Teed Up für Philanthropie: Scott Oki

Scott Oki half beim Aufbau von Microsoft und entwickelte ein Portfolio von Puget Sound Golfplätzen. Philanthropie ist jedoch in seinem Leben konstant geblieben.

Wenn Scott Oki an die bescheidenen Mittel erinnert, mit denen er aufgewachsen ist, tut er dies mit einem gemischten Gefühl von Staunen und Stolz.

Geboren in Seattle und aufgewachsen in einem Mietshaus in der Nähe der Ecke 14th Avenue und East Yesler Way, teilte sich Oki eine Dreizimmerwohnung (Küche, Wohnzimmer und Schlafzimmer) mit seinen Eltern, Bruder, Schwester und Großmutter. Okis Vater Bob arbeitete für den US Postal Service; Seine Mutter Kim war Sekretärin bei der Federal Housing Administration.

„Ich bin nicht mit Geld aufgewachsen“, erinnerte sich Oki kürzlich in einem Konferenzraum am Hauptsitz von Oki Developments, der sich in einem kleinen Büropark inmitten von Bäumen und nur wenige Blocks von der Innenstadt von Bellevue entfernt befindet. Es war ein Freitagmorgen, und Oki — der Jahre jünger erscheint als sein tatsächliches Alter von 69, ist tief gebräunt, und extrem fit — war bequem in Shorts gekleidet, ein Golfhemd, und eine leichte Windjacke, als er sich an die mageren Anfänge seiner Familie erinnerte.

„Wir hatten nicht einmal ein Badezimmer für uns. Es war ein Gemeinschaftsbad, eines auf jeder Etage dieses Apartmentkomplexes. Ich erinnere mich noch genau, wie schmutzig das Badezimmer immer war. Als es an der Zeit war, unsere wöchentlichen Bäder zu machen, brachte meine Mutter die Brillo-Pads und ähnliches mit, um sicherzustellen, dass alles sauber war.“

Forbes schätzte einst Okis Vermögen auf 750 Millionen Dollar, eine Zahl, die Oki als aufgeblasen bezeichnet hat. Dennoch arbeitete Oki zwischen 1982 und 1992 bei Microsoft (er gründete die internationale Abteilung des Unternehmens und wurde schließlich zum Senior Vice President für Vertrieb, Marketing und Service befördert) und verließ das Unternehmen im Alter von 43 Jahren als wohlhabender Mann.

Wie viele potenzielle Rentner wandte sich Oki dem Golf zu, jedoch mit einer etwas anderen Wendung. Er wollte Golfplätze bauen, nicht nur darauf spielen. Er hob jede Vorstellung von Vorruhestand auf und gründete stattdessen 1994 Oki Golf. Das Unternehmen entwickelte 11 Kurse im gesamten pazifischen Nordwesten (einschließlich auf der Eastside, in Newcastle, Sammamish und Redmond). Im vergangenen Jahr verkaufte er das Grün- und Fairwayportfolio von Oki Golf für 137 Millionen US-Dollar.

Oki arbeitet seit 25 Jahren nicht mehr bei Microsoft, aber mindestens ein Thread bleibt erhalten: Die Oki Foundation, eine private gemeinnützige Organisation, die sich hauptsächlich auf die Gesundheit, das Wohlergehen und die Bildung von Kindern konzentriert. Oki und seine Frau Laurie gründeten die Stiftung 1987, auf halbem Weg durch seine Tätigkeit bei der Redmond Software Company.

Heute ist er für seine Philanthropie bekannt — die Spenden der Oki Foundation haben den Pfadfindern von Amerika, Jungen— und Mädchenclubs, dem Seattle Children’s Hospital, dem Seattle Children’s Theatre, United Way, der University of Washington, YWCA und anderen Organisationen geholfen – ebenso wie für seine frühe Karriere in der Technologiebranche und die Entwicklung von Golfplätzen.

Oki diskutierte die Geschichte der Organisation, philanthropische Erfolge und Misserfolge sowie ihre Zukunft.

425 Business: Sie waren noch nicht einmal 40 Jahre alt, als die Oki Foundation gegründet wurde, richtig?

Scott Oki: Richtig. Microsoft war gerade an die Öffentlichkeit gegangen. Zu dieser Zeit dachte ich nur über dieses eine finanzielle Ereignis nach und welche Auswirkungen es auf mich hatte — wie glücklich ich wirklich mein Leben lang gewesen bin — und sicherlich über dieses finanzielle Ereignis mit Microsoft. Das hat mich dazu gebracht zu sagen: „OK, ich muss etwas zurückgeben.“ Meine Eltern haben mir immer etwas zurückgegeben. Nicht Geld. Aber sie gaben einen Haufen ihrer Zeit zurück, weil sie nie Geld zu geben hatten. Ich hatte das Gefühl, dass ich ein Gefäß aufbauen musste, das in den kommenden Jahren den weniger Glücklichen helfen könnte. Ich wusste damals nicht, wohin es gehen würde. Ich hatte nicht viel darüber nachgedacht, weil ich wahnsinnige Stunden bei Microsoft arbeitete.

