El Impacto de la Contaminación en La Piel

Doris Day, MD

El mundo está cambiando rápidamente. Los cuerpos, comenzando por la piel, están cada vez más atacados por la contaminación y los elementos tóxicos del medio ambiente que aún no han evolucionado lo suficiente como para neutralizarlos por sí solos. Las consecuencias pueden variar desde irritación y envejecimiento prematuro, hasta daños en los órganos y, en el peor de los casos, cáncer.

Esto se debe principalmente al estrés oxidativo, que se define como una sobreproducción de especies reactivas destructivas de oxígeno (ROS) y una incapacidad de la red antioxidante natural del cuerpo para neutralizarlas antes de que dañen la piel y otros órganos. La generación de ROS se inicia con 3 componentes principales relacionados con la contaminación: partículas, ozonas y receptores de hidrocarburos arílicos (AhR).

La buena noticia es que hay formas de protegerse contra el daño y reparar al menos parte del daño causado.

Aquí hay algunos números recientes publicados por la Organización Mundial de la Salud (OMS):

  • Noventa y dos por ciento: es el porcentaje de personas de todo el mundo que viven en ciudades que no cumplen con los estándares de calidad del aire de la OMS.
  • Seis millones y medio, es el número combinado de muertes (11,6% de todas las muertes globales) asociadas con la contaminación del aire en interiores y exteriores. Ese número se ha duplicado con creces desde 2012.

En Europa, se pierde 1 año de esperanza de vida para cada persona debido a la exposición a partículas (PM) de la contaminación del aire. Esto se debe principalmente al mayor riesgo de enfermedades cardíacas y pulmonares. Los efectos de la contaminación en la piel también son profundos y se ven como un mayor riesgo de cáncer de piel, sensibilidad de la piel, envejecimiento prematuro de la piel, decoloración, sequedad, opacidad y rugosidad.

La contaminación es, de hecho, una mezcla de muchos, muchos componentes, lo que hace difícil decir exactamente cuál de los diferentes elementos es responsable de los cambios en la piel que vemos. En el laboratorio, es posible exponer células de la piel humana cultivadas a ciertos contaminantes de uno en uno. Algunos ejemplos de contaminantes específicos probados incluyen Benzo-a-pireno, polvo urbano, polvo ultrafino y gases de escape diésel.

Sorprendentemente, la amenaza real a menudo no proviene de estas partículas en sí mismas; proviene de los productos químicos que encuentran la manera de adherirse a ellas. El polvo urbano contiene un cóctel de 224 productos químicos tóxicos, desde hidrocarburos poliaromáticos hasta pesticidas y metales pesados. Y, si bien las partículas de contaminación suelen ser demasiado grandes para penetrar en la piel, muchos de estos productos químicos adheridos a ellas no lo son. El humo del cigarrillo es otro contaminante importante, y se ha demostrado que consiste en más de 6,000 productos químicos.

Las pruebas de laboratorio son capaces de medir no solo cómo reaccionan las células a diferentes contaminantes, sino también qué ingredientes pueden protegerlas contra los efectos negativos causados. A partir de ahí, se pueden desarrollar productos para proteger contra el daño y reparar el daño causado tanto como sea posible.

La relación entre la calidad del aire y las afecciones de la piel

Existe una clara correlación entre los picos en la contaminación del aire y el aumento en el número de personas que sufren problemas de la piel como acné, urticaria y eccema. Está claro que la contaminación del aire no solo afecta a la piel a nivel cosmético, sino que también representa una amenaza real para la salud de la piel.

Un estudio reciente realizado en Corea evaluó los efectos clínicos de los contaminantes del aire exterior en pacientes con eccema crónico. Los investigadores midieron las concentraciones diarias al aire libre de partículas, óxidos nítricos y compuestos orgánicos volátiles para estimar la exposición de cada paciente a la contaminación del aire. Encontraron una correlación directa entre la concentración de partículas en el exterior y la presencia de síntomas, mostrando que la contaminación del aire ambiente era un factor agravante para estos pacientes.

Las personas que viven en áreas altamente contaminadas tienen una hidratación de la piel significativamente peor que las personas que viven en suburbios más limpios a pesar de tomar mejores decisiones de estilo de vida (como rutinas de limpieza, consumo de agua y mayor uso de productos para el cuidado de la piel). Además, se encontró una función de barrera cutánea comprometida en los habitantes urbanos.

Aunque lamentablemente hay una falta de investigación en profundidad en el área de la contaminación del aire y la salud de la piel, existe evidencia científica clara de que la función de barrera de la piel y la hidratación de la piel se encuentran entre las amenazas más inmediatas y significativas que la contaminación del aire impone a nuestra piel.

Medidas Anticontaminación Para Proteger y Restaurar la Piel

  • Limpieza: Recomiendo un proceso de limpieza de 2 pasos. La primera es usar una toallita limpiadora o una almohadilla removedora de maquillaje y una segunda pasada o lavado con un limpiador para eliminar cualquier resto de maquillaje, suciedad, mugre o contaminación que quede en la piel. Los cepillos de limpieza funcionan mejor que simplemente usar las manos para lavarse la cara.
  • Niacinamida (vitamina B3): Por vía oral en dosis de 500 a 750 mg dos veces al día, o por vía tópica en marcas como Olay, Nia24, Skin Medica, SkinCeuticals y otros & mdash; es uno de los ingredientes que más trabajan y está en la parte superior de la lista para poder reducir con éxito los efectos negativos del polvo urbano, el humo de cigarrillos, el polvo diesel y el benzo-a-pireno. En todas estas pruebas, reduce significativamente el daño causado a las células de la piel, protegiéndolas y ayudándolas a recuperarse mejor. También fortalece la barrera de la piel y repara activamente el daño UV, lo que brinda a su piel una protección integral contra las tensiones ambientales
  • Superóxido Dismutasa (SOD): Una forma que recomiendo a menudo a mis pacientes es la glisodina. Este es un suplemento oral que contiene CÉSPED de melón combinado con gliadina de trigo y se ha demostrado que aumenta las defensas antioxidantes del cuerpo y también tiene propiedades antiinflamatorias.
  • Hidratación: Beber agua y usar excelentes productos para la piel es clave para garantizar que la piel funcione de la mejor manera posible para proteger y fortalecer la barrera natural de la piel.
  • Protección UV: Sigue siendo uno de los mayores factores de estrés ambiental. Un producto con FPS siempre debe formar parte de la rutina diaria de cuidado de la piel.
  • Antioxidantes: Lo recomiendo tanto en forma tópica como oral. Estos incluyen vitamina A, C, D, complejo B y B3, como se señaló anteriormente.
  • Adaptógenos: Son ingredientes naturales que ayudan a equilibrar y modificar los efectos del estrés en el sistema. Estos incluyen Superóxido dismutasa, CoQ10 y Resveratrol, ashwaganda, curcumina y ginseng, entre otros. La mejor manera de incorporarlos en los regímenes es a través de frutas, verduras y especias. También están disponibles en suplementos como Nutrafol, que fue diseñado para el crecimiento del cabello, pero es uno que a menudo recomiendo a mis pacientes como un suplemento anticontaminación.

Proteja su piel

La amenaza de la contaminación es real y no está mejorando en el corto plazo. La piel y la salud en general pueden protegerse con una dieta alta en antioxidantes, suplementos selectos, una piel adecuadamente limpia y el uso de productos con ingredientes probados específicamente contra las toxinas más comunes en la contaminación.

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