THE WICKED AGE MIDDLE ENGLISH COMPLAINT LITERATURE IN TRANSLATION

Ansprache an Sir John Oldcastle

Sir John Oldcastle (1378?-1417) stammte aus einer ritterlichen Familie und diente als „Ritter des Shire“, der Herefordshire im Parlament von 1404 vertrat, und war später Friedensrichter und Sheriff. Er hatte eine herausragende militärische Karriere und diente Heinrich V. in Feldzügen gegen die Waliser.

Als Oldcastles langjähriges Festhalten am Lollard-Glauben entdeckt wurde, tat der König alles, um die Klage gegen ihn zu verzögern, aber Oldcastle wurde schließlich 1413 vom Kirchengericht strafrechtlich verfolgt, vor dem er sich weigerte zu widerrufen. Henry gewährte eine vierzigtägige Atempause, bevor Oldcastle die Folgen seiner Verurteilung als Ketzer erleiden musste, Während dieser Zeit entkam er und begann eine Verschwörung, um einen Aufstand gegen den König und die Regierung zu erheben.

Der Aufstand war schlecht organisiert und wurde bald niedergeschlagen, und Oldcastle versteckte sich und schürte weiterhin Lollard-Verschwörungen. Er wurde 1417 in der Familienregion von Herefordshire gefangen genommen und verurteilt und durch Erhängen hingerichtet und möglicherweise lebendig verbrannt. Da der Aufstand von Oldcastle einen Plan beinhaltete, den König zu fangen und möglicherweise zu töten, wurde Lollardy politisiert und verlor einflussreiche Anhänger und einen Großteil seiner Kraft, obwohl die Bewegung anhielt und wycliffitische Ideen am Leben blieben und dazu beitrugen, den Weg für Luther und die Reformation zu ebnen.

Der Verfasser der Ansprache an Sir John Oldcastle, Thomas Hoccleve (um 1387-1426), war ein Beamter wie Chaucer, den er sehr bewunderte und studierte. Hoccleves Hauptwerke sind Das Regiment der Prinzen1 und seine Beschwerde und sein Dialog, die weitgehend autobiografisch sind und seine eigensinnige Jugend, Kämpfe mit psychischen Erkrankungen und andere Nöte und Ängste betreffen. Ursprünglich wollte er Priester werden, aber als er keinen Segen erhielt, trat er in den öffentlichen Dienst ein und arbeitete den größten Teil seines Lebens am Geheimen Siegel.

In der Zwischenzeit schrieb er wie Chaucer Gedichte, von denen einige durch Bemühungen motiviert waren, überfällige Renten zu sammeln, aber viele spiegeln seine Besorgnis über politische, soziale und religiöse Angelegenheiten wider, wie in der folgenden Anti-Lollard-Arbeit belegt. In seiner Erinnerung an Oldcastle, möglicherweise ein ehemaliger Patron, verteidigt er viele der orthodoxen Lehren und Praktiken, die von den Lollarden angegriffen wurden, wie Transsubstantiation, päpstliche Autorität und das Priestertum, Bekenntnis, kirchliche Zeitlichkeiten, religiöse Bilder und Pilgerfahrten.

Hoccleves Werke erhielten kaum kritische Aufmerksamkeit, verdunkelt als „Teil des großen Körpers der undifferenzierten englischen Poesie im Schatten von Chaucer geschrieben“, bis das jüngste wissenschaftliche Interesse an den literarischen, kulturellen und historischen Elementen entstanden ist (Blyth 1). Kritische Beurteilung beiseite, während Hoccleves Didaktik manchmal schwer sein kann, ist sie voller lebhafter Schnörkel und herrlich überraschender Ausdrücke, die mit der Stimme des Dichters erklingen.

Ansprache an Sir John Oldcastle

Die Himmelsleiter, ich meine die Nächstenliebe, gebietet uns, wenn unser Bruder in Irrtum geraten ist, Mitleid mit ihm zu haben und mit all unserem Verstand Wege zu suchen, wie wir ihn zur Tugend zurückrufen können; und ich kenne niemanden, der sich in größerem Irrtum befindet als Sie, der die Galle der Häresie getrunken hat und vom Glauben Christi getrennt und gegangen ist.

