El último ciudadano soviético: El cosmonauta que se quedó atrás en el espacio

Mientras los tanques rodaban por la Plaza Roja de Moscú, la gente construía barricadas en los puentes, Mijaíl Gorbachov y la Unión Soviética seguían el camino de la historia, Sergei Krikalev estaba en el espacio. a 350 km de la Tierra, la estación espacial Mir fue su hogar temporal.

fue apodado «el último ciudadano de la URSS.»Cuando la Unión Soviética se dividió en 15 estados separados en 1991, a Krikalev se le dijo que no podía regresar a casa porque el país que había prometido traerlo a casa ya no existía.

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¿Cómo sucede esto?

Cuatro meses antes, Krikalev, un ingeniero de vuelo de 33 años, se había dirigido a la estación espacial Mir desde el Cosmódromo soviético de Baikonur, ubicado en Kazajstán. Se suponía que la misión de Krikalev duraría cinco meses, y su entrenamiento no lo había preparado para estar en el espacio más tiempo que este.

Entonces ocurrió el golpe de Estado. «Para nosotros, esto fue una completa sorpresa», recordaría Krikalev. «No entendíamos lo que estaba pasando. Cuando lo discutimos, tratamos de entender cómo afectaría a la industria espacial.»

Sergei Krikalev
Volkov / TASS

Y afectó a la industria espacial. A Krikalev le dijeron que no había dinero para traerlo de vuelta. Un mes después, todavía tenía la misma respuesta: el control de misión le pedía que se quedara un poco más. Pasó otro mes, pero sigue siendo la misma respuesta una vez más. «Dicen que es difícil para mí, no es realmente bueno para mi salud. Pero ahora que el país está en tales dificultades, la oportunidad de ahorrar dinero debe ser (la) máxima prioridad», dijo la revista Discover.

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El juego de espera

De hecho, podría haberse ido. Había una cápsula de reentrada Raduga a bordo del Mir, que fue diseñada específicamente para hacer el regreso a la Tierra. Pero tomarlo habría significado el fin de Mir ya que no quedaba nadie más para cuidarlo.

» Me preguntaba si tenía la fuerza para sobrevivir y completar el programa. No estaba seguro», dijo. Atrofia muscular, radiación, riesgo de cáncer, debilitamiento del sistema inmunitario cada día que pasa, son solo algunas de las posibles consecuencias de una misión espacial prolongada.

Sergei Krikalev y Valery Polykov
TASS

En el caso de Krikalev, la misión duró el doble de lo previsto originalmente. Pasó 311 días, o 10 meses, en el espacio, estableciendo sin darse cuenta un récord mundial en el proceso. Durante este tiempo, cuatro misiones programadas se redujeron a dos, y ninguna de ellas tenía espacio para otro ingeniero de vuelo.

Rusia, que en ese momento tenía grandes problemas de dinero debido a la hiperinflación, estaba vendiendo asientos de otros países a la estación espacial en el cohete Soyuz. Por ejemplo, Austria compró un asiento por 7 millones de dólares, mientras que Japón compró uno por 12 millones de dólares para enviar a un reportero de televisión allí. Incluso se habló de vender urgentemente el Mir mientras todavía estaba en funcionamiento. Todo esto significa que otros miembros de la tripulación regresaron a la Tierra, mientras que Krikalev, el único ingeniero de vuelo, no pudo. Encerrado en el espacio, lejos de casa, les pidió que le trajeran miel para levantar el ánimo. Pero no había miel, y en su lugar le enviaron limón y rábano picante.

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El retorno

Krikalev finalmente regresó a la Tierra el 25 de marzo de 1992 después de que Alemania pagara 24 millones de dólares para comprar un boleto para su reemplazo, Klaus-Dietrich Flade.

Al aterrizar, un hombre con las cuatro letras «URSS» y una bandera roja soviética en su traje espacial emergió de la cápsula Soyuz. Un informe describió su apariencia como » pálida como la harina y sudorosa, como un trozo de masa húmeda. Para entonces, todo el mundo había oído hablar de esta víctima del espacio.»Cuatro hombres lo ayudaron a ponerse de pie, apoyándolo mientras colocaba los pies en el suelo. Uno de ellos le arrojó un abrigo de piel, mientras que el otro le trajo un tazón de caldo.

Igor Mikhalev / Sputnik

Mientras Krikalev estaba ausente, las afueras de Arkalykh, la ciudad donde aterrizó, habían dejado de ser soviéticas y se habían convertido en parte de la república independiente de Kazajstán. La ciudad donde vivía ya no se llamaba Leningrado, sino que se había convertido en San Petersburgo. Mientras estaba en el espacio, había orbitado la Tierra 5.000 veces y el territorio de su propio país se había reducido en más de 5 millones de kilómetros cuadrados. El Partido Comunista de la Unión Soviética, que había gobernado el país desde la década de 1920, había dejado de ser un monopolista político y, en cambio, era solo uno de los muchos partidos. Su salario mensual de 600 rublos, que en el momento de su partida al espacio se consideraba un buen salario para un científico, había sido devaluado. Ahora un conductor de autobús ganaba el doble.

» El cambio no es tan radical», diría Krikalev en una conferencia de prensa unos días después. «Viví en el territorio de Rusia, mientras las repúblicas se unían en la Unión Soviética. Ahora he regresado a Rusia, que es parte de la comunidad de Estados Independientes.»

Sergey Krikalev
Global Look Press

Se convertiría en un Héroe de Rusia y dos años más tarde iría a otra misión espacial, esta vez convirtiéndose en el primer cosmonauta ruso en volar en un transbordador de la NASA. Y un par de años después, el primero en pasar tiempo en la nueva Estación Espacial Internacional.

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