425 Business: Haben Sie jemals darüber nachgedacht, zu warten, bis Sie Microsoft verlassen haben, bevor Sie die Oki Foundation gegründet haben? Es scheint eine Menge zu übernehmen, während Sie noch arbeiten.

OKI: Ich habe nie wirklich darüber nachgedacht. Ich weiß nicht warum. Viele andere Leute — in der Tat würde ich sagen, praktisch alle – warteten, bis sie Microsoft verließen. Ich erinnere mich nicht, als Bill (Gates) oder Paul (Allen) ihre Stiftungen gründeten, aber es war erst lange nachdem Laurie und ich unsere gegründet hatten.

425 Unternehmen: Erinnerst du dich an die erste bedeutende Spende der Oki Foundation?

OKI: Oh, ja. Es war das Seattle Children’s Hospital (1993 für die Circle of Care-Kampagne). Bills Mutter Mary Gates und Doug Picha (Leiter der Seattle Children’s Hospital Foundation) besuchten Laurie und mich bei uns zu Hause. Sie sagten: „Wir möchten, dass Sie ein uneingeschränktes Geschenk in Höhe von 1 Million US-Dollar zugunsten des Seattle Children’s Hospital in Betracht ziehen.“ Ich wusste es damals nicht (aber eine uneingeschränkte Spende) war unbekannt. Viele Leute geben $ 1 Million oder vielleicht sogar mehr, um Trusts, Vermächtnisse und solche Dinge (mit) bestimmten Einschränkungen einzurichten. (Mary und Doug wollten) (unsere 1 Million US-Dollar) verwenden, um 100 andere Spender zu ermutigen, ein passendes Geschenk in Höhe von 10.000 US-Dollar an das Seattle Children’s Hospital zu machen, und zwar speziell für die nicht kompensierte Pflege. Das Seattle Children’s Hospital hat eine lange Geschichte, in der es niemals ein Kind abweist, das ärztliche Hilfe benötigt. So, es war eines dieser Dinge, die nur am Herzen zerrten. Wie konnten wir nein sagen? Bei allem, was wir über die Oki Foundation tun konnten, waren wir ganz Ohr.

425 Business: Was war Ihre erste Reaktion auf die Frage?

OKI: Ehrlich gesagt, damals war unser Nettovermögen wirklich nicht sehr viel. So ein großes Geschenk hatten wir noch nie gemacht. Aber am Ende des Tages sagten wir im Grunde (lachend): „Nun, wenn wir mehr Geld brauchen, kann ich immer zur Arbeit gehen.“ Wie sich herausstellte, war Microsoft wirklich erfolgreich, und Laurie und ich waren nicht so besorgt.

Auch Mary Gates fragte. Sie hatte einen großen Einfluss. Sie war in vielerlei Hinsicht eine Art Rockstar in der örtlichen Gemeinde. Ich wusste, wenn sie fragte, sollten wir zuhören.

Zufällig kamen mit unserer Spende von 1 Million US-Dollar 11,4 Millionen US-Dollar zusammen, weil diese Spender, von denen viele noch nie zuvor ein Geschenk gemacht hatten, über die Einrichtung von Trusts und dergleichen nachdachten. Ein paar Jahre später war die Kampagne (Circle of Care) so erfolgreich. Es wurde auf dem Woodmark Forum diskutiert, das aus den größten und wahrscheinlich renommiertesten Kinderkrankenhäusern in Nordamerika und Kanada bestand. Diese Krankenhäuser wollten auch etwas Ähnliches tun. Im Laufe der Jahre wurden über 8 Milliarden US-Dollar durch die Bemühungen des Circle of Care gesammelt.

425 Unternehmen: Haben sich Ihre gemeinnützigen Interessen in den 30 Jahren seit Bestehen der Oki Foundation weiterentwickelt? Oder sind die Themen und Interessen gleich geblieben?

OKI: Es hat sich hauptsächlich auf Dinge konzentriert, die mit Kindern zu tun haben. Nicht nur. Aber in erster Linie. Ich denke, ein großer Teil davon ist, dass wir Kinder hatten. Aber wir hatten auch den Vorteil, die Welt bereist zu haben. Es gibt viele Orte, an denen Kinder einfach nicht die Vorteile oder den Luxus haben, den wir für selbstverständlich halten.