Ach! Dass du, der du ein männlicher Ritter warst und in seiner Würdigkeit rein glänzte und in der Gunst aller standest, hat die Art der christlichen Tapferkeit unter allen verloren, die in der Reinheit des guten Glaubens stehen, und dass niemand mit dir halten wird außer verfluchten Elenden, Erben der Dunkelheit: Mein Herz ist überwältigt von Mitleid mit dir.

Du hast einen schönen Wechsel von der Lehre Christi zu einer teuflischen Lehre vollzogen; von Ehre und Herrschaft zu Tadel und boshaftem Verderben; von christlichem Volk zu heidnischem Aas; von Sicherheit zu Unsicherheit; von Freude und Leichtigkeit zu Krieg und Schmerz; vom Licht der Wahrheit zur dunklen Falschheit.

Oh, Alter Mann, ach, was hat dich gequält, in die Schlinge der Häresie zu schlüpfen, durch die du ein Feind der Dreifaltigkeit und der seligen Jungfrau Maria und der unzähligen heiligen Gesellschaft des Himmels und der ganzen heiligen Kirche bist? Ach! Zu lange hast du in dieser Torheit gebadet! Steh auf und säubere dich von deiner Übertretung.

Der heilige Augustinus sagte: „Während ein Mensch in Häresie und Schisma lebt und nicht davor fliehen will, ist seine Seele von Gott getrennt, und er kann in keiner Weise gerettet werden. Für einen Mann, der die Einheit der heiligen Kirche nicht aufrechterhält, werden weder Taufe noch Almosen, wie groß sie auch sein mögen, ihn in den Himmel bringen oder Gott gefallen.

Und darüber hinaus sagte er auch: „Obwohl ein Ketzer sein Blut für den Namen Christi vergießt und sein Leben für Christus hingibt, wird er nicht gerettet werden.“ Ach, der Schaden und die Schande! Möge dein Schmerz dein rebellisches Herz nicht zähmen? Gehorcht, gehorcht im Namen Jesu! Du bist lahm von Verdienst und Ehre; erobere sie und bewaffne dich in Tugend!

Wenn dein stolzes, irrtümlich geschwollenes Herz der heiligen Kirche nicht gehorchen kann, so beobachte Kaiser Theodosius, wie demütig und gehorsam er Gott gegenüber war! Er achtete nicht auf seinen hohen Rang, sondern gehorchte wie ein Lamm der heiligen Kirche. Die Menschen können in den heiligen Schriften lesen und sehen, wie sanftmütig er zum Bischof um Gnade betete.

Sein Vergehen gegen Gott war bei weitem nicht so groß wie das deine, und doch tat er es voll und ganz leid und bereute es, indem er gehorchte, wie die heilige Kirche es wünschte. Ihr, die ihr eure Seele dem Teufel verkauft habt, kauft sie durch Gehorsam wieder zurück! Ihre Häresie ist allzu heiser und alt; korrigiere dich zur Ehrfurcht Christi!

Tut dies für die Gesundheit eurer Seele! Lösche deinen Stolz und deine Anmaßung! Wo du ein Feind des Glaubens Christi warst, pflanze eine tiefe Reue in dein Herz und sei von nun an Christi Champion! Der Brunnen der Barmherzigkeit fließt großzügig; trinke davon, da es so viel gibt; Ich rate dir, die Flasche deines Herzens zu füllen.

Du hast Gott sehr beleidigt, aber wenn du dich dennoch bessern willst, obwohl deine Schuld tausendmal mehr war, bitte ihn um Gnade, und er wird es dir senden. Du bist unklug, obwohl du Weisheit vortäuschst, und so ist all deine Meinung. Beuge dich zu Gott und der heiligen Kirche! Vertreibe dein Gift durch Beichte!

Du sagst, das Geständnis sei nicht nötig, aber es ist im Gegenteil; du siehst falsch aus und dein Blick ist nicht klar! Heilige Schrift ist dein Widersacher, und Angestellte, die die Seite Christi halten und aufrechterhalten, weichen alle von deiner Einbildung ab. Lass es, damit du nicht in die Irre gehst! Hütet euch vor dem Schwert Gottes, denn es ist scharf.

