HISTORIA SILENCIADA – El Largo y corto de las Siete Hermanas de Sutherland

Fusionándose en una potencia del entretenimiento en 1881, el Circo de Barnum y Bailey se convirtió en reverenciado en todo el país como el hogar del fantástico, impactante e increíble. Entre el colorido elenco de artistas a finales del siglo XIX, un acto parecía inicialmente fuera de lugar. Tomando el escenario vestido de blanco y armado con varios instrumentos, las siete hermanas entretuvieron a la multitud usando sus voces para llenar las habitaciones con himnos, canciones de salón y baladas. Los espectadores, aunque apreciaban la música de la hermana, se sentaron ansiosos esperando el gran final del acto. No era una canción especial, no era un ejercicio vocal impresionante, y no fue iniciada por las hermanas, sino por su padre, quien instruyó a sus hijas para que volvieran sus espaldas a la audiencia antes de decir las palabras que todos los asistentes estaban esperando. A las órdenes de » ¡Chicas, suéltense el pelo!»la sala se llenó de graznidos, vítores y aplausos mientras la hermana revelaba el evento principal que les había hecho millonarios: su total combinado de 37 pies de cabello largo y oscuro.

Las siete hermanas de Sutherland en la foto con su padre

Las siete hermanas que deleitaban a los espectadores con sus largas cerraduras eran Sarah, Victoria, Isabella, Grace, Naomi, Dora y MarySutherland y, aunque se convirtieron en superestrellas en la década de 1880, su infancia fue nada menos que glamurosa. Todas nacidas entre 1845 y 1865, las hermanas y un hermano vivían con sus padres en una granja de pavos en Cambria, Nueva York,que, al igual que la familia, simplemente pasaba por allí. Además de sus ya raídas apariencias de ropa andrajosa y sin zapatos, su madre Mary cubría el cabello de su hija con un ungüento de olor horrible que afirmaba que haría que el cabello de la niña creciera largo y fuerte. De hecho, el pelo de la niña creció, pero la mella emitida por sus largas trenzas gruesas solo la alienó aún más de una persona con la que entraron en contacto. Un lugar donde las hermanas brillaban era en la iglesia, donde se hizo evidente que todas tenían talento para cantar y tocar instrumentos musicales. Una vez que su madre murió en 1867, el padre de la niña, Fletchersutherland, comenzó a buscar vías para ganar dinero con las habilidades musicales de su hija.

La primera encarnación del acto musical se llamó «SutherlandConcert of Seven Sisters, and one Brother» y la familia recorrió NiagaraCounty ganando grandes elogios por sus actuaciones con especial atención a Naomi, que a la edad de trece años había desarrollado una poderosa voz de canto de bajo. En 1880, el único hermano había dejado el acto y las hermanas se encontraron en la ciudad de Nueva York actuando en Broadway, donde obtuvieron críticas positivas, pero que se centraron en gran medida en su cabello. A medida que su fama comenzó a expandirse más allá de las fronteras de Nueva York,también lo hicieron sus oportunidades y las hermanas pasaron el verano de 1881 de gira por el sur, actuando en Georgia, Luisiana, Alabama y Florida. El lugar no importaba, cada vez que el acto llegaba a su fin y las hermanas daban la espalda revelando su inmensa cantidad de pelo, la reacción siempre era una potente mezcla de asombro, conmoción y asombro.

Naomi Sutherland y su cabello

El ascenso a la fama fue rápido y en 1882 las hermanas de Sutherland eran celebridades indiscutibles. La mayor, Sarah, tenía el pelo más corto de tres pies de largo y siempre mantenía su biblia cerca. Victoria tenía siete pies de pelo que se arrastraba detrás de ella mientras caminaba y tenía un gusto por las cosas más finas de la vida. Isabella y Grace llevaban cada una aproximadamente seis pies de pelo. Naomí tenía una melena de cinco pies y medio que podía envolver completamente todo su cuerpo como una capa y cuando estaba trenzada medía cuatro pulgadas de grosor. Dora era vista típicamente como» la bonita » y sus largas trenzas medían aproximadamente cinco pies. La hermana menor, Mary, tenía un cabello de seis pies de largo y los médicos culpaban al peso del pelo que tiraba de su cabeza por su estado mental errático e inestable. Fletcher Sutherland tuvo muy claro que aunque sus hijas poseían grandes talentos musicales, su cabello llenaba los asientos y los convertía en estrellas. Comenzó a trabajar en la idea de crear un tónico para el crecimiento del cabello similar al utilizado por su esposa y venderlo a aquellos ansiosos por tener un cabello largo y suelto. Usando su antigua carrera como profesor para tratar de ganarse la confianza de los compradores potenciales, afirmó que antes era calvo antes de usar el tónico. Era una buena historia y estaba convenciendo a Teller, pero el tónico capilar no se convirtió en un producto de gran demanda hasta que unió fuerzas con un hombre llamado Harry Bailey, pretendiente de Naomi y sobrino del copropietario del circo Barnum y el Mejor Espectáculo de Bailey en la Tierra. En 1884, las hermanas firmaron con Barnum y Bailey con P. T. Barnum refiriéndose a ellas como » las siete maravillas más agradables del mundo.»

