuerpo el segundo día.

En ese mismo año, John Slocum, Mud Bay Louis y varios otros Shakers viajaron a la Nación t Yakama para curar a una mujer Wishram que era la cuñada de Alex Teio. Siguiendo la cura, Alex Teio y varios otros se convirtieron al Shakerismo indio.

En 1892, los Agitadores indios celebraron una reunión en desafío público a la prohibición de su religión por parte del agente indio. Deseaban afirmar su libertad de religión. La reunión fue interrumpida por opositores indios y no indios, pero el abogado James Wickersham emitió documentos oficiales que afirmaban el derecho de los Shakers a practicar su religión.

Edwin Chalcraft, un oponente de los Shakers y Wickersham y amigo cercano del agente indio Edwin Eells, escribiría más tarde:

«Wickersham era un acérrimo oponente del Agente Eells porque el Agente lo había derrotado como abogado de empresas de acaparamiento de tierras en sus esfuerzos por obtener ilegalmente la posesión de tierras indígenas en la Reserva Puyallup.»

Wickersham luego ayudó a los Shakers a organizar su iglesia en una corporación legal. Dado que una corporación es una persona bajo la ley estadounidense, esto hace que la Iglesia sea una persona y, como tal, le dio ciertos derechos legales. Con esta acción, la Iglesia Indian Shaker se reconoció legalmente y se obtuvo la libertad religiosa.

Muchos agentes indios continuaron en sus intentos de suprimir la Iglesia Shaker India. En 1884, por ejemplo, el Tribunal de Delitos contra los Indios en la Reserva Chehalis en Washington decidió no permitir que John Smith asistiera a una reunión de la Iglesia Indian Shaker. Smith desafió la orden y asistió de todos modos.

En 1897, John Slocum murió. El movimiento religioso que inició no murió con él, sino que continuó atrayendo miembros.

Indios 101/201

Esta serie explora diferentes temas indios americanos. La designación » 201 » indica una revisión y expansión de un ensayo anterior.

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