Imagen corporal, sexismo entre las barreras para la participación deportiva de las mujeres

La gimnasta estadounidense Simone Biles compite en la barra de equilibrio en el Campeonato Mundial de Gimnasia de 2018. (Foto de Ulrik Pedersen / NurPhoto a través de Getty Images)

Sus compañeros de equipo la llamaron la «división Simone» porque terminar en segundo lugar después de ella se sintió como una victoria, según USA TODAY.

Varias barreras que son menos frecuentes para los hombres, impiden que algunas mujeres compitan o participen en deportes.

Así de buena es la americana Simone Biles. Ella ya tiene el récord de más títulos mundiales de carrera por un gimnasta masculino o femenino y está lista para romper el récord de medallas en el campeonato mundial, en manos de la rusa Svetlana Khorkina.

Biles y Khorkina son parte de una larga lista de atletas femeninas dominantes y exitosas en el deporte. Sin embargo, a pesar de sus logros, las mujeres siguen estando insuficientemente representadas en el mundo del deporte.

Según la Women’s Sport and Fitness Foundation, las barreras a las que se enfrentan las mujeres en el mundo del deporte se describen como prácticas, personales, sociales y culturales.

Imagen corporal

El componente principal de las barreras personales son los problemas de imagen corporal. Una encuesta de Yahoo Health de 2016 encontró que el 66 por ciento de las adolescentes son negativas o ambivalentes, lo que significa que tenían pensamientos inciertos sobre la forma y el peso de sus cuerpos. Por lo general, si las niñas quieren participar en deportes, comienzan siendo jóvenes. A medida que crecen, sus cuerpos cambian, haciéndolos más conscientes de sí mismos. Como si sus pensamientos autoconscientes no fueran suficientes, la televisión y las redes sociales pueden agravar esos pensamientos.

Los proyectos de medios distorsionaron las ilustraciones de lo que es y lo que no es atractivo al exhibir ciertas tendencias y estándares de belleza. Retratar la piel, las narices delgadas, menos acné y otros atributos como estándares de belleza aceptables, exacerba las inseguridades de las niñas y las mujeres jóvenes, haciendo que las mujeres se sientan menos seguras de jugar un deporte. La falta de confianza en sí mismo en el cuerpo puede hacer que las niñas cuestionen sus habilidades físicas y no compitan, según la fundación.

Sexismo

El sexismo es la principal barrera social y cultural, según Women’s Sport and Fitness Foundation. Desde el principio de los tiempos, la competencia atlética se centró en los hombres. El progreso de las mujeres en el deporte se produjo solo en el último siglo. Según la Organización Olímpica, a las mujeres se les permitió participar por primera vez en los Juegos Olímpicos de París en 1900.

A lo largo de las décadas, se agregaron más eventos femeninos a los Juegos Olímpicos, y se crearon más oportunidades para que las mujeres jueguen deportes universitarios y profesionales. En los Estados Unidos, la implementación del Título IX impulsó gran parte de ese crecimiento.

La adopción del Título IX en 1972 prohibió la discriminación basada en el sexo dentro de los programas y actividades educativas que reciben fondos federales. Todas las universidades reciben fondos federales, por lo que las atletas femeninas usaron el Título IX para luchar por que sus programas de atletismo tuvieran el mismo apoyo que los programas masculinos, según Time. A pesar de casi 50 años de crecimiento resultante en los deportes femeninos, el apoyo del público a ellos ha quedado significativamente rezagado con respecto a los deportes masculinos.

En los deportes, el público observa las actitudes y apariencias de hombres y mujeres. Sin embargo, esos factores parecen alejar más del talento de las mujeres que del de los hombres.

Serena Williams y el Abierto de Francia de 2018 ilustran esto.

Serena Williams devuelve un tiro durante un partido en el Abierto de Francia 2018. Su «traje de gato» era un problema para los oficiales Abiertos. (Foto de Mustafa Yalcin / Agencia Anadolu / Getty Images)

La participación de Williams en el Abierto de Francia se suponía que era un símbolo de su fuerza. Después de apenas sobrevivir al nacimiento de su hija, Alexis, menos de nueve meses antes, Williams regresó a la Gira de la WTA para el segundo major del año. Sin embargo, su rendimiento se redujo rápidamente a una cosa: su atuendo.

El traje negro que Williams usó fue diseñado para ayudarla a reducir el riesgo de coágulos de sangre, un problema de salud grave con el que luchó después del nacimiento de su hija, según Forbes.

La controversia y la negatividad en torno al traje de gato le quitaron la forma en que Williams jugaba, y el verdadero mensaje positivo detrás del traje.

Christine Brennan, para USA Today, escribió sobre la comida para llevar real que Williams dio con respecto a su traje de gato. «Este era el cuerpo de una de nuestras atletas más icónicas y consumadas nueve meses después de dar a luz, ganar un partido y luego hablar felizmente del mensaje que estaba enviando», escribió Brennan.

Para Williams, el mensaje era claro.

«Parece que este traje representa a todas las mujeres que han pasado por mucho mental y físicamente con su cuerpo para regresar y tener confianza y creer en sí mismas», declaró Williams.

El episodio fue el último de la larga y continua preocupación por los atuendos y la apariencia en el tenis femenino, además de otros deportes femeninos.

Ese enfoque fuera de lugar va al centro de la diferencia en el enfoque que la sociedad da a las mujeres en los deportes frente a los hombres en los deportes.

Falta de financiación

Mientras que las mujeres luchan por luchar contra los problemas de imagen corporal y sexismo, el negocio de los deportes también representa una barrera. La falta de financiación en el deporte femenino representa una lucha constante.

El sitio web de Conversation informó que la clasificación de fitness de Sport England incluye Zumba debido al crecimiento de la participación femenina. Sin embargo, los deportes que prefieren las mujeres son considerados desorganizados o no regulados. Cuando esos deportes se ven desde esa perspectiva, su valor disminuye y es menos probable que se financien.

Un artículo de 2015 publicado en the Sports Business Journal por Janet S. Fink, profesora de gestión deportiva de la Universidad de Massachusetts, afirma que los equipos femeninos y las atletas femeninas reciben menos dinero de patrocinio que los equipos y atletas masculinos. La falta de dinero proviene de la falta de popularidad de esas entidades deportivas femeninas. Sin una financiación adecuada, más mujeres se quedan sin los recursos para promover sus carreras deportivas.

Incluso con todas las barreras que la Women’s Sports and Fitness Foundation enumera, hay esperanza. La fundación ofrece consejos para que las mujeres superen cada barrera.

Change

Para combatir los problemas de imagen corporal y confianza en sí mismo, recomiendan más privacidad en las áreas de cambio y permitir una mayor participación, independientemente de la habilidad.

Para desafiar el sexismo, la fundación recomienda hablar en contra del comportamiento sexista en los deportes, y también recomiendan la asignación de más subsidios para combatir la falta de fondos.

Katelyn Oates es estudiante de segundo año de periodismo en la Universidad Estatal de Arizona

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