Hammer Projects: Shannon Ebner

Por Anne Ellegood

Una de las cualidades sorprendentes de la escritura de Gertrude Stein es su uso de lo que ella llamó un presente «prolongado» o «continuo». Su uso habitual del tiempo presente, junto con su propensión a la repetición, mantuvo a sus lectores en un estado de perpetua contemporaneidad. Permanecer en el tiempo presente le dio a escribir una sensación de inmediatez y franqueza y, paradójicamente, no resultó en una condición de estasis, sino que mantuvo las cosas en movimiento. Una estadounidense que pasó gran parte de su vida en París, Stein consideró este sentido de movimiento como un atributo particularmente estadounidense y uno que asoció con su propia escritura: «Siempre estoy tratando de decir que un espacio de tiempo es una cosa natural para que un estadounidense siempre tenga dentro de sí como algo en el que se mueven continuamente. Piensen en cualquier cosa, en vaqueros, en películas, en historias de detectives, en cualquiera que vaya a cualquier parte o se quede en casa y sea estadounidense y se darán cuenta de que es algo estrictamente estadounidense concebir un espacio que está lleno de movimiento, un espacio de tiempo que siempre está lleno de movimiento.»(1)

La práctica de Shannon Ebner, también, es manifiestamente estadounidense en el sentido de que su trabajo de los últimos años aborda lo que significa ser estadounidense a la luz de las tendencias políticas y económicas globales actuales. Ha comentado directa y oblicuamente las guerras en el Medio Oriente, Guantánamo y Abu Ghraib, y la frontera entre México y Estados Unidos, entre otros temas cargados. Como artista que reside fuera de las prácticas más tradicionales de su medio, como el ensayo fotográfico o el periodismo de investigación, Ebner ha comentado que siente una especie de impedimento al movimiento que exigen estas prácticas más convencionales. Pero en lugar de satisfacer su deseo de movimiento físicamente viajando y documentando el mundo, busca, como hizo Stein, el movimiento dentro de la forma, dentro de la forma de la fotografía en sí.

La fotografía de Ebner está profundamente incrustada con el lenguaje. Una preocupación permanente por las condiciones de la fotografía caracteriza todo su trabajo, y en el centro de esta investigación ha sido su exploración de si una fotografía podría existir en el presente continuo que articula Stein. La fotografía de representación tiene una larga historia de localización de tiempo y lugar, su función principal percibida como la de capturar un momento en el tiempo o revelar un aspecto de un lugar. La fotografía abstracta se ha resistido a esta especificidad, por lo general limitando su enfoque a los atributos formales del medio. Ebner, sin embargo, está interesada en si este sentido de indeterminación—lo que ella llama un «anti-lugar» o un «anti-paisaje»—se puede expresar a través de la fotografía de representación, es decir, a través de fotografías de lugares y cosas. La capacidad de la poesía de ser a la vez increíblemente específica y completamente abierta es un modelo para la artista, que utiliza el lenguaje como punto de partida y tema de su trabajo.

Para embarcarse en un nuevo cuerpo de trabajo, una parte del cual se puede ver en el Museo Hammer, Ebner comenzó a escribir un poema titulado «La coma eléctrica.»En los últimos años, se ha preocupado por lo que ella llama» la frase fotográfica.»Planteando la pregunta» ¿Cuándo es una oración fotográfica una oración para ser fotografiada?»Ebner se acerca al lenguaje como un objeto construyendo las mismas letras que se convierten en el sujeto / objeto de sus fotografías. Las letras fotográficas modulares hechas de bloques de cemento (a las que Ebner se refiere como el «alfabeto DE HUELGA» (2)) se pueden combinar para formar palabras y frases. A menudo reemplazará letras particulares con símbolos como asteriscos o barras invertidas, que tienen el efecto de alterar la legibilidad.
Además de esta producción basada en estudio, Ebner localiza marcas y rastros en el mundo que sugieren lenguaje: una «X» negra pintada con aerosol en la puerta de un coche de policía retirado o cenizas sobrantes de bengalas de emergencia en carreteras. Ya sea construido o encontrado, las invocaciones del lenguaje de Ebner nos recuerdan su naturaleza arbitraria y, a veces, su tenue relación con el significado, cómo es capaz de significar y se abre a innumerables interpretaciones. Al traducir las palabras en una frase fotográfica, empuja el lenguaje al ámbito de lo visual, iluminando la arquitectura intrínseca a la comunicación, que a menudo damos por sentado. Al mismo tiempo, propone que la fotografía puede representar algo mucho más allá de la descripción, superando su posición como objeto estático para convertirse en una especie de protagonista de una narrativa que está continuamente presente o, como lo denomina Ebner, extática.

