Den sista sovjetiska Medborgaren: kosmonauten som var kvar i rymden

medan tankar rullade genom Moskvas röda torg byggde människor barrikader på broar, Mikhail Gorbatsjov och Sovjetunionen gick historiens väg, Sergei Krikalev var i rymden. 350 km från jorden var mir rymdstation hans tillfälliga hem.

han fick smeknamnet ”den sista medborgaren i Sovjetunionen.”När Sovjetunionen bröt ihop i 15 separata stater 1991 fick Krikalev höra att han inte kunde återvända hem eftersom landet som hade lovat att ta honom hem inte längre fanns.

Getty Images

Hur hände det här?

fyra månader tidigare hade Krikalev, en 33-årig flygingenjör, startat för mir-rymdstationen från Sovjet Baikonur Cosmodrome, som ligger i Kazakstan. Krikalevs uppdrag skulle vara fem månader, och hans träning hade inte förberett honom att vara i rymden längre än detta.

då hände statskuppen ’ I. ”För oss kom detta som en fullständig överraskning,” skulle Krikalev komma ihåg. ”Vi förstod inte vad som hände. När vi diskuterade det försökte vi förstå hur det skulle påverka rymdindustrin.”

Sergei Krikalev
Volkov / tass

och påverkar rymdindustrin det gjorde. Krikalev fick höra att det inte fanns några pengar för att få honom tillbaka. En månad senare fick han fortfarande samma svar: mission control bad honom att stanna där ute lite längre. En annan månad gick, men fortfarande samma svar ännu en gång. ”De säger att det är tufft för mig-inte riktigt bra för min hälsa. Men nu är landet i sådana svårigheter, chansen att spara pengar måste vara (den) högsta prioritet,” Discover Magazine citerade honom.

Getty Images

det väntande spelet

faktum är att han kunde ha lämnat. Det fanns en Raduga återinträdeskapsel ombord på Mir, som var utformad speciellt för att återvända till jorden. Men att ta det skulle ha inneburit slutet på Mir eftersom det inte fanns någon annan kvar att ta hand om det.

”jag undrade om jag hade styrkan att överleva för att slutföra programmet. Jag var inte säker, ” sa han. Muskelatrofi, strålning, cancerrisk, immunsystemet blir svagare för varje dag som går—det här är bara några av de möjliga konsekvenserna av ett långvarigt rymduppdrag.

Sergei Krikalev och Valery Polykov
TASS

i Krikalevs fall varade uppdraget dubbelt så länge som ursprungligen planerat. Han tillbringade 311 dagar, eller 10 månader, i rymden, oavsiktligt sätta en världsrekord i processen. Under denna tid skars fyra schemalagda uppdrag till två, och ingen av dem hade plats för en annan flygingenjör.

Ryssland, som vid den tiden hade stora pengar problem på grund av hyperinflation, sålde andra länder platser till rymdstationen på Soyuz-raketen. Till exempel köpte österrike en plats för 7 miljoner dollar, medan Japan köpte en för 12 miljoner dollar för att skicka en TV-reporter där. Det talades till och med om att snabbt sälja Mir medan det fortfarande var i funktionsdugligt skick. Allt detta innebär att andra besättningsmedlemmar återvände till jorden, medan Krikalev, den enda flygingenjören, inte kunde. Inlåst där uppe i rymden, långt hemifrån, bad han dem att ta med honom honung för att höja sina andar. Men det fanns ingen honung, och istället skickade de honom citron och pepparrot.

Getty Images

avkastningen

Krikalev återvände äntligen till jorden den 25 mars 1992 efter att Tyskland betalat 24 miljoner dollar för att köpa en biljett för hans ersättare, Klaus-Dietrich Flade.

vid landning kom en man med de fyra bokstäverna ”Sovjetunionen” och en röd sovjetisk flagga på sin rymddräkt fram ur Soyuz-kapseln. En rapport beskrev hans utseende som ” blek som mjöl och svettig, som en klump våt deg.”Då hade hela världen hört talas om detta” offer för rymden.”Fyra män hjälpte honom att stå och stödja honom när han lade fötterna på marken. En av dem kastade en päls över honom, medan den andra förde honom en skål buljong.

Igor Mikhalev / Sputnik

medan Krikalev var borta hade utkanten av Arkalykh, staden där han landade, upphört att vara sovjetisk och hade istället blivit en del av den oberoende Republiken Kazakstan. Staden där han bodde kallades inte längre Leningrad—det hade blivit St Petersburg istället. Medan han var i rymden hade han kretsat jorden 5000 gånger och hans eget lands territorium hade krympt med mer än 5 miljoner kvadratkilometer. Sovjetunionens kommunistiska parti, som hade styrt landet sedan 1920-talet, hade upphört att vara en politisk monopolist och var istället bara en av många partier. Hans månadslön på 600 rubel, som vid tidpunkten för hans avgång i rymden ansågs vara en bra lön för en forskare, hade devalverats. Nu tjänade en Bussförare dubbelt så mycket.

”förändringen är inte så radikal”, skulle Krikalev säga på en presskonferens några dagar senare. ”Jag bodde på Rysslands territorium, medan republikerna förenades i Sovjetunionen. Nu har jag återvänt till Ryssland, som är en del av Commonwealth of Independent States.”

Sergey Krikalev
Global Look Press

han skulle bli en hjälte i Ryssland och två år senare skulle gå på ett annat rymduppdrag, den här gången blev den första ryska kosmonauten att flyga på en NASA-skyttel. Och ett par år senare, den första att spendera tid på den nya internationella rymdstationen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.