Criatura Fósil Enigmática #5 del Cámbrico Utah (Sidneyia?)

Descripción: Otro de los fantásticos fósiles descubiertos en la Formación Weeks, este artrópodo puntiagudo parece tener afinidades con Sidneyia inexpectans, un gran artrópodo de esquisto Burgess nombrado por C. D. Walcott por su hijo. Parece tener un caparazón más puntiagudo que Sidneyia, pero por lo demás tiene muchas de las mismas características (ver la reconstrucción). Al igual que Sidneyia, los contenidos intestinales parecen de cáscara dura, tal vez los restos de trilobites. En cualquier caso, visto aquí como un ejemplo de parte / contraparte, este es un espécimen muy inusual y único.

La Cordillera House de Utah tiene varias formaciones que exhiben preservación de tejidos blandos similar a Esquisto Burgess, y producen fósiles de criaturas estrechamente aliadas con la biota de Esquisto Burgess. Curiosamente, las formaciones se encuentran normalmente en biofacies alternas. Algunos son ricos en trilobites que carecen de organismos de cuerpo blando, mientras que los adyacentes carecen de trilobites, pero conservan organismos de cuerpo blando en forma de películas de carbono querogenizadas. Gaines (2004) ha estudiado la tafonomía de la preservación de tejidos blandos del rango Doméstico, planteando la hipótesis de una vía tafonómica similar a la del Esquisto Burgess con descomposición retardada que facilita la diagénesis rápida en una zona anóxica que carece de bioturbadores bentónicos. Si bien los organismos de cuerpo blando son mucho más raros y generalmente no están tan exquisitamente conservados como en el esquisto de Burgess, algunos científicos creen que la biota del área de distribución doméstica podría ser aún más diversa. Muchos fósiles encontrados son enigmáticos en cuanto a su ubicación taxonómica. Desafortunadamente, los numerosos sitios están muy poco estudiados, mientras que las operaciones mineras están resultando en la destrucción masiva de una parte potencialmente rica del registro fósil cámbrico.

Relacionado: Biota de Explosión Cámbrica de cuerpo blando de Utah

  • Briggs D. E. G., y R. A. Robison. 1984. Excepcionalmente preservados artrópodos no trilobites y Anomalocaris del Cámbrico Medio de Utah. Contribuciones paleontológicas de la Universidad de Kansas, Documento 111:1-24.
  • Gaines, Robert R.; Kennedy, Martin J. Droser, Mary L. 2004. A new hypothesis for organic preservation of Burgess Shale taxa in the middle Cambrian Wheeler Formation, House Range, Utah. Palaeo, 220: 193-205.
  • Fósiles de la Gama House: Wheeler Shale, Formación Marjum y Formación Weeks, El Museo Virtual de Fósiles (www.fossilmuseum.net).

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