La noción de extático proviene de la palabra griega ekstatikos, que significa «inestable».»Lo opuesto a lo estático, un estado de éxtasis es aquel en el que un cuerpo ya no está en reposo y ha sido puesto en movimiento. Es dinámico, potente y energético. Las fotografías extáticas de Ebner desafían las expectativas arraigadas para que el medio proporcione hechos documentales o representaciones» veraces». Una forma en que el artista crea esta sensación de movimiento o inestabilidad es crear imágenes que son al mismo tiempo familiares y curiosas. A primera vista, las fotos parecen presentar temas consagrados-el paisaje, un monumento, una escena urbana callejera—y, de hecho, Ebner trabaja deliberadamente con géneros comunes. Pero estos temas reconocibles se distorsionan, se complican a través de una superposición de referencias que los hacen difíciles de descifrar pero abiertos a nuevas posibilidades. Así como el lenguaje puede permanecer en la página o volverse casi invisible como una forma cuando su único propósito es transmitir información, la fotografía también puede estar limitada por un énfasis en el contenido con poca consideración por sus otros atributos. El deseo de Ebner de poner fin a la quietud de la fotografía se refleja en su preocupación por la posible estasis del lenguaje. Algunas de sus obras abordan directamente la retórica cínica del lenguaje político, en la que palabras o frases particulares se lanzan febrilmente al público para influir en la opinión o infundir miedo. El resultado es que estas palabras comienzan a tambalearse al borde de la falta de sentido. Esto, por supuesto, sucede fuera del discurso político y, de hecho, dentro del discurso histórico del arte, en el que ciertas nociones ganan tanto favor que con el tiempo la especificidad del significado comienza a desvanecerse. Al señalar estas palabras «calientes», como las ha llamado Ed Ruscha, 3 insiste en que luchamos por localizar el significado, al mismo tiempo que reconocemos que estos esfuerzos fallarán inevitablemente, a medida que se presenten nuevos significados dentro de nuevos contextos.

Exhibiendo obras simultáneamente en varios sitios diferentes, Ebner ha extraído palabras o frases particulares de su poema «La coma eléctrica» para crear obras individuales, descontextualizando y desenmarañando el lenguaje para que la fuente del poema se convierta en secundaria a las ideas exploradas en cada obra. En la galería del Martillo hay dos obras fotográficas de múltiples paneles a gran escala que se centran en la palabra eléctrica y la forma X. La primera es una pieza de cuatro partes que combina el lenguaje construido y encontrado. El título de cada imagen—XSYST, EKS, EKSIZ, XIS – está diseñado para jugar con el verbo provocativo exist, así como con el sonido de la propia letra. El mismo conjunto de cuatro imágenes también se incorpora en una pieza más grande que se exhibe actualmente en la Quincuagésimo Cuarta Bienal de Venecia, (A. L. N. G. U. E.*.F. X. P. S. R.), que consta de veintiocho impresiones que llenan una pared, como un mural. La frase «lenguaje de exposiciones», que compone la pieza, está extraída directamente del poema de Ebner. El «lenguaje» que el artista propone aquí es uno que combina palabra e imagen para que una pueda sustituir a la otra, proporcionando un sistema alternativo para transmitir significado. «Exposiciones» también sugiere una cierta vulnerabilidad o inestabilidad, una forma de operar que, como Ebner ha declarado, «desordenará el universo fotográfico.»(4)

Después de dirigirse al lector, «La Coma Eléctrica» comienza declarando que la vigésimo séptima letra del alfabeto es un espacio en blanco, una coma o un retraso. Basándose en el trabajo del ingeniero y matemático Claude Shannon, hoy considerado el «padre de la teoría de la información», Ebner está interesado en las pausas o retrasos en el lenguaje y en cómo pueden complicar o redirigir un mensaje. Shannon consideraba que las pausas o espacios dentro del lenguaje eran tan integrales para la comunicación como las letras del alfabeto. De manera similar, para Ebner, el vacío nunca es un espacio verdaderamente vacío; ella lo considera similar a una respiración o un ligero retraso, como una coma. Es en el espacio de este lapso momentáneo que se puede hacer una exposición o que una imagen puede resistirse a transmitir su mensaje, causando otra forma de interrupción. En el tercer lugar del proyecto, LAXART, esta vigésimo séptima letra del alfabeto se articula en tres obras separadas pero conectadas que deletrean las palabras coma, pausa y retraso. Además, Ebner ha producido una escultura fotovoltaica (solar) que se ve simultáneamente en un lote vacío en Culver City y en un balcón con vistas al Gran Canal en Venecia, Italia, un ampers de madera contrachapada de ocho pies de altura titulado and, per se and. Considera que la forma del símbolo significa la construcción continua y el significado incompleto. Todo su trabajo nos hace conscientes de las limitaciones inherentes al lenguaje y aboga por las formas en que se beneficia de la fotografía. El filósofo Ludwig Wittgenstein articuló el problema maravillosamente: «Los límites del lenguaje se muestran por su imposibilidad de describir el hecho que corresponde a (es una traducción de) una oración, sin simplemente repetir la oración.»En su estudio de Wittgenstein, Marjorie Perloff amplía su punto, sugiriendo», Podría haber agregado que la poesía es la ‘forma de vida’ que muestra esta limitación de manera más sorprendente.»(5) La obra de Ebner rompe el lenguaje libre de esta tautología, proporcionando a la poesía una correlación visual que electrifica tanto el lenguaje como la fotografía.

Notas

1. Gertrude Stein, «The Gradual Making of The Making of Americans», en Selected Writings of Gertrude Stein (Nueva York: Vintage, 1990), 258.
2. El primer uso de Ebner de este alfabeto fue para una obra titulada STRIKE, incluida en la Bienal de Whitney de 2008.
3. Véase Yve-Alain Bois, «Thermometers Should Last Forever», octubre, no. 111 (Invierno de 2005): 60-80.
4. Esta frase es de una sección del poema «El Eléctrico Coma»:
AHORA IR FUERA de ESTE TIEMPO & ENCHUFE ALGUNOS MUY LARGOS ACORDES
ESTO HARÁ que TU FOTOGRÁFICO de la DANZA de LA ELÉCTRICA COMA
Y RÁPIDAMENTE DESORDENAR EL UNIVERSO FOTOGRÁFICO
he ESTADO ESTA COMA
GIRE ALREDEDOR de
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5. Ambas citas son de Marjorie Perloff, Wittgenstein’s Ladder: Poetic Language and the Strangeness of the Ordinary (Chicago: University of Chicago Press, 1996), 199.

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