‘Estridente’ Imita El Exoesqueleto De Insectos

Un nuevo material que imita el exoesqueleto de los insectos tiene la resistencia y dureza del aluminio, pero pesa la mitad. «Shrilk», desarrollado por un equipo de investigación del Instituto Wyss de Ingeniería de Inspiración Biológica de la Universidad de Harvard, también es de bajo costo, biodegradable y biocompatible.

Shrilk tiene posibles aplicaciones en medicina para apósitos para heridas, y como una posible alternativa al embalaje que se degrada rápidamente. Fue desarrollado por Javier G. Fernández, PhD, becario postdoctoral en el instituto, y Donald Ingber, MD, PhD, director fundador del instituto y profesor de bioingeniería en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard.

El equipo de investigación estudió las interacciones mecánicas y químicas entre las diferentes capas de la cutícula natural del insecto, el material que forma el exoesqueleto de un insecto. Estas capas son quitina, que es un polímero de polisacáridos, y proteína, organizadas en una estructura tipo laminado, similar a madera contrachapada. Las interacciones entre estos dos materiales dan a la cutícula natural sus propiedades mecánicas y químicas únicas.

El equipo recreó la química de la cutícula y el diseño laminar en el laboratorio, diseñando una película delgada y transparente con una composición y estructura similares. El Shrilk está compuesto de quitosano derivado de la quitina y una proteína de fibroína derivada de la seda. La quitina, uno de los polímeros más abundantes, está fácilmente disponible en grandes cantidades como producto de desecho de los camarones. Por lo tanto, el Shrilk se puede producir a un costo muy bajo. También se puede moldear fácilmente en una variedad de formas complejas, como tubos.

La cutícula de insecto natural es muy resistente, pero también muy ligera y lo suficientemente delgada como para ser flexible. Protege, pero no agrega peso o volumen. Por lo tanto, puede resistir las tensiones químicas y físicas externas, al tiempo que proporciona estructura.

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