ST Kinetics (CIS) SAR-80

Das Sturmgewehr Armalite AR-15 war bereits in der zweiten Hälfte der 1960er Jahre bei den Streitkräften von Singapur im Umlauf. Die Beschaffung in den erforderlichen Mengen und zu den gewünschten Kosten erwies sich jedoch als Herausforderung, da diese Gewehre direkt von Colt in die USA geliefert werden mussten – und dies nach Genehmigung durch das US-Außenministerium. Infolgedessen schloss die Regierung von Singapur mit Colt eine Vereinbarung (mit Genehmigung des US-Außenministeriums) über die lokale Produktion des ehrwürdigen M16-Dienstgewehrs unter Lizenz als „M16S1“. Jedoch, Es gab immer noch Probleme bei restriktiven ausländischen Exportverkäufen der lokal produzierten Version des Gewehrs, und dies veranlasste die singapurische Regierung, eine indigene Anstrengung zu finanzieren, ein hauseigenes Sturmgewehr zu entwerfen, entwickeln und adoptieren, das seiner Armee würdig ist. Die neue Waffe würde auf den Erfahrungen aufbauen, die durch den Einsatz und die Produktion der amerikanischen Waffen gesammelt wurden, und zu viel niedrigeren lokalen Kosten erhältlich sein – die singapurische Armee müsste sich nicht mehr auf ausländische Lieferanten für ihre kritischen Kriegsgüter verlassen.
Ende der 1970er Jahre übernahm Chartered Industries of Singapore (CIS) einige ausländische Unterstützung bei ihren Bemühungen, als sie sich mit dem britischen Konzern Sterling Armaments Ltd zusammenschloss, um ein neues automatisches Dienstgewehr zu entwickeln. Das Design wurde im Wesentlichen eine modifizierte Form der amerikanischen AR-18, die gut mit Singapurs jüngster Geschichte bei der Verwendung von amerikanischen Kleinwaffen bis heute spielte. 1978 wurde ein Prototyp vorgestellt, der dann getestet wurde. Die Serienproduktion begann 1980 und 1984 wurde die Entwicklung offiziell von den Streitkräften von Singapur unter der Bezeichnung „SAR-80“ („Singapore Assault Rifle 80“) übernommen. Die SAR-80 sollte die alternde M16S1-Serie ersetzen, obwohl die operativen Bewertungen nicht günstig waren, Das M16S1 blieb für die nahe Zukunft das Standard-Sturmgewehr der singapurischen Armee – die Armee von Singapur bevorzugte stattdessen immer noch ihre teureren, jedoch bewährten M16-Derivate. Dies soll nicht heißen, dass der SAR-80 ohne Empfehlung war – er war sicherlich kostengünstiger in den großen Stückzahlen herzustellen, die von ihm verlangt wurden, und seine interne Funktion war genauso robust wie die des ursprünglichen Colt-Produkts. Die Steuerung während des vollautomatischen Feuers war dank des weitgehend Inline-internen Aufbaus bemerkenswert und die Wartung war relativ einfach, Der Bediener musste den unteren Empfänger einfach aufklappen, um auf die interne Funktion zugreifen zu können. Nichtsdestotrotz lebte die SAR-80 nur in begrenzter Anzahl weiter, wobei die lokale Produktion vielleicht nicht mehr als 20.000 Einheiten betrug, bevor das Bestreben nachließ. Einige andere hergestellte Chargen wurden auch auf dem Überseemarkt an Kunden in Kroatien verkauft, Slowenien, Somalia und Sri Lanka, aber die Waffe hat in der Geschichte der Schusswaffen nie einen großen Fußabdruck erlangt. Es wurde auch eine klappbare Kolbenvariante entwickelt, die als Verkaufsargument für Fallschirmjäger und andere Schlachtfeldelemente gedacht war, die die Ausstattung eines kompakteren Sturmgewehrs erforderten, aber selbst diese Initiative erlangte wenig Bekanntheit.

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