Órdenes de jerarquización de estudiantes y universidades en Corea del Sur

¿Cuáles son las cosas comunes que la gente suele preguntar a los extranjeros? Aparte de donde vienen, tal vez un millón de otras preguntas que no incluyen su vida académica. O al menos no de inmediato. Bueno, en Corea del Sur ese no es el caso. Como estudiante extranjero que vive aquí durante dos años, me he dado cuenta de que hay 3 preguntas principales y que a menudo vienen seguidas : «¿De dónde vienes?»; «¿Por qué viniste aquí?»y lo más importante» ¿A qué universidad asistes?»La respuesta de la última es realmente relevante para la conversación en curso porque, de acuerdo con ella, el interrogador se emociona y sigue preguntando más o simplemente podría perder todo interés en el extranjero, pero permanecer educado.

Por ejemplo, un estudiante extranjero de la mejor universidad de Busan, está exento de muchos de los estereotipos académicos. Automáticamente la gente asume que es un extranjero inteligente y se sorprende por el hecho de que el extranjero pueda ser admitido en una universidad tan buena. Sin embargo, si el mismo extranjero se atreve a nombrar una universidad de menor rango, las posibilidades de que la conversación llegue a su fin allí son muy altas.

Esto se debe principalmente a la extrema importancia que tienen los surcoreanos para la situación educativa, social y económica. Aunque los estudiantes extranjeros lo sienten un poco, lo que pasan no es nada comparado con lo que los coreanos mismos soportan. La sociedad clasifica a las personas y las diferencia de manera tan intensa que el área de estudio no se respeta tanto como donde estudiaron.

El predominio de la separación entre las universidades de élite y las normales es tan evidente, que se formó un acrónimo llamado SKY y es muy famoso en el país. SKY se utiliza para referirse a las 3 universidades más prestigiosas de Corea, que son la Universidad Nacional de Seúl, la Universidad de Corea y la Universidad de Yonsei. Casi todos los estudiantes coreanos estudian con impaciencia y sin parar para escribir el examen de ocho horas para ser admitidos preferiblemente en una de estas 3 mejores universidades. Ser admitido en una de las universidades del CIELO se toma como un gran logro y la realización de un sueño. Los padres gastan dinero para buscar información sobre cómo crear una buena solicitud y orar por la admisión de sus hijos, y los estudiantes de primer año van a apoyar a sus estudiantes de último año en el día del examen suneung. Todo esto, para que solo el 1% de los estudiantes sean admitidos en estas universidades.

Los padres surcoreanos rezan por la buena calificación y la suerte de sus hijos en el examen CSAT. Crédito de la foto: Ahn Young-Joon

Debido a esta presión que la sociedad ejerce sobre su título universitario, se filmó un documental llamado Reach for the Sky para retratar cuán poderoso es el impacto de querer matricularse en una buena universidad en Corea. El resto de los estudiantes que no aprueban el examen más difícil de la sección 5 en el país a menudo entran en depresión o pueden sentirse como una decepción para sus padres que, en consecuencia, no pueden presumir de la inteligencia de sus hijos, o para sí mismos porque sienten falta de logros en comparación con otros estudiantes.

Esto da como resultado una situación en la que la mayoría de los estudiantes coreanos que no van a SKY o a universidades igualmente prestigiosas del país, asisten a otras universidades simplemente porque «no había mejor opción». Se olvidan de ver el valor real de las universidades a las que asisten.

Lo que es aún más sorprendente es que aquellos que aprueban los exámenes y se meten en uno de los CIELOS se suponía que eran felices, pero se sienten incluso peor que aquellos que suspenden. El alto nivel de competitividad en esas universidades les da vidas más estresantes que antes de ser aceptadas. Esos estudiantes igualmente se deprimen y comienzan a tener pensamientos suicidas. De hecho, esta depresión es probablemente una de las principales razones por las que el país tuvo la tasa de suicidios más alta durante 11 años consecutivos, según los países de la OCDE.

Entonces, ¿por qué se consideran tan prestigiosas las universidades SKY? Aparte de requerir las calificaciones más altas en el CSAT más difícil de la nación, una poderosa razón es que la búsqueda de trabajo se está volviendo extremadamente difícil en Corea del Sur y los estudiantes viven toda su vida creando las especificaciones para las empresas de sus sueños(por ejemplo, Samsung y Hyundai) que, por supuesto, exigen títulos universitarios de muy alto nivel.

El principal problema, sin embargo, es que Corea del Sur se enfrenta actualmente a la abundancia de graduados universitarios y a menos empleos para asignarlos. Lo que significa que el país está inundado con una tasa de desempleo juvenil, y esta tasa es tan alta que incluso las personas que van a las prestigiosas universidades no obtienen empleo también. La situación es tan cruel que se creó un dicho:

«Incluso los que van a SKY no pueden encontrar trabajo.»

2016 corea del Sur tasa de desempleo juvenil. Crédito de la foto: www.theatlas.com

Esto lleva a la gente a preguntarse si los surcoreanos realmente deberían preocuparse por qué logotipo de universidad está en sus certificados o qué piensan de ellos sus familiares y amigos, si al final no pueden ser empleados en los lugares de trabajo de sus sueños al igual que los que estudiaron en universidades de bajo rango. ¿Realmente vale la pena este estrés que la sociedad desencadena en ellos, si por fin son todos candidatos a trabajos que no pueden llevarlos independientemente de dónde estudiaron?

Al final, las personas deberían poder estudiar lo que quieren, dónde quieren, en lugar de estudiar qué y dónde la sociedad reconoce como el lugar adecuado para lograr el éxito. Tal vez los estudiantes coreanos podrían disfrutar mejor de sus años de adolescencia y no serían considerados los jóvenes más infelices, si la sociedad no se centrara excesivamente en qué universidades frecuentaba la gente. Por supuesto, ir a una universidad de alto rango es valioso, pero eso no debe verse como el único camino esencial hacia la felicidad y el éxito.

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