Während der Pandemie können wir uns alle an dieser orthodoxen Praxis orientieren

Wie tröstet man jemanden ohne Umarmung? Wie verabschieden Sie sich ohne Abschiedsumarmung? Wie schaffen Sie diesen Job ohne Ihren geübten festen Händedruck?

High-Fives, Händeschütteln, Faustschläge, Umarmungen, Kuscheln, Küsse, Sex – einige oder alle diese Handlungen sind ein regelmäßiger und wichtiger Teil davon, wie viele von uns Vertrautheit und Fürsorge zeigen. Oder zumindest waren sie es früher.

Jetzt, während der Coronavirus-Pandemie, können unsere üblichen empfindlichen Mittel, Zuneigung zu zeigen, jemanden buchstäblich töten. Also – ich hoffe – wir versuchen, die Dinge anders zu machen.

Es gibt jedoch eine Gruppe von Menschen, die viel (wie Tausende von Jahren) mehr Übung mit der ganzen höflich distanzierten Sache haben: orthodoxe Juden. Shomer Negiah ist die Praxis, auf körperlichen Kontakt mit Erwachsenen unterschiedlichen Geschlechts zu verzichten, mit Ausnahme von Familienmitgliedern. Es wird in verschiedenen Graden der Einhaltung praktiziert. Negiah bedeutet auf Hebräisch wörtlich „berühren“,Jemand, der Shomer Negiah ist, ist also „Berührungsbeobachter“.“ Normalerweise berührt jemand, der Shomer Negiah ist, niemanden eines anderen Geschlechts, der älter als das Alter der Bar- oder Bat-Mizwa ist, außer seinem Ehepartner. Diese Praxis wird normalerweise von orthodoxen Juden durchgeführt, die besonders auf Halacha (jüdisches Gesetz) achten.

Ist es cis und heteronormativ? ABSOLUT. Würde ich diese Praxis jemals selbst übernehmen? Nun, nein.

Ich bin hier in Nordkalifornien aufgewachsen. Bis vor ein paar Jahren hatte ich noch nie eine orthodoxe Person in meinem Alter getroffen. Shomer Negiah fühlte sich für mich fremd an, vielleicht sogar beleidigend. In Zeiten vor der Pandemie habe ich es als etwas Extremes und Absolutistisches wahrgenommen.

Aber während meiner Eskapaden mit einem Drive-Thru-Abschluss und maskierten Nachbarschaftsspaziergängen und sozial distanzierten Picknickpartys habe ich viel über Shomer Negiah nachgedacht. Mehr als sechs Monate mit der Bedrohung durch das Coronavirus zu leben, hat mich dazu gebracht, diese Praxis besser zu schätzen. Aufmerksame Juden haben die Mittel entwickelt, Freundschaft und Intimität aus der Ferne auszudrücken, und ich denke, der Rest von uns muss noch viel lernen.

Ein sehr enger Freund von mir ist Modern Orthodox und Shomer negiah. Wir haben noch nie so viel wie High-fived. Auf dem Sommerprogramm, auf dem wir uns trafen, Wir spielten Pick-up-Basketball im selben Team, um nicht zu bewachen und aufeinander zu stoßen.

Wenn ich mich über meine quarantänebedingte berührende „Abstinenz“ bei ihm beschwere, scherzt er, dass ich zwar wegen des Coronavirus sechs Fuß von anderen entfernt bleibe, dies aber für Gott tue. Unsere Beziehung war für mich ein Prüfstein (kein Wortspiel beabsichtigt), um durch diese neue soziale Welt zu navigieren.

Mein Freund sagt, dass das Wesen der Idee von Shomer negiah darin besteht, dass Berührung heilig ist und dass selbst die kleinsten und weltlichsten körperlichen Handlungen gewichtig und bedeutungsvoll sind. Wenn Berührung für diejenigen reserviert ist, mit denen man liebevolle und kraftvolle soziale Verpflichtungen eingegangen ist, schafft dies ein zusätzliches Gefühl von Verantwortung und Intimität.

Das jüdische Gesetz schreibt viel Heiligkeit durch Trennung vor. Schabbat von Nicht-Schabbat, Fleisch von Milch, so etwas. Ich halte keinen Schabbat und bin Vegetarier, aber das Konzept der gesegneten Trennung hat mich in letzter Zeit begleitet.

Indem wir getrennt bleiben und die Berührung für diejenigen reservieren, mit denen wir leben, drücken auch wir Liebe und Verantwortung aus — sowohl gegenüber denen innerhalb unserer sozialen Blasen als auch gegenüber denen außerhalb. Aber es kann auch fühlen, vor allem jetzt, dass wir irgendeine Form der Verbindung mehr denn je brauchen.

Zusätzlich zu Luftumarmungen und der strategischen Platzierung seines Arms in Bildern, um eine Umarmung nachzuahmen, besteht eine der Hauptumgehungen meines Freundes für die No-Touching-Girls-Sache darin, sich bewusst darum zu bemühen, Menschen in die Augen zu sehen, insbesondere in Momenten des Abschieds. Ich erinnere mich deutlich daran, wie er dies tat, als wir uns nach dem Sommerprogramm am Flughafen trennten. Als alle anderen eilig umarmten, er blieb stehen, machte Augenkontakt, und erzählte mir, wie wichtig ihm unsere Freundschaft war. Offensichtlich ist das bei mir geblieben.

Da sich die Augen bequem über der Maskenzone befinden, habe ich versucht, an meinem Augenkontakt zu arbeiten, wenn ich Menschen sehe. Da meine engen Freunde zum College und zu Lückenjahren gegangen sind, Ich habe versucht, meinen Abschied zu nutzen, um meine Liebe und meinen Wunsch zu betonen, in Kontakt zu bleiben. Und ich versuche nicht so zu tun, als wären die Dinge normal. Das ist verrückt und unangenehm und tragisch, und so zu tun, als wäre es nicht nur schlimmer.

Während ich mir sicher bin, dass ich das nicht mache, wenn ein Impfstoff kommt, hat mich das Lernen über Shomer Negiah dazu gebracht, darüber nachzudenken, wie ich körperliche Interaktion schätzen und behandeln werde, wenn es wieder angemessen wird. Während ich geduldig auf die Tage warte, an denen ich Suitenkollegen und Übernachtungen habe und an überfüllten College-Partys und dem ganzen Rest teilnehme, während ich meinen Freunden in die Augen schaue und versuche, ihnen zu sagen, was sie mir bedeuten: Ich erkenne wie, auf meine eigene Weise, Ich bin gekommen, um Berührung als heilig zu sehen, auch.

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