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Meine Frau und ich waren Ende April 2016 legal verheiratet (d. h. das Formular beim Rathaus eingereicht).
Ungefähr eine Woche vor der Veranstaltung bat ich einen Freund um Hilfe, um das Hauptschlafzimmer zu räumen, das ich als Abstellraum benutzt hatte, während ich im Gästezimmer wohnte. Als wir anfingen, einen antiken Schrank zu leeren, um die Ladung zu erleichtern, bevor wir den Schrank hochhoben, entdeckten mein Freund und ich ein großes Kleidungsstück, das in Papier von Takashimaya, einer der High-End-Kaufhausketten Japans, eingewickelt war. Wir öffneten das Kleidungsstück, um zwei wunderschöne Uchikake oder Hochzeitskimonos zu enthüllen. Mein Freund bemerkte, dass ich diese bei meiner Hochzeitszeremonie verwenden sollte. Meine Antwort war, dass Masayo wirklich keine Zeremonie wollte. Er sagte: „Schade, denn ich denke, dies ist ein Zeichen, dass Ihre (verstorbene) Mutter möchte, dass diese Uchikake verwendet werden. “ Ich antwortete nur „Shoganai“ (kann nicht geholfen werden) und wir räumten das Schlafzimmer weiter aus.
Am nächsten Tag, als Masayo zu Besuch kam, vertraute sie mir an, dass sie über eine Hochzeitszeremonie im japanischen Stil nachdachte und ihre Familie einlud, aber Angst hatte, einen Hochzeitskimono zu mieten wäre sehr teuer. Ich lächelte nur und sagte: „Wir haben schon einen. Eigentlich zwei.“ Zu sagen, dass sie schockiert war, wäre eine Untertreibung.

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Da ich in Kamakura geboren und aufgewachsen bin, wäre der einzige Ort, an dem ich eine japanische Hochzeitszeremonie in Betracht ziehen würde, natürlich der Hachiman-Schrein vor Kamakuras Schutzgottheit. Masayo stimmte zu. Die nächste Frage war, wann die Zeremonie stattfinden sollte. Es musste an einem Wochenende sein, damit Masayos Familie teilnehmen konnte, außerdem musste es laut japanischem Almanach ein zufälliger Tag sein, und schließlich musste es im kommenden Herbst oder im folgenden Frühjahr sein. Sommer und Winter sollten vermieden werden, da die Zeremonie in einem Schreinpavillon stattfand, der auf allen vier Seiten den Elementen ausgesetzt war.
Sobald wir legal verheiratet waren, gingen wir mit dem Almanach in der Hand zum Hachiman-Schrein, um eine Reservierung vorzunehmen. Der erste verfügbare Termin, der alle unsere Anforderungen erfüllte, war der 23.April 2017. Fast ein Jahr weg! Das war jedoch zu erwarten, also machten wir die Reservierung und gingen nach Hause.
Für etwas so Kompliziertes wie die Vorbereitung auf eine japanische Hochzeit entschieden wir, dass professionelle Unterstützung der richtige Weg war, also entschieden wir uns in der nächsten Woche, mit welchem Kamakura-Hochzeitssalon wir einen Vertrag abschließen sollten. Was ich hatte, war nur das äußerste Brautkleid. Ich denke, es sind vier oder fünf Schichten beteiligt, diese plus alle notwendigen Ausstattungen müssten gemietet werden. Für den Bräutigam müsste alles gemietet werden. Dann gibt es das Haar arrangieren, Make-up, Rikscha, Fotoshootings, etc. und so weiter. Vertrauen Sie mir, einen Fachmann zu bezahlen, um all dies zu tun, ist sehr gut angelegtes Geld.
Als Bräutigam würde ich einen formellen Haori und Hakama tragen. Stellen Sie sich diese als Jacke und Hose vor, die über einen Basiskimono passen. Die Jacke, oder Haori, prangt mit dem offiziellen Familienwappen des Bräutigams, bekannt als Kamon. Dieser Kamon würde vorübergehend auf dem Miet-Haori des Hochzeitssalons platziert. Da ich keinen Kamon hatte, fragte ich meinen guten Freund Yohsuke Takenaka, der aus einer sehr angesehenen Familie stammt, ob ich sein Familienwappen für diesen Anlass ausleihen könne. Er stimmte bereitwillig zu, also ließ ich den Hochzeitssalon wissen, welcher es war (offiziell bekannt als Neun Bambusgrasblätter in einem Kreis) und gab ihnen ein digitales Bild zur Bestätigung. Ich werde später mehr über diesen Kamon sprechen.
Der Hachiman-Schrein empfiehlt Paaren, die ihre Zeremonie im Schrein abhalten, dringend, an einer der Orientierungssitzungen teilzunehmen, die alle paar Monate stattfinden. Masayo und ich nahmen schließlich an der Sitzung im März 2017 teil. Die Orientierung besteht aus einem 20-minütigen Video, gefolgt von Anweisungen zum Verbeugen. Schrein Personal Bogen mit einem 90-Grad-Winkel, aber wissen, dass ohne Training und Praxis unmöglich wäre, so baten sie alle anderen bitte mindestens streben nach 45 Grad.
Dies ist die coole Broschüre, die wir bei der Orientierungssitzung erhalten haben.