Hier in diesem Leben schreie zu Gott um Gnade, und mit der Axt oder dem Hammer der Buße schlage auf den Stein und töte deine Hartnäckigkeit. Gedenke deiner Sünden! Flüstere in das Ohr des Priesters und bekenne ihm sanftmütig die Beschwerden deiner Seele; und ohne Zweifel wirst du ein lebendiger Stein in der Wand des Himmels für deine Güte sein.

Oh, Alte Burg! Wie der Teufel dich geblendet hat! Wo ist dein ritterliches Herz? Bist du sein Sklave? Sie machen auch einen üblen Fehler, wenn Sie erklären, dass das Sakrament des Altars überhaupt nicht benötigt wird; es ist in vielen Regionen bekannt. Nun, da der Teufel hat dir einen Sturz, Rache; aufstehen und schleudern ihn nach unten!

Erhebe dich als männlicher Ritter aus dem Sumpf der Häresie. Wo du als Elender gelauert und dich geirrt hast, korrigiere es jetzt! Sie können durch Demut nach Barmherzigkeit greifen. Gehe zur heiligen Kirche und suche das heilsame Öl der Absolution. Wenn du nicht auf den Schaden oder die Schande deiner Seele achtest, wirst du den Himmel und alles ritterliche Ansehen verlieren.

Vielleicht halten Sie es für beschämend, Prälaten der heiligen Kirche zu gehorchen; Wenn ja, ist Ihre Einbildung falsch. Welcher Mensch kann die Wahrheit darüber in seinem Herzen richtig abwägen? Ich sage, dass Gehorsam in erster Linie Jesus Christus ist. Gott hat Priester dazu bestimmt, die Salbe der Buße für die Vergehen des Menschen bereitzustellen.

Gott hat dem heiligen Petrus und seinen Nachfolgern seine Macht verliehen und so weiter. Geh zum Priester; korrigiere deine Fehler und binde dich mit zerknirschtem Herzen an Gott! Streite dieses Sakrament nicht mehr! Wie die heilige Kirche befiehlt, folge ihr! Und von nun an rate ich Ihnen, nicht so viel von Ihrem Witz anzunehmen!

Ich habe einen Fall vorgebracht: Ein Prälat oder ein Priester regiert sein Leben bösartig. Du solltest trauern, wenn du es siehst und ihm nicht folgen, aber du solltest seiner Lehre gehorchen und du wirst gerettet werden. Und wenn er falsch lehrt, soll er eine strenge Abrechnung vor Gott geben; die große Gefahr gehört ihm.

Lass die heilige Kirche sich mit der Lehre von den Gesetzen Christi und seinem Glauben befassen, und lass alle anderen Leute dazu neigen und keine Argumente über unseren Glauben anrühren. Denn wenn wir unseren Glauben durch Vernunft beweisen könnten, würden wir kein Verdienst daran haben. Aber heutzutage wird ein Gerichtsvollzieher oder Handwerker darin schwärmen oder schwärmen.

Einige Frauen werden auch, obwohl ihr Verstand dünn ist, über die heilige Schrift streiten! Ignorante, dumme Frauen! Setz dich und drehe und gackere über etwas anderes, denn dein Verstand ist zu schwach, um darüber zu streiten! Diese Kunst gehört großen Angestellten und wurde dir von Gott verschlossen. Halt an und lass ab, denn deine Seite ist gerade schwach.

Unsere Vorfahren und Mütter lebten gut und lehrten ihre Kinder über die heilige Kirche und fragten nicht: „Warum ist dieses Wort hier?“ und „Warum ist dieses Wort da?“ „Warum hat Gott das gesagt und das anderswo gesagt?“ „Warum hat er es so gemacht, wenn er es vielleicht so gemacht hat?“ Unsere Vorfahren kümmerten sich nicht um solche Dinge; das sollte uns ein guter Spiegel sein.

