en filosof uppfann ett ord för den psykiska smärtan av klimatförändringar

år 2014 publicerade författaren och kritikern Zadie Smith en uppsats i New York Review of Books som ritade en ordkarta runt omkretsen av en känsla för vilken hon kände att vi saknade språk. ”Det finns det vetenskapliga och ideologiska språket för vad som händer med vädret, men det finns knappast några intima ord,” skrev hon. Mitt i abstrakta globala temperaturtrender och ofattbara volymer smält havsis, den dagliga intimiteten i klimatförändringen går Underkänd.

känslan Smith ville beskriva var en typ av förlust—förlusten av hennes hemmiljö i England. Det året sköljde historiska översvämningar över Storbritannien under den regnigaste vintern England och Wales hade sett sedan journalföring började nästan 250 år tidigare. Klimatförändringarna hade gjort extrem nederbörd mer sannolikt för regionen. Förändringar som det stal bort den stadiga förutsägbarheten i Smiths omgivning, stimuleringen av en årlig cykel som gjorde den engelska landsbygden till sitt ekologiska hem. Hon kallade uppsatsen ” Elegy för ett lands årstider.”En elegi är en dikt för de döda, en klagan. I hennes, Smith skrev:

människor i sorg tenderar att använda eufemism; likaså de skyldiga och skämmas. Den mest melankoliska av alla eufemismer: ”den nya normala.””Det är det nya normala”, tror jag, som ett älskat päronträd, halvt drunknat, förlorar sitt grepp på jorden och faller över. Tåglinjen till Cornwall tvättar bort – den nya normala. Vi kan inte ens säga ordet ”onormalt” till varandra högt: det påminner oss om vad som kom tidigare.

när klimatförändringen fortskrider ackumuleras förlusten. Den psykologiska vägen för klimatförändringar börjar bara undersökas-papper har publicerats om jordbruksmord i Indien som går upp i takt med grödans brännande värme och om de psykiska hälsoproblemen som ackumuleras i hela USA när medeltemperaturen stiger högre och stormar intensifieras. Förra året validerade American Psychological Association ”ecoanxiety” som en kliniskt legitim diagnos.

men var är språket för sorgen själv?

i början av 2000-talet började en filosof vid namn Glenn Albrecht vid University of Newcastle i Australien leta efter orden. ”Med min fru Jill satt jag vid matbordet hemma och utforskade många möjligheter”, skrev han 2005. ”Ett ord, ”nostalgi”, kom till vår uppmärksamhet eftersom det en gång var ett koncept kopplat till en diagnoserbar sjukdom förknippad med melankoli av hemlängtan för människor som var avlägsna från sitt hem.”

men hur är det med människor som inte befinner sig på ett geografiskt avstånd från föremålet för deras hemlängtan? Vilka ord finns det för människor som tittar på de jordiska elementen i deras hemmorf till något som känns avlägset, medan de stannar kvar? Rumsligt, nostalgi var inte rätt. Albrecht myntade termen ”solastalgi” (kanske tillsammans med Jill, även om hon inte gör ett annat utseende i tidningen som förklarar termen).

Solastalgia är en kombination av tre element: ”Solas” refererar till det engelska ordet ”tröst”, som kommer från den latinska roten solari som betyder tröst inför oroande krafter. Men det är också en hänvisning till” ödeläggelse”, som har sitt ursprung i latinska solus och desolare, som båda betecknar tankar om övergivande och ensamhet. ”Algia” kommer från den grekiska roten-algia, vilket betyder smärta, lidande eller sjukdom.

Solastalgia, skriver Albrecht, har den extra fördelen att vara en ”spökreferens” till nostalgi, som låter tillräckligt lika för att framkalla känslan av längtan i det ordet. ”Därför är solastalgi bokstavligen den smärta eller sjukdom som orsakas av förlusten eller bristen på tröst och känslan av isolering kopplad till det nuvarande tillståndet i sitt hem och territorium”, skriver han. Solastalgi är då ett mycket intimt ord som beskriver en psykisk smärta med mycket specifikt ursprung. Här är de bästa delarna av Albrechts definition:

är smärtan upplevd när det finns erkännande att den plats där man bor och att man älskar är under omedelbar överfall (fysisk ödeläggelse). Det är uppenbart i en attack på sin känsla av plats, i erosionen av känslan av tillhörighet (identitet) till en viss plats och en känsla av nöd (psykologisk ödemark) om dess omvandling.

Solastalgi handlar inte om att se tillbaka på något gyllene förflutna, det handlar inte heller om att söka en annan plats som ”hem.”Det är den ”levande erfarenheten” av förlusten av nutiden som uppenbar i en känsla av förskjutning; att undergrävas av krafter som förstör potentialen för tröst att härledas från nutiden. Kortfattat, solastalgi är en form av hemlängtan man får när man fortfarande är hemma”.”

andra tänkare kände igen de symptom som beskrivs av solastalgi som en typ av sjukdom långt innan ordet myntades. Albrecht skriver till exempel att han påverkades av den australiensiska miljötänkaren Elyne Mitchell, som skrev en varning redan 1946 om den skada som drabbar samhället när mänskligheten förlorar sitt stabila band till jordens cykler och system. I sin bok Soil and Civilization skrev hon att när friska band mellan människor och deras ekologiska miljö bryts, ”är pausen i denna enhet snabbt uppenbar i bristen på ”helhet” hos den enskilda personen.”

”skild från sina rötter, förlorar mannen sin psykiska stabilitet”, skrev Mitchell.

om vår helhet är baserad på vår naturliga miljö, beskriver sorgen Zadie Smith att titta på hennes päronträd drunkna på en gång djup sorg för trädet, för årstiderna och för sig själv. År 2018 kan livet känna sig i behov av en dirge för hela världen, med knappt språket att skriva det. När klimatförändringen når sina fina tendrils i varje ekosystem, omorganiserar våra hörn av planeten och våra liv på subtila eller brutala sätt, är en brist på språk för att beskriva känslan av dislokation som följer med det förskjutande i sig. Vi behöver mer ”intima ord” för denna känsla. Solastalgi är en början.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.