Signal Knob

Diese 10,2 Meilen lange Wanderung im George Washington National Forest bietet eine schöne Aussicht auf Strasburg. Es hat auch Felsen – viele, viele