Wenn du Land erbtest, das dein Vater in Ruhe und Frieden mit einem gerechten und wahren Titel sein ganzes Leben lang gehalten hat, und sein Vater vor ihm und sein und sein und so weiter, bin ich sicher, ohne Zweifel, dass du es gegen jeden verteidigen würdest, der es dir nehmen würde. Du würdest dein Recht nicht aufgeben.

Gerade so, wie unsere Vorfahren friedlich den christlichen Glauben besaßen und niemand ihr Recht anfechten wollte, liegt es an uns, uns daran zu halten. Stellen wir uns nicht weiter vor! Besitze unser Recht und bestimme in unseren Herzen, dass unser Titel gut ist, und behalte ihn mit aller Kraft.

Wer ein Recht hat und es nicht verteidigen will, ist kein Mensch, sondern ein Feigling. Und in diesem Fall wird er Gott so schwer beleidigen, dass er den Vorwurf Christi, der dieses Recht zuerst erworben hat, in keiner Weise ertragen kann. Und wenn wir es nicht aufrechterhalten, sind wir völlig unklug; Christus selbst ist Glaube, Recht, Wahrheit und Güte.

Der christliche Kaiser Justinian hat, wie es für jeden geschrieben steht, der es sehen möchte, ein Gesetz erlassen, das jedem Menschen verbietet, unabhängig von seinem Zustand oder Grad,2 dass er nicht offen über den Glauben streiten sollte, und er hat viele verschiedene Strafen verhängt, durch die Gefahren vermieden werden sollten.

Hütet euch, Alte Burg, und um Himmels willen, hört auf, so hoch in der heiligen Schrift zu klettern! Lesen Sie die Geschichte von Lancelot vom See oder Vegece3 von der Kunst des Rittertums oder der Belagerung von Troja oder Theben. Begib dich auf Dinge, die zum Ritterstand gehören können! Beeilen Sie sich jetzt zu Ihrer Korrektur, denn Sie sind zu lange aus den Fugen geraten!

Wenn du Dinge von Autorität lesen willst,4 gehe zu diesen Geschichten: zu Richtern, Königen und Josua, zu Judith und Philipper und Makkabäer, und so sicher wie Stein, wenn du dein Auge auf sie richtest, wirst du keine finden, die so authentisch oder relevant für die Ritterlichkeit ist.

Ritter taten dies in vergangenen Zeiten, als sie sich um ihr Amt kümmerten. Sie standen standhaft im Glauben Christi, und der Priester, die Amme ihrer Seele, versorgte sie geistlich und gab ihnen Kenntnis von der Lehre Christi, die sie gehorsam annahmen. Aber jetzt herrscht solche Bosheit, dass Gehorsam beiseite gelegt wird.

Oh Konstantin, Prinz des hohen Adels, christlicher Kaiser, der es nicht verachtete, der heiligen Kirche zu gehorchen, sondern all deine Buße und Gebräuche mit einem wohlgesinnten, sanftmütigen Geist tat, um die Diener Gottes zu ehren. Wie du gewirkt hast, ist so stark bezeugt, dass es so lange leben wird, wie diese Welt besteht!

Sie haben kein Urteil über ihre Korrekturen gefällt. Ihre gute Zuneigung zu Gott war so groß, dass Sie sagten: „Sie sind Götter, die zu uns gesandt wurden, und es ist für einen Menschen nicht angemessen, Götter zu richten.“ Du warst ein würdiger und edler Regent! Deine Krone war gut auf dich gesetzt!

Gepriesen sei Gott, von dem alle Gnade herrührt. Unser Lehnsherr, der jetzt unser treuer christlicher Prinz und König ist, folgt diesen Schritten. Oh, schade, Oldcastle; Du bist dem Teufel zu lange gefolgt. Wenn Sie aufhören, wie ich rate, wird es zu Ihrem Besten sein. Flieht vor dem Teufel! Folgt den beiden Prinzen!

Belohnung und Rücksichtnahme werden nach der Würde der Personen erhalten; Sie haben einen schlechten Ruf. Sie haben im Moment ein gegenteiliges Herz! Verbeuge dich und korrigiere dich sofort! Sie haben Ihre Zeit foully für viele Tage verschwendet! Die Menschen stöhnen viel über eure Ungläubigkeit; kehrt zu Gott zurück und wohnt allezeit in seinem Glauben!