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Am Tag vor der Zeremonie hielt ich im Hochzeitssalon an, um die beiden Uchikake (die übrigens ungefähr drei Wochen und 20000 Yen brauchten, um chemisch gereinigt zu werden) sowie die Snacks und Getränke für den Warteraum abzugeben.
Am Tag der Zeremonie verließen Masayo und meine Schwester (die zu diesem Anlass aus Seattle kam) das Haus gegen 530 Uhr morgens, um um 6 Uhr morgens im Hochzeitssalon zu sein. (Unsere Zeremonie begann am Mittag!) Haare und Make-up dauern sehr lange. Masayos Mutter brauchte kein Haararrangement oder Make-up, musste aber immer noch um 8 Uhr da sein, um einen formellen Kimono zu tragen. Ich kam um 830 an, um mich in Haori-Hakama anzuziehen, und Masayos Vater um 9 für seinen formellen Mantel mit Schwänzen. Masayos Bruder und mein Freund Yohsuke Takenaka, der den Vermittler vertrat, kamen ebenfalls, um die offizielle Party abzurunden. (Mein älterer Onkel besuchte uns kurz vor der Mittagszeremonie im Wartezimmer des Hachiman-Schreins.)
Dann machten wir uns auf den Weg zu einem Fotoshooting in dem kleinen Tempel neben dem Hochzeitssalon.
Nachdem das Fotoshooting beendet war, gingen wir für etwa 20 Minuten zurück in den Hochzeitssalon, während Masayo ihren Uchikake von dem für die Fotosession verwendeten zu dem wechselte, den sie während der eigentlichen Zeremonie tragen würde. Die Dekorationen in ihrem Haar wurden ebenfalls ausgetauscht. Das allerletzte traditionelle japanische Ritual, das im Hochzeitssalon stattfand, war, dass Masayo ihren Lippenstift von ihrer Mutter ausbessern ließ. Früher, als eine Braut direkt vom Haus ihrer Eltern zum Haus ihres Mannes ging, war dies das Letzte, was die Mutter jemals für ihre Tochter tun konnte. Auch heute war das ein ziemlich emotionaler Moment.

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Dann wagten wir uns wieder nach draußen, wo uns unsere Rikscha erwartete. Nur Masayo und ich durften reiten, alle anderen mussten es zum Schrein hufen. Der Rikschafahrer (? Er führte uns auf einem Umweg zum Hachiman-Schrein, so dass die Wanderer genug Zeit hatten, um vor unserer Ankunft dorthin zu gelangen.

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Wir kamen am dritten Torii-Tor des Hachiman-Schreins an und das Fotografieren begann ernsthaft. Nach ungefähr 30 Minuten Fotografieren wurden wir in den Warteraum geführt und erhielten unsere letzte Einweisung von einer Schrein-Jungfrau, bekannt als Miko-san. Dort mussten wir zuerst das Versprechen unterschreiben, das ich während der Zeremonie lesen würde. Innerhalb des Versprechens selbst wird Masayos Mädchenname verwendet, aber innerhalb des endgültigen Signaturblocks für Bräutigam, Braut und Vermittler wird ihr verheirateter Name verwendet. Normalerweise schreibt der Bräutigam in allen Namen, aber da meine japanische Handschrift so grausam ist, dass selbst die Götter sie nicht entziffern konnten, ließ ich Masayo in alles schreiben.

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Das nächste war, das rituelle Opfer für die Gottheit zu praktizieren (Erklärung später).

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Ein paar Minuten vor Mittag verließen wir den Warteraum auf dem Weg zum Tanzpavillon des Hachiman-Schreins. Wir betraten den Pavillon, nahmen unsere zugewiesenen Plätze ein und die folgende Abfolge von Ereignissen fand statt:
Segnung durch den Oberpriester – Winken eines heiligen Zauberstabs über alle Teilnehmer.
Bericht des Oberpriesters – getan, um die Hachiman-Gottheit zu informieren, was passieren würde, und um seinen Segen zu bitten.