(Um das Jahr 2000) Unsere Kinder waren sehr jung und wir machten eine Zugreise durch Indien. Tagsüber gab es Ausflüge in die Landschaft. Sobald Sie sich außerhalb der Grenzen des Zuges befanden und sahen, wie die Menschen lebten, bemerkten Sie diese Pappstädte. Alexander (mein ältestes Kind) weinte drei Tage lang. Er konnte nicht verstehen, wie Kinder und Menschen unter solchen Bedingungen leben konnten.

425 Geschäft: Wir sprechen oft über die Spenden, die die größte Wirkung haben. Aber gab es Spenden, die die Oki Foundation im Laufe der Jahre gemacht hat, die nicht so geklappt haben, wie Sie es wollten?

OKI: Sicher. Einer war Sehen Sie Ihre Auswirkungen, was ich glaube, ist immer noch eine sehr coole Idee. Die Idee ist einfach.

Zehn Dollar sind für uns nichts, aber für jemanden auf der halben Welt lebensverändernd. Zehn Dollar kauft ein Bettnetz. Vierzig Dollar kauft ein sauberes Wasser-Kit. Siebzig Dollar kauft ein Plumpsklo.

Sehen Sie Ihre Wirkung war diese Idee, Menschen zu erlauben, kleine Geschenke wie diese zu machen. Die Organisationen würden im Grunde ein Foto machen, eine kleine Geschichte schreiben, es an uns zurückleiten, und wir würden es an den Spender zurückleiten. Sie sehen also das menschliche Leben, das Ihre 10 Dollar beeinflussen. Hoffentlich möchten Sie es noch einmal tun und vielleicht sogar anderen Leuten erzählen.

Das Problem war, dass, wenn es blühte und eine große Sache wurde, diese Organisationen nicht die Kapazität hätten, die Fotos zu machen und dann die kleine Geschichte zu schreiben. Sehen Sie Ihre Auswirkungen ist eine, die im Winterschlaf ist, aber ich glaube, wird wieder in einer etwas anderen Form blühen.

425 BUSINESS: Wie hat sich das lokale philanthropische Umfeld im Laufe der Jahre verändert? Ist die Philanthropie mit Microsoft, Boeing, Amazon und anderen lokalen Unternehmen gewachsen?

OKI: Ich würde gerne glauben, dass die allgemeine Philanthropie geblüht hat. Ich hoffe, dass, wenn wir sehen, dass Bill Gates und Paul Allen buchstäblich Milliarden von Dollar geben, es nicht den Einfluss von, sagen wir, „Nun, diese Jungs kümmern sich darum. Ich brauche nicht zu geben.“ Ich bin auch zuversichtlich, dass Personen, die ein viel höheres Nettovermögen haben, viel ernster darüber nachdenken, Philanthropen zu sein, eher zu geben als zu bekommen.

425 BUSINESS: Was können Sie mir über die Oki Foundation in Bezug auf die Anzahl der Mitarbeiter, das Jahresbudget und die jährlichen Spenden sagen?

OKI: Nun, die Oki Foundation hat fünf unbezahlte Mitarbeiter: Laurie, ich und unsere drei Kinder (lacht). Es wird wahrscheinlich immer so sein.

Der Korpus in der Stiftung, (das ist etwas), das wir nicht offenlegen. Es gibt einen Grund, warum wir uns entschieden haben, es so zu machen. Wenn wir Geld in der Stiftung parken würden, wäre die Art der Investition, die wir tätigen könnten, wahrscheinlich begrenzt. Wir konnten nicht wirklich so aggressiv sein, wie wir es vielleicht wollten. Wenn es in unseren persönlichen Anlagekonten gehalten wird, können wir so aggressiv sein, wie wir wollen. Das ist also einer der Gründe.

Der zweite Grund ist, dass wir die Menschen nicht unbedingt davon abhalten wollen, uns zu bitten, verschiedene Arten des Gebens in Betracht zu ziehen. Wenn wir einfach sagen würden, dass dies der Korpus der Stiftung ist und sie ein Projekt haben, das die Hälfte davon in Anspruch nehmen wird, würden sie wahrscheinlich nicht fragen, weil wir viele Dinge haben, viele Interessen, mit denen wir immer noch verbunden und beteiligt sind.

425 BUSINESS: Wie sieht die Zukunft der Oki Foundation aus?

OKI: Weißt du, ich werde alt. Ich habe das seit ein paar Jahren gesagt, aber ich versuche in Rente zu gehen (lacht). Es ist noch nicht passiert. Laurie und ich sind jetzt leere Nester. Ich würde gerne noch mehr reisen. Ich habe eine Bucket List von Dingen, die ich gerne persönlich machen würde. Ich denke, dass es immer ein Teil davon sein wird, Dinge zu tun, die den Bedürftigen zugute kommen. Wie wir das machen – ob durch aktuelle Organisationen, mit denen wir seit langem verbunden sind, oder ob es sich um neue Organisationen handelt — ich weiß es nicht.

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