Obwohl du Gottes Herrschaft eine zeitlang ertragen hast, sei nicht zu kühn; hüte dich vor seiner Rache! Er wartet darauf, dass du dich mit ihm versöhnst und deinen Irrglauben aufgibst. Es wäre heilsam für dich, jetzt einen Wechsel vom Teufel zu unserem Herrn Gott und vom Laster zur Tugend vorzunehmen, die seine Hauptbefriedigung und die seiner Mutter, der Vermittlerin der Menschheit, ist.

Einige deiner Federn wurden in letzter Zeit gerupft, und mehr werden es sein; du wirst ihm nicht entkommen; du bist unklug, gegen Gott zu debattieren! Wirf die Flut des Stolzes aus deinem Herzen! Gnade ist lebendig; bekehre dich zu Gott! Du kannst sein sein, wenn du ihm gehorchst; wenn nicht, wirst du schmerzlicher leiden, als das Herz des Menschen sich vorstellen kann, oder Zunge sagen!

Allmächtiger Gott, Herr aller und Vater, ohne den keine Güte gewirkt wird, inspiriere diesen Ritter mit deiner reichen Gnade! Erinnere dich, wie teuer du ihn gekauft hast; Er ist dein Werk, Herr! Lehne ihn nicht ab, obwohl er dich unverschämt beleidigt hat. Du, der du um Gnade gestorben bist, ändere seine Gedanken! Gütiger Herr, hilf ihm um Gnade!

Ihr verdammten Leute, die ihr ihn verdreht habt! Ihr Ketzer, die ihr ihn verraten habt, der männlich, würdig und ehrenhaft war, bevor er euer Gift ausprobiert hatte, ich zweifle nicht daran, dass euer Lohn scharf gezahlt werden wird, wenn ihr eure Übertretung nicht korrigiert. In deinem falschen Irrtum wirst du ausgestoßen werden und mit Satan leben.

Du hast mit deinen schlauen Argumenten, die nichts als Unwahrheiten enthalten, so teuflische Absichten in diesen Ritter gelegt, dass er von der Last, die du auf seine gute frühere Ritterschaft gelegt hast, überwältigt wird, so dass die Menschen ihn jetzt einen „elenden Ritter“ nennen können.“ Der Mangel an Glauben hat seine Männlichkeit ausgelöscht; seine Stärke gegen Gott ist nichts, wenn er geprüft wird.

Ihr nennt unseren Lehnsherrn verächtlich „Priesterfürst“, aber es ist ein Ehrentitel. Die Autorität der Priester übersteigt alle irdischen Kräfte, obwohl es dem Geschmack Ihres abscheulichen Irrtums sauer erscheint. Diejenigen, die im Glauben beständig sind, haben gute Gnade in den Worten des heiligen Petrus und sind bestrebt, sein Gebot zu erfüllen.

Er befahl, dass alle irdischen Fürsten und andere Menschen den Bischöfen gehorchen sollten. Sie haben keinen Grund zur Argumentation: geistige Dinge übertreffen alle zeitlichen in Würde, so viel wie die Seele den Körper tut. Suche in den Schriften und du wirst sehen, dass es wahr ist.

Gott schuf zwei Lichter am Firmament des Himmels: ein mehr und ein weniger. Er lieh dem Tag das größere Licht, um in seiner klaren Helligkeit zu dienen, und er lieh der Nacht das kleinere, um ihr mit seinem Licht zu helfen. Sie waren zwei Würdenträgern gleich: der päpstlichen Autorität und der Macht des Königs.

Schauen Sie sich die große Verschiedenheit zwischen Sonne und Mond an: Wie sehr die Autorität eines Papstes über der Macht eines Königs steht. Erhebe dich bald aus deinem Irrtum, in dem du dich schon lange suhlst. Wenn du es nicht tust, flehe ich bei Gott an, dass du den Schmerz des Feuers fühlst!

