Guía de vacaciones de Silves – Portugal

Silves es una ciudad atractiva con una rica historia construida a orillas del río Arade. El río era navegable en tiempos históricos y representaba un importante vínculo entre el interior y la costa. La ciudad, que está construida sobre uno de los acuíferos subterráneos más grandes del sur de Portugal, el acuífero Querenca-Silves, se extiende a ambos lados del río y conserva una puerta de estilo medina, la Porta de Loule, y partes de los muros de hormigón vertido que se remontan a la época de la ocupación morisca.

 Castillo de Silves

Castillo de Silves

La zona ha estado habitada desde el paleolítico, pero la ciudad alcanzó su apogeo después de la invasión morisca de la Península Ibérica en 713. En el siglo X, Silves, entonces llamada Xelb, era la capital de Al-Gharb, el área ahora conocida como el Algarve. En 1189, el rey Sancho I recapturó la ciudad para los portugueses con la ayuda de un ejército contratado de cruzados del norte de Europa. Silves fue recapturada por los moros dos años más tarde hasta que finalmente cayó en manos de los cristianos en 1249.

Hoy en día, Silves es un lugar atractivo y desmoronado de cafés al aire libre y naranjos perfumados dominados por uno de los castillos mejor conservados del Algarve. La Fortaleza morisca, que cuenta con un conjunto completo de muros de piedra arenisca y torres separadas, ocupa doce mil metros cuadrados en la cima de la colina que domina la ciudad. Se han encontrado restos de la Edad de Hierro, junto con un pozo, un palacio del gobernador y la Cisterna Grande, una cisterna de agua del siglo XIII que una vez sirvió a toda la ciudad. La Cisterna tiene diez metros de altura, está apoyada por seis columnas y se dice que está embrujada por el fantasma de una doncella morisca. Recientemente se ha recreado un jardín de estilo morisco que está abierto diariamente a los visitantes, junto con el resto de la Fortaleza, cuyas murallas ofrecen impresionantes vistas de la ciudad y el campo circundante.

 Catedral de Silves

Catedral de Silves

Debajo de la Fortaleza se encuentra la catedral de Silves o Sé, construida en el sitio de una gran mezquita y flanqueada por amplias torres góticas. La catedral conserva parte de su grandeza original a pesar de los daños causados por el gran terremoto de 1755, así como siglos de decadencia y restauración irregular. En las paredes de la catedral hay tumbas pertenecientes a obispos y cruzados que murieron arrebatando a Silves de vuelta a los moros. Frente a la catedral se encuentra la Igreja da Misericordia, gran parte de la cual data del siglo XVIII.

Una fábrica de corcho desaparecida conocida como la Fábrica do Ingles (fábrica de ingleses) es el hogar de un par de museos y un grupo de bares, cafés y fuentes que cobran vida en agosto durante el festival anual de la cerveza de la ciudad. Hay un mercado a orillas del río, cerca de un estrecho puente del siglo XIII, todas las mañanas de lunes a sábado.

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