VERTUSCHTE GESCHICHTE – Die lange und kurze der sieben Sutherland-Schwestern

Der Barnum and Bailey Circus wurde 1881 zu einem Unterhaltungskraftwerk und wurde im ganzen Land als Heimat der fantastischen, schockierenden und Unglaublichen verehrt. Unter der bunten Besetzung von Darstellern inam Ende des 19. Ganz in Weiß gekleidet und mit verschiedenen Instrumenten bewaffnet, unterhielten sieben Schwestern die Menge mit ihren Stimmen, um die Räume mit Hymnen, Parlorsongs und Balladen zu füllen. Die Zuschauer, obwohl dankbar für die musikalischen Talente der Schwester, warteten gespannt auf das große Finale des Aktes. Es war kein besonderes Lied, es war keine beeindruckende Gesangsübung, und es wurde nicht von den Schwestern begonnen, sondern von ihrem Vater, der seine Töchter anwies, dem Publikum den Rücken zuzuwenden, bevor er die Worte sagte, auf die alle Anwesenden warteten. Auf Befehl von „Mädchen, lass deine Haare runter!“ der Raum füllte sich mit Verschlüssen, Jubel und Applaus, als die Schwester das Hauptereignis enthüllte, das sie zu Millionären gemacht hatte: ihre insgesamt 37 Fuß langen, dunklen Haare.

Die sieben Sutherland-Schwestern im Bild mit ihrem Vater

Die sieben Schwestern, die die Zuschauer mit ihren langen Locken begeisterten, waren Sarah, Victoria, Isabella, Grace, Naomi, Dora und Mary Sutherland, und während sie in den 1880er Jahren zu Superstars wurden, war ihre Kindheit alles andere als glamourös. Alle zwischen 1845 und 1865 geboren, lebten die Schwestern und ein Bruder mit ihren Eltern auf einer Putenfarm in Cambria, New York, die wie die Familie nur in der Nähe war. Zusätzlich zu ihrem bereits fadenscheinigen Auftreten von zerlumpter Kleidung und ohne Schuhe beschichtete ihre Mutter Mary das Haar ihrer Tochter mit einer schrecklich riechenden Salbe, die behauptete, dass das Haar des Mädchens dadurch lang und stark wachsen würde. Die Haare des Mädchens wuchsen tatsächlich, aber der Geruch, der von ihren langen, dicken Zöpfen ausging, entfremdete sie nur weiter von jedem, mit dem sie in Kontakt kamen. Ein Ort, an dem die Schwestern glänzten, war in der Kirche, wo sich herausstellte, dass sie alle ein Talent zum Singen und Spielen von Musikinstrumenten hatten. Als ihre Mutter 1867 starb, begann der Vater des Mädchens, FletcherSutherland, nach Wegen zu suchen, um mit den musikalischen Fähigkeiten seiner Tochter Geld zu verdienen.

Die erste Inkarnation des musikalischen Aktes hieß „Sutherland Concert of Seven Sisters, and one Brother“ und die Familie tourte durch NiagaraCounty und erntete großes Lob für ihre Auftritte, wobei Naomi, die im Alter von dreizehn Jahren eine kraftvolle Bassgesangsstimme entwickelt hatte, besondere Aufmerksamkeit geschenkt wurde. Bis 1880 hatte der eine Bruder die Tat verlassen und die Schwestern fanden sich in New York City am Broadway auf, wo sie Kritiken erhielten, die positiv waren, sich aber stark auf ihre Haare konzentrierten. Als ihr Ruhm begann, sich über die Grenzen von New York hinaus auszudehnen, verbrachten ihre Schwestern den Sommer 1881 damit, durch den Süden zu touren und in Georgia, Louisiana, Alabama und Florida aufzutreten. Locale spielte keine Rolle, Wann immer die Handlung zu Ende ging und die Schwestern den Rücken kehrten und ihre immense Menge an Haaren enthüllten, war die Reaktion immer eine starke Mischung aus Erstaunen, Schock, und Ehrfurcht.