Mary Sutherland y su cabello

La creación de un tónico para el cabello que afirman beresponsible para la hermana del tiempo que fluye bloqueos generado un ensordecedor zumbido. Fletcher, buscando crear una imagen de autenticidad, envió muestras a un químico que lo analizó y declaró: «Por la presente certifico que lo encontré libre de todas las sustancias de interés. Es sin lugar a dudas la mejor preparación para el hairever hecho y lo apoyo alegremente.»La demanda de la tónica pasó por el fondo y al final del año las ventas alcanzaron los 9 90,000. Al año siguiente, NaomiSutherland y Bailey se casaron y se hizo cargo de la gestión del acto,la producción del tónico, y se dispuso a construir un imperio financiero basado en el cabello de la hermana.

Botella de tónico para el cabello

Las hermanas Sutherland nunca podrían haber predicho que la pomada para el cabello que tanto detestaban como niños las haría fabulosamente saludables. Más tarde se descubrió que era una mezcla de hamamelis, ron bay, sal, magnesia y ácido clorhídrico,el cultivador de cabello de las Siete Hermanas Sutherland tenía un precio de hasta 1 1.50 un frasco y un esquema de marketing bien elaborado dirigían su producto hacia la clase superior. Un mensaje de las hermanas en cada etiqueta que decía «A nuestros patronos: La preparación adjunta es fabricada y utilizada por nosotros mismos y la recomendamos como la mejor del mundo» y la adición del nombre de su padre como «El Reverendo» Fletcher Sutherland en las botellas dio credibilidad al tónico a los ojos de los compradores y en 1890 se vendieron más de 2,5 millones de botellas. Thesisters tuvo un papel activo en la promoción y comercialización de su marca y amplió su línea de productos para incluir limpiador del cuero cabelludo, tintes para el cabello,productos anticaspa y lociones. Los eslóganes escritos por ellos comenzaron a aparecer enad, incluyendo «El cabello de una mujer es su gloria suprema» y «Recuerden, damas, es el cabello, no el sombrero, lo que las hace hermosas.»Se embarcaron en recorridos promocionales por todo el país para asegurarse de que sus imágenes aparecieran en revistas sin límites y que nunca estuvieran lejos de la mente de nadie. Dondequiera que viajaron, atrajeron a una multitud, incluidas apariciones haciendo modelos de cabello en vivo en los escaparates y hoteles de la ciudad de Nueva York, donde las calles se congestionaron tanto con ventiladores que el tráfico se detuvo. Las obsesiones con el cabello se elevaron y la gente comenzó a hacer ofertas extravagantes de hebras o piezas para cortar de sus cabezas. Una oferta prometía 2 25,000 a Victoria si se cortaba todo el cabello y un joyero que compró un mechón de cabello por 2 25 lo colgaba en la ventana de su tienda con un diamante de siete quilates colgando de él. Menos de cinco años después de lanzar sus productos, las hermanas ganaron más de tres millones de dólares y se consolidaron como iconos.

Etiqueta para el cultivador de pelo de las Siete Hermanas Sutherland

Mientras el negocio estaba en auge, las hermanas se enfrentaron a atragedy cuando su padre falleció en 1888 y en 1893 las siete tomaron la decisión de vivir todas bajo un mismo techo. Regresaron a su hogar en Nueva York y construyeron una casa masiva en el antiguo sitio de su cabaña familiar. La mansión, que sirvió como hogar y como sede de negocios, contaba con un exterior similar a un castillo, catorce habitaciones, muebles importados, baños de mármol con agua caliente y fría, cristal y madera tallada importada en cada esquina. El personal y la criada personal de cada hermana tenían una lista de obligaciones que incluían cepillarse y peinarse todas las noches y cuidar de la multitud de mascotas que eran tratadas como una realeza absoluta, hasta el punto de que, tras su muerte, a cada una se le daba un funeral formal y se imprimían obituarios en los periódicos. A pesar de que el hogar era un testimonio físico de la increíble riqueza de Sutherland y daba la impresión de una vida fácil, su tiempo en y alrededor de la mansión estaba lleno de acontecimientos desafortunados.