Ihr, die ihr die Macht der Priester nicht achtet, könnt von den Menschen „Rebellen und Feinde Christi“ genannt werden. Sie waten zu weit in der Vermutung! Schickt eure Seelen zum Teufel, ihr faulen Sklaven! Sie sagen: „Wenn ein Priester, der in Todsünde gefallen ist, zur Messe geht, darf er den Leib Christi nicht machen“; Sie alle irren sich, um dies zu glauben. Du tauchst zu tief ein!

Ein Priester, der bösartig ist, kann diesen kostbaren Körper Tag für Tag zu einem voll tugendhaften Priester machen. Aber der Priester sollte sich hüten; seine Seele kann geschädigt werden, und ohne Zweifel wird es, es sei denn, er ist rein. Sei, was er kann, der Priester ist das Werkzeug Gottes, durch dessen Worte, Vertrauen diese immer, der Priester macht das Allerheiligste.

Wenn Sie sich in diese Dinge einmischen, beschuhen Sie die Gans.5 Woher weißt du, in welchem Zustand sich ein Mann befindet? Ihre falschen Einbildungen laufen lose herum! Wenn ein Priester sündig und von Gott getrennt ist, kann er Gott durch Buße wiedererlangen. Kein Mensch darf genau wissen oder erraten, ob ein Priester, der in Todsünde ist, aus Angst vor Gott es wagen würde, die Messe zu halten.

Sie sagen auch: „Es sollte keinen Papst geben, es sei denn, er ist der beste lebende Priester.“ Oh! Du greifst und tastest so weit nach so etwas, wenn du nie sein Wissen ableiten wirst; strebe nicht! Mische dich nicht ein; lass all diese Dinge vorübergehen! Wenn du es nicht tust, wirst du niemals gedeihen; du bist so unwissend wie ein Esel!

Manch ein Mensch scheint äußerlich wunderbar gut zu sein und ist innerlich weit davon entfernt, was kein Mensch beurteilt, es sei denn, er ist verrückt; dieses Wissen gehört Gott und keinem anderen. Obwohl der Papst sündig ist, ist es auch wahr, dass die hohe Macht, die ihm anvertraut wird, so groß ist wie die des Petrus, was unter gläubigen Leuten zugegeben wird.

Was nützt das Gesetz, wenn ein Richter es nicht richtig anwendet? Gott weiß, nichts nützt dem, der von dieser Heilung nimmt. Achte darauf, dass er nur recht tut; hüte dich, dass er nicht in seinem eigenen Licht steht! Wer seine Seele bewahrt und rettet, ist gut. Ich rate dir, deine falschen Einbildungen in die Flucht zu schlagen und um Gottes Gnade zu bitten und sie zu haben!

Ihr, die ihr vorgebt, Nachfolger der Jünger Christi zu sein, sollt nicht aus Lust leben, da es euch egal ist, wessen Frau ihr nehmt und haltet. Die Jünger würden nicht so leben, denn die Sünde des Ehebruchs ist verflucht; aber du bist so kühn, dass du es für keine Sünde oder Torheit hältst.

Wenn du so heilig bist, wie du dich präsentierst, dann lebe im Glauben Christi! Seine Jünger hatten den Mut, gesehen zu werden; Sie versteckten sich nicht aus Angst vor dem Tod, sondern starben für seine Sache. Sie sind nicht in Ecken geflohen, wie du es getan hast, die auf der Seite der Teufel stehen, die die Laternen der Dunkelheit sind.

Sie haben sich nie gewaltsam mit Waffen erhoben, um Leute zu töten und anzugreifen, wie Sie es in letzter Zeit in diesem Land getan haben, um Streit und Kampf gegen den König zu erregen. Gepriesen sei Gott, dass dein Vorhaben gescheitert ist und scheitern wird. Deine zerbrochene Gesellschaft, deine elenden Schurken sind zu schwach; du hast keine Kraft!

Auch widersetzt ihr euch Wallfahrten, die vollkommen gut sind, wenn man sie gut ausübt; und auch gegen das Machen von Bildern, die allesamt nicht euer Geschwätz und Grübeln wert sind. Wie kannst du dich vernünftigerweise entschuldigen, daß du nicht irrst, wenn du die Leute zum Laster erregst und sie dazu bewegst, die Tugend abzulehnen? Hüten Sie sich vor Gottes Schlaganfall; es wiegt schwer.