Naomi Sutherland und ihre Haare

Der Aufstieg zum Ruhm war schnell und 1882 waren die SutherlandSisters unbestrittene Prominente. Die älteste, Sarah, hatte das kürzeste Haar, drei Fuß lang und hielt ihre Bibel immer in der Nähe. Victoria hatte sieben Fuß ofhair, die hinter ihr geschleppt, als sie ging und hatte einen Geschmack für die feineren thingsin Leben. Isabella und Grace trugen jeweils ungefähr sechs Fuß Haare. Naomi hatte eine Mähne von fünfeinhalb Fuß, die ihren ganzen Körper wie einen Umhang vollständig umhüllen konnte, und wenn sie geflochten war, war sie vier Zoll dick. Dora wastypically als „the pretty one“ gesehen und ihre langen Locken gemessen approximatelyfive Füße. Die jüngste Schwester Mary hatte Haare, die sechs Fuß lang waren, und Ärzte machten das Gewicht der Haare, die an ihrem Kopf zogen, für ihren unberechenbaren und instabilen Geisteszustand verantwortlich. Es wurde Fletcher Sutherland sehr klar, dass, obwohl seine Töchter große musikalische Talente besaßen, es ihre Haare waren, die die Sitze füllten und sie zu Stars machten. Er begann an der Idee zu arbeitenerstellen Sie ein Haarwuchsmittel, das dem seiner Frau ähnelt, und verkaufen Sie es an diejenigen, die lange fließende Haare haben möchten. Er nutzte seine frühere Karriere als Prediger, um das Vertrauen potenzieller Käufer zu gewinnen, und behauptete, er sei zuvor kahl gewesen, bevor er das Tonikum verwendet habe. Es war eine gute Geschichte und er war ein überzeugender Erzähler, aber das Haartonikum wurde erst dann zu einem gefragten Produkt, als er sich mit einem Mann namens Harry Bailey zusammenschloss, Verehrer von Naomi und Neffe des Mitinhabers des Zirkus Barnum und Baileys Greatest Show on Earth. Bis 1884 wurden die Schwestern mit Barnum und Bailey unterzeichnet, wobei P.T. Barnum sie als „die sieben angenehmsten Wunder der Welt“ bezeichnete.“

Mary Sutherland und ihre Haare

Die Kreation eines Haartonikums, das behauptet, für die langen fließenden Locken der Schwester verantwortlich zu sein, erzeugte ein ohrenbetäubendes Summen. Fletcher,auf der Suche nach einem Bild der Authentizität, schickte Proben an einen Chemiker, der es analysierte und erklärte: „Hiermit bestätige ich, dass ich es frei von allen schädlichen Substanzen gefunden habe. Es ist ohne Frage die beste Vorbereitung für die hairever gemacht und ich unterstütze es fröhlich.“ Die Nachfrage nach dem Tonikum ging durch dieruf und am Ende des Jahres erreichte der Umsatz $ 90.000. Im folgenden Jahr waren NaomiSutherland und Bailey verheiratet und er übernahm die Leitung des Gesetzes,die Produktion des Tonikums, und machte sich daran, ein Finanzimperium aufzubauen, das auf den Haaren der Schwester basierte.

Flasche Haartonikum

Die Sutherland-Schwestern hätten nie vorhersagen können, dass die Haarsalbe, die sie als Kinder so verabscheuten, sie fabelhaft gesund machen würde. Später stellte sich heraus, dass es sich um eine Mischung aus Hamamelis, Bay Rum, Salz, Magnesia und Salzsäure handelte, und der Haarwuchs der sieben Sutherland-Schwestern kostete bis zu 1 US-Dollar.50 ein Glas und ein gut gemachtes Marketing-Schema richteten ihr Produkt aufdie höhere Klasse. Eine Botschaft der Schwestern auf jedem Etikett mit der Aufschrift „To ourpatrons: Das beiliegende Präparat wird von uns selbst hergestellt und verwendet und wir empfehlen es als das beste der Welt“ und die Hinzufügung des Namens ihres Vaters als „The Reverend“ Fletcher Sutherland auf den Flaschen gaben dem Tonic Glaubwürdigkeit in den Augen der Käufer und bis 1890 wurden über 2,5 Millionen Flaschen verkauft. Thesisters spielte eine aktive Rolle bei der Förderung und Vermarktung ihrer Marke und erweiterte ihre Produktlinie um Kopfhautreiniger, Haarfärbemittel, Antischuppenprodukte und Lotionen. Von ihnen geschriebene Slogans tauchten in Zeitschriften auf, darunter „Das Haar einer Frau ist ihre Krönung“ und „Denken Sie daran, meine Damen, es ist das Haar, nicht der Hut, der Sie schön macht.“ Sie begaben sich auf Werbetouren durch das Land, um sicherzustellen, dass ihre Bilder in unzähligen Zeitschriften erschienen und dass sie niemandem in den Sinn kamen. Wo immer sie reisten, zogen sie eine Menschenmenge an, darunter Auftritte mit Live-Hair-Modeling in New York City und Hotels, in denen die Straßen mit Fans so verstopft waren, dass der Verkehr zum Stillstand kam. Obsessionen mit den Haaren liefen hoch undDie Leute begannen, extravagante Angebote für Strähnen oder Stücke zu machen, die aus ihren Köpfen geschnitten werden sollten. Ein Angebot versprach Victoria 25.000 Dollar, wenn sie ihr ganzes Haar schneiden würde, und ein Juwelier, der eine Haarsträhne für 25 Dollar kaufte, hängte sie mit einem sieben Karat schweren Diamanten in sein Schaufenster. Weniger als fünf Jahre nach der Markteinführung ihrer Produkte verdienten die Schwestern über drei Millionen Dollar und zementierten sich als Ikonen.