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Tanz von Shrine Maiden – getan, um die Gottheit in eine gute Stimmung zu bringen. Ihr Tanz wurde von Schreinmusik auf traditionellen japanischen Musikinstrumenten begleitet. Dies wurde tatsächlich live von den Musikern gemacht, es war keine Aufnahme!
Rituelles Sake-Trinken, um Einheit zu bedeuten – Der Priester kam zuerst mit einem Tablett vor mich, das mit einem Stapel von drei großen, mittleren und kleinen Sake-Bechern beladen war. Zuerst wurde mir der kleine Sake-Becher angeboten, in den die Schrein-Jungfrau eine kleine Menge Sake goss. Ich trank den Sake mit drei Schlucken. Nun, eigentlich, da es so wenig Sake gab, waren die ersten beiden Schlucke gefälscht. Als nächstes bot der Priester Masayo den Sake-Becher an, der diesem Beispiel folgte. Dann nahm sie drei Schlucke aus der mittleren Tasse. Als nächstes nahm ich drei Schlucke aus der mittleren Tasse, dann drei Schlucke aus der großen Tasse. Die Veranstaltung wurde von Masayo beendet, der drei Schlucke aus der großen Tasse nahm. Die Bedeutung der drei Schlucke aus drei Tassen für insgesamt neun Schlucke ähnelt dem westlichen Ausdruck „zum Guten oder zum Schlechten, bei Krankheit und Gesundheit.“ Drei, oder „san“ ist eine sehr zufällige Zahl in Japan, und ist eine homophone Silbe, die in vielen japanischen Wörtern mit guten Konnotationen für ein Ehepaar verwendet wird. Zum Beispiel wird das Zeichen 産, das „Geburt“ bedeutet und auch Teil des Wortes für „Reichtum“ ist, „san.“ Auf der anderen Seite ist die Zahl neun, ausgesprochen „ku“, ein Homophon für den Charakter苦, was Leiden, Angst, Not usw. bedeutet.

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Pfand des Bräutigams – hier traten Masayo und ich auf das zentrale Podium (?), dann las ich Masayos und mein Versprechen, einander zu schätzen und zum Wohle der Gesellschaft zusammenzuarbeiten.

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Rituelles Opfer für die Gottheit – Masayo und ich boten der Gottheit jeweils ein Tamakushi an, einen Zweig eines heiligen Baumes, der mit Papierstreifen verziert ist.

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Als nächstes folgt ein optionaler Austausch von Ringen, den wir abgelehnt haben.
Familie und Verwandte Toast – Jedem Familienmitglied und Verwandten wird eine kleine Menge Sake eingegossen (sie dürfen die Tassen behalten), ebenso wie Braut und Bräutigam. Der Oberpriester erklärt dann das gemeinsame Trinken von Sake und jedes Familienmitglied und jeder anwesende Verwandte werden ihr Bestes geben, um Braut und Bräutigam beim gemeinsamen Eheleben zu unterstützen. Wenn der Oberpriester kommt, sagt jeder Omedeto Gozaimasu (Glückwünsche) und trinkt zusammen Sake.

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Für uns war es an der Zeit, uns mit unseren Freunden zu treffen, die gerade erschienen waren, um die Zeremonie von außerhalb des Tanzpavillons zu sehen, und viele, viele Fotos zu machen.

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Postscript:
Diejenigen von Ihnen, die meine Kolumne in Sanpai Japan verfolgt haben, wissen, dass ich dem legendären General der Feudalzeit und dem brillanten Militärstrategen General Hanbei Takenaka zuschreibe, dass er meine Frau und mich zusammengebracht hat. Deshalb wollte ich für meine Zeremonie unbedingt das Familienwappen der Takenaka auf den Haori tragen, und so fragte ich meinen guten Freund (der zufällig auch der direkte Nachkomme des Generals ist) Yohsuke Takenaka, ob ich es für diesen Anlass „ausleihen“ könnte. Yohsuke stimmte herzlich zu, mich es ausleihen zu lassen.
Schneller Vorlauf zum Tag der Hochzeitszeremonie. Im Wartezimmer des Hachiman-Schreins, in der Zeit zwischen der Unterzeichnung des Versprechens usw. und als Yohsuke zum Tanzpavillon ging, kündigte er allen an, dass er ein Geschenk für mich habe. Ein Geschenk, das seine Familie zuletzt Ende des 16.Jahrhunderts einem Jungen namens Shoujumaru überreichte, der später als General Nagamasa Kuroda berühmt wurde. Yohsuke sagte, er würde mich autorisieren, das Familienwappen von Takenaka als mein eigenes zu verwenden, und überreichte mir dann die auf dem Foto unten gezeigte gerahmte formale Stickerei.

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Wow!
Es ist schwer in Worte zu fassen, ohne auch viele Hintergrundinformationen zu liefern, aber die kurze Version lautet: In Japan ist dies eine enorme Ehre. Als ich also in den Pavillon trat, um meine Ehe offiziell von Kamakuras Schutzgottheit anerkennen zu lassen, trug ich mein eigenes Familienwappen.
Ich, meine Frau und alle unsere direkten Nachkommen werden fortan das Familienwappen von Takenaka als unser eigenes tragen können.
Auf der Rückseite der gerahmten formalen Stickerei befindet sich dieser handschriftliche Kommentar:
An William J. Young
Als Beweis unserer Freundschaft präsentiere ich
Ihrem Haushalt das Takenaka-Familienwappen „Neun Bambusgrasblätter im Kreis“
.
Takenaka Hanbei Shigeharu
direkter Nachkomme der 17. Generation
Takenaka Yohsuke

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