Heilige zu besuchen ist tugendhaft, wenn man es aus Hingabe tut; andernfalls ist es gut, es zu meiden. Verdienste werden in guter Absicht gewirkt; lebe in Gerechtigkeit und Gebet. Rede nicht von Sünde auf deiner Reise! Lassen Sie sich von Tugend von Stadt zu Stadt führen! Und so profitiert der Mensch.

Und die Herstellung von Bildern (sei es in Skulptur oder Malerei) zu missbilligen, ist ein großer Irrtum, denn sie regen gute Gedanken an und veranlassen die Menschen, den Heiligen zu ehren, nach dem die Figur gemacht wurde, und sie nicht anzubeten, wie fröhlich sie auch sein mag. Jedes vernünftige Geschöpf weiß genau, dass es kein Heiliger ist.

So wie die Brille dem Sehschwächen hilft, wenn ein Mensch ein Buch liest oder schreibt und ihn besser sehen lässt, als er könnte, so bleibt sein Blick nicht in der Brille, sondern geht durch sie hindurch und ruht auf dem Buch! Männer können das Gleiche von Bildern sagen; obwohl das Bild nicht der Heilige ist, wird der Anblick daran erinnert, zum Heiligen zu beten.

Ihr haltet auch an Besitztümern der heiligen Kirche fest, und das ist auch ein Irrtum; euer inneres Auge ist voll Rauch und Nebel! Auf Erden war unser Erlöser, dem Engel dienten und den sie ehrten, gestorben. Warum? Damit seine Gemeinde sich danach vermehre; so spricht meine Autorität. Du hast alles falsch gemacht; alles, was du glaubst, ist falsch!

Kaiser Justinian war der heiligen Kirche so gnädig, wie die Schrift sagt, dass sie Geschenke von Gütern hatte, die größer und reichlicher waren als jede Kreatur! Er dachte daran, das bestmögliche Maß zu geben, er liebte die heilige Kirche so sehr in seinem Herzen. Du hast nie etwas gegeben; welches Recht hast du, etwas von ihnen zu nehmen?

Und wenn du nicht vor dieser Zeit gegeben hast, im Glauben stehend, wie du solltest, sollten diejenigen der heiligen Kirche jetzt wegen deiner Anklage und deines Verbrechens beraubt werden, was sie in der Hand haben?6 Nein, das ist nicht vernünftig, wie Sie verstehen sollten. Sollten diejenigen, die Tag und Nacht für diejenigen beten, die so gegeben haben, aufhören und sich nicht bemühen, dies zu tun?

Anmaßender Witz, Müßiggang und Gier nach Gütern sind die drei Laster, die all Ihre leeren Aktivitäten verursacht haben. Du sagst auch: „Güter sollten gemeinsam gehalten werden“, was in Zeiten der Notwendigkeit bedeutet, aber meine Waren von mir oder ich von dir durch Gewalt oder Gewalt zu nehmen, ist sehr falsch und ist Raub.

Wenn ein Mann die Wahrheit darüber sagen soll, wie eure Herzen gesetzt sind, ist Plünderung eure letzte Absicht. Sie sind seit langem damit beschäftigt, ein Netz zu bauen, und würden sich freuen, wenn es nass im Wasser wäre, um den Fisch zu fangen, den Sie sich vorgenommen haben. Aber Gott und unser Lehnsherr haben dich aufgehalten! Es ist nicht, noch wird es jemals sein, wie Sie angenommen haben.

Männer sagen: „Du hast vor, eilig zu erscheinen, um den Wurm im Pfau zu töten.“ Komm, wann du willst; du wirst es sehr bereuen! Der Teufel ist dein Häuptling, und unser Haupt ist Gott! Wenn wir nur einen Erdklumpen in unseren Händen hätten, den wir auf eure Häupter werfen oder schleudern könnten, so wäre das Waffe genug, oder ein kleiner Zweig oder Schilf. Der Glaube Christi ist tief in uns verwurzelt!