La mansión Sutherland

Antes de que la casa se completara, Naomi murió en 1893 sin alcanzar la edad de cuarenta años. La muerte dejó a las hermanas restantes completamente devastadas y planearon un mausoleo de 3 30,000, pero nunca fue construido. Necesitando un reemplazo para su hermana fallecida mientras estaba de gira, los otros contrataron a una residente de Pensilvania llamada Anna Louise Roberts, que tenía el cabello medido casi nueve pies de largo. Una de las caras frecuentes en la casa era aman llamado Fredrick Castlemaine, un niño de veintisiete años que parecía estar besando a Dora, pero luego sorprendió a la familia al casarse con Isabellainstead, de cuarenta años. Una adicta a la morfina con el frustrante hábito de disparar al portavoz de las ruedas de carro desde el porche delantero de Sutherland, Castlemaine se mató mientras estaba de gira con las hermanas en 1897. Aunque murió en el camino, las hermanas llevaron el cuerpo de vuelta a su casa, donde lo colocaron dentro de un estuche de vidrio y lo acostaron en estado. Las hermanas se reunían alrededor del cuerpo y le cantaban todos los días hasta que, después de diez días, el olor se volvió tan fuerte que los funcionarios de salud locales obligaron a un entierro y fue enterrado en un mausoleo en el puerto de Nueva York. Isabella visitaba el lugar todas las noches y mantuvo conversaciones individuales con la tumba durante más de dos años hasta que se casó con otro hombre.

El mausoleo de Castlemaine

A medida que el siglo XX llegaba y traía nuevas tendencias en el cuidado del cabello y los estilos, las hermanas se enfrentaban a dificultades tanto en los negocios como a puerta cerrada. A la edad de cincuenta años, Victoria se casó con un hombre de diez años y la unión llevó a que las otras hermanas las desalojaran de la casa. Nunca se reconciliaron y murió en 1902 a sus primeros cincuenta años. Al igual que con la muerte de Naomi, alguien fue contratado para reemplazar a Victoria, pero en los años siguientes el errático estado mental de María se deterioró aún más.Cada vez más antisocial, paranoica y propensa a gritar hechizos y maldiciones a los miembros de la familia, Mary a menudo estaba encerrada en una habitación de la mansión hasta que el ataque pasó. Su comportamiento era preocupante, pero también lo eran los nuevos cortes de pelo que llegaban enestilo, los calzoncillos súper cortos y elegantes que los flappers hacían populares. Las ventas del cultivador de pelo de las Hermanas Sutherland comenzaron a caer en picado.

En 1914, la fortuna de la familia casi se había ido y fue en ese mismo año que Isabella murió casi sin un centavo debido a un plan orquestado por su segundo esposo que la hizo vender sus acciones en la compañía familiar y luego intentar crear un nuevo tónico para el cabello propio, un esfuerzo que fracasó miserablemente. Cinco años más tarde, en 1919, las hermanas se enfrentarían a uno de sus años más difíciles con la muerte de Sarah, quien, al igual que Castlemaine, permaneció en la casa después de la muerte hasta que su entierro fue forzado. Más tarde ese año, las tres hermanas restantes hicieron un viaje a California con la esperanza de presentar su historia de vida a un estudio de Hollywood para un contrato cinematográfico. Nunca se llegó a un acuerdo y Dora murió en un accidente de coche durante el viaje, dejando a Grace y Mary inconsolables e indigentes, tanto que no tenían el dinero para reclamar el cuerpo de Dora y sus restos cremados se dejaron en Hollywood.

Dora Sutherland en el apogeo de su fama

Grace y Mary intentaron mantener vivo su negocio, pero no había esperanza para sus productos de cultivo de cabello en un mundo que ahora quería cabello corto. La mansión, que ahora decae profundamente, fue abandonada en 1931 y en cinco años el negocio de las Hermanas de Shutherland se cerró definitivamente. A medida que el negocio crecía en humo, también lo hizo la mansión que se incendió en enero de 1938, llevándose consigo cualquier documento, mobiliario o artefacto que quedara cuando los hermanos lo abandonaron por última vez. Mary,con su frágil estado mental cada vez más fracturado, finalmente fue internada en el Manicomio del Estado de Buffalo, donde shedied en 1939. La última hermana Grace vivió el resto de su vida en el mismo estado de indigencia en el que vivió de niña antes de morir en enero de 1946 a la edad de 92 años. Extrañamente, muchas de las hermanas y miembros de la familia fueron enterradas en el mausoleo de Castlemaine cuando murieron, pero para cuando Grace falleció, no había lugar para ella, por lo que fue enterrada en la tumba de un mendigo sin marcar.

Durante varias décadas, el nombre «Sutherland» evocó imágenes de extravagancia, belleza, fama y fortuna, pero la llama brillante se apagó rápidamente para las siete hermanas que envolvieron el mundo en sus cabellos. Estaban a la vanguardia de las prácticas de hoy en día, donde el respaldo de celebridades podía hacer o romper un futuro financiero y donde los nombres se convirtieron en marcas. Eran nombres de familia que empujaron a los líderes mundiales fuera de la página del periódico y podrían posiblemente ser el primer «supergrupo»musical. Y, sin embargo, armadas con todas las riquezas que pudieran imaginar, las hermanas que vieron alrededor del mundo casi desaparecieron en la oscuridad, dejando atrás los anuncios, tarjetas publicitarias, fotografías y botellas de vidrio que sobrevivirían a su fama y servirían como reliquias para un hermoso empire que literalmente fue «cortado».

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