Label for the Seven Sutherland Sisters‘ Hair Grower

Während das Geschäft boomte, standen die Schwestern vor einer Tragödie, als ihr Vater 1888 starb und 1893 die sieben von ihnen die Entscheidung trafen, alle unter einem Dach zu leben. Sie kehrten nach New York zurück undbaute ein riesiges Haus auf dem ehemaligen Gelände ihrer Familienhütte. Das Herrenhaus, das sowohl als Wohn- als auch als Geschäftssitz diente, verfügte über ein schlossähnliches Interieur, vierzehn Zimmer, importierte Möbel, Marmorbäder mit fließendem heißem und kaltem Wasser, Kristall und importiertes geschnitztes Hartholz auf Schritt und Tritt. Das Personal und die persönliche Magd jeder Schwester hatten eine Liste von Verpflichtungen, einschließlich Bürsten und Entwirren ihrer Haare jede Nacht und Pflege für die Vielzahl von Haustieren, die wie absolute Könige in dem Maße behandelt wurden, dass nach ihrem Tod jedem eine formelle Beerdigung gegeben wurde und Todesanzeigen in den Zeitungen gedruckt wurden. Obwohl das Haus als physisches Zeugnis für den unglaublichen Reichtum der Sutherland stand und den Eindruck eines Lebens in Leichtigkeit erweckte, war ihre Zeit in und um die Villa voller unglücklicher Ereignisse.

The Sutherland mansion

Bevor das Haus fertiggestellt wurde Naomi starb 1893ohne das Alter von vierzig Jahren zu erreichen. Der Tod verließ die restlichen sisterscompletely verwüstet und sie für ein $ 30.000 Mausoleum geplant, aber es war neverconstructed. Sie brauchten einen Ersatz für ihre verstorbene Schwester, während sie auf Tour waren, Die Band stellte eine in Pennsylvania lebende Anna Louise Roberts ein, deren Haare fast neun Fuß lang waren. Eines der häufigen Gesichter im Haus war Aman namens Fredrick Castlemaine, Ein Siebenundzwanzigjähriger, der Dora zu verfolgen schien, dann aber die Familie schockierte, indem er die vierzigjährige Isabellainstead heiratete. Castlemaine, ein Morphiumsüchtiger mit der frustrierenden Angewohnheit, von der Veranda des Sutherland aus auf Wagenräder zu schießen, tötete sich selbst, als er 1897 mit den Schwestern auf Tour war. Obwohl er auf der Straße starb, brachten die Schwestern die Leiche zurück zu ihrem Haus, wo sie ihn in einen Glaskasten legten und ihn im Zustand liegen ließen. Die Schwestern versammelten sich jeden Tag um den Körper und sangen ihm zu, bis der Geruch nach zehn Tagen so stark wurde, dass die örtlichen Gesundheitsbeamten eine Beerdigung erzwangen und er in einem Mausoleum in Lockport, New York, beigesetzt wurde. Isabella besuchte die Stätte jede Nacht und führte über zwei Jahre lang einseitige Gespräche mit dem Grab, bis sie einen anderen Mann heiratete.