Wir haben keine Angst, denn wir haben einen großen Vorteil: Ob wir im Glauben Christi leben oder getötet werden, wenn wir so sterben, werden unsere Seelen in den Himmel erhoben. Auf der anderen Seite werdet ihr Unholde in die dunklen Ecken der Hölle hinabsteigen! Und doch lebt diese Liebe in uns: unser Wunsch, dass Sie sich reformieren.

Sie glauben viel mehr Fehler, als auf engstem Raum geschrieben werden können, und mangelnde Freizeit befiehlt mir, aufzuhören. Ich flehe die Gnade des allmächtigen Gottes an, damit ihr sein gesegnetes Antlitz sehen könnt, das ein Gott und drei Personen ist. Denken Sie daran, dass der Himmel ein fröhlicher Ort ist und die Hölle voller scharfer Widrigkeiten.

Doch, Alter Herr, für den, der sein Blut am Kreuz vergossen hat, wende dich wieder seinem Glauben zu! Vergiss nicht die Liebe, die er für uns hatte, diesen seligen Herrn, der für uns alle getötet wurde! Von nun an beunruhige dein Gehirn nicht mehr so sehr gegen den Glauben, wie du es getan hast! Christus würde sich für deine Seele freuen: Kehre ritterlich zu seiner Lehre zurück!

Tut Buße und schließt Frieden mit ihm! Schau, wie unser christlicher Prinz, unser Lehnsherr, mit so manchem Lord und Ritter jenseits des Meeres in Waffen arbeitet, während du dich versteckst und es nicht wagst, zu kommen und dein Gesicht zu zeigen! Fie, für Schande! Wie kann ein Ritter aus der Ehre dieser königlichen Reise heraus sein?7

Es gab eine Zeit, wo oder wann immer es einen ritterlichen Kampf gab, Oldcastle würde da sein. Wie der verfluchte Teufel dich verändert hat! Flieht vor ihm und verachtet alle seine Werke! Das getan, eile zu unserem christlichen König so schnell du kannst und demütige dich ihm für alles!
C’est tout

Anmerkungen

1 Siehe die Geschichte von Johannes von Kanazee.

2 “ Zustand und Grad“ ist eine gebräuchliche Phrase, die „sozialen Status“ bedeutet.“ Chaucer beschreibt die vielfältige Gesellschaft von Pilgern, die nach Canterbury gehen, vom Ritter zum Pflüger, Kleriker zum Kaufmann, und andere durch ihren „Grad.“

3 Vegece: Flavius Vegetius Renatus (bekannt als Vegece), Autor von De re militari, das im vierzehnten Jahrhundert als De la chose de la chevalerie von Jean de Vignay ins Französische übersetzt wurde.

4 Obwohl Englisch am Ende des vierzehnten Jahrhunderts aufsteigend wurde, war England im Laufe des Jahrhunderts und früher dreisprachig, wobei Latein und Französisch (anglo-normannisch und kontinental) von Gebildeten wie Geistlichen, Anwälten, Schriftgelehrten, Angestellten und der Aristokratie verwendet wurden. Einige englische Literatur wurde mit Zeilen geschrieben, die sich in zwei Sprachen abwechselten, wie Anglo-Norman und Latein.

5 Siehe Anmerkung # 1 zu Warum ich keine Nonne sein kann.

6 Das Lollard Disendowment Bill, das dem Parlament wahrscheinlich 1407 oder 1410 vorgelegt wurde (Hudson 204), forderte die Beschlagnahme durch den König des Reichtums von „weltlichen Angestellten, Bischöfen, Äbten und Prioren“, die ihre Ämter nicht ausüben, den Armen helfen, in Buße leben oder körperliche Arbeit, wie sie sollten. Vielmehr leben sie in Leichtigkeit und „nehmen Gewinne, die zu wahren Menschen kommen sollten“ (Hudson 137).

7 Zum Zeitpunkt der Komposition des Gedichts ist Oldcastle zwei Jahre nach seiner Verurteilung immer noch auf der Flucht, und Hoccleve drängt ihn, sich den Streitkräften Heinrichs V. in Frankreich anzuschließen.

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