Das Castlemaine Mausoleum

Als das zwanzigste Jahrhundert kam und neue Trends in Haarpflege und Stil brachte, sahen sich die Schwestern sowohl im Geschäft als auch hinter verschlossenen Türen Schwierigkeiten gegenüber. Im Alter von fünfzig Victoria heiratete anineteen Jahre alter Mann und die Gewerkschaft führte zu ihnen aus dem Hause bythe anderen Schwestern vertrieben werden. Sie versöhnten sich nie und sie starb 1902 in ihren frühen Fünfzigern. Wie beim Tod von Naomi wurde jemand eingestellt, um Victoria zu ersetzen, aber in den folgenden Jahren verschlechterte sich Marys unberechenbarer Geisteszustand weiter.Zunehmend unsozial, paranoid, und anfällig für schreiende Zaubersprüche und Flüche bei Familienmitgliedern, Mary wurde oft in ein Zimmer in der Villa gesperrt, bis die Anfälle vorübergingen. Ihr Verhalten war beunruhigend, aber auch die neuen Haarschnitte, superkurze und schlanke Bobs, die von den Flappers populär gemacht wurden. Der Verkauf des Haarwuchsmittels der Sutherland-Schwestern begann zu sinken.

Bis 1914 war das Familienvermögen fast verschwunden, und im selben Jahr starb Isabella fast mittellos aufgrund eines von ihrem 2. Ehemann orchestrierten Plans, der sie dazu brachte, ihre Anteile am Familienunternehmen zu verkaufen und dann zu versuchen, ein eigenes neues Haartonikum herzustellen, ein Unterfangen, das kläglich scheiterte. Fünf Jahre später, 1919, standen die Schwestern vor einem ihrer bisher schwierigsten Jahre mit dem Tod von Sarah, die wie Castlemaine nach dem Tod im Haus festgehalten wurde, bis ihre Beerdigung erzwungen wurde. Später in diesem Jahr machten die drei verbleibenden Schwestern eine Reise nach Kalifornien, in der Hoffnung, ihre Lebensgeschichte einem Hollywood-Studio für einen Filmvertrag vorzulegen. Eine Vereinbarung wurde nie getroffen und Dora wurde während der Reise bei einem Autounfall getötet, so dass Grace und Mary untröstlich und mittellos blieben, so dass sie nicht das Geld hatten, um Doras Leiche zurückzufordern, und ihre eingeäscherten Überreste wurden in Hollywood zurückgelassen.

Dora Sutherland auf dem Höhepunkt ihres Ruhms

Grace andMary versuchte, ihr Geschäft am Leben zu erhalten, aber es gab keine Hoffnung für ihre Haarpflegeprodukte in einer Welt, die jetzt kurze Haare wollte. Die Villa, nowfalling in tiefen Verfall, wurde im Jahr 1931 aufgegeben und innerhalb von fünf Jahren theSutherland Schwestern Geschäft wurde für immer geschlossen. Als das Geschäft in Rauch aufging, tat dies auch das Herrenhaus, das im Januar 1938 niederbrannte und alle noch vorhandenen Dokumente, Möbel oder Artefakte mitnahm, die zurückgelassen wurden, als die Schwestern es zum letzten Mal verließen. Mary, mit ihrem zerbrechlichen Geisteszustand, der immer mehr gebrochen wurde,wurde schließlich in das Buffalo State Asylum für Geisteskranke eingewiesen, wo sie 1939 starb. Die letzte Schwester Grace lebte den Rest ihres Lebens in demselben mittellosen Zustand, in dem sie als Kind lebte, bevor sie im Januar 1946 im Alter von 92 Jahren starb. Seltsamerweise wurden viele der Schwestern und Familienmitglieder im Castlemaine-Mausoleum beigesetzt, als sie starben, aber als Grace verstarb, gab es keinen Platz für sie, so dass sie in einem nicht gekennzeichneten Armengrab begraben wurde.

Mehrere Jahrzehnte lang beschwor der Name „Sutherland“ Bilder von Extravaganz, Schönheit, Ruhm und Reichtum herauf, aber die helle Flamme brannte für die sieben Schwestern, die die Welt in ihre Haare hüllten, schnell aus. Sie standen an vorderster Front der heutigen Praktiken, bei denen die Unterstützung von Prominenten eine finanzielle Zukunft schaffen oder brechen konnte und bei denen Namen zu Marken wurden. Sie waren Haushaltsnamen, die die Führer der Welt von der Zeitungsseite verdrängten und wohl die erste musikalische „Supergruppe“ sein könnten. Und doch, bewaffnet mit all den Reichtümern, die sie sich jemals vorstellen konnten, verschwanden die Schwestern, die auf der ganzen Welt gesehen wurden, so gut wie in Vergessenheit und hinterließen die Werbung, Werbekarten, Fotografien und Glasflaschen, die ihren Ruhm überleben und als Relikte eines Schönheitsimperiums dienen würden, das buchstäblich „abgeschnitten“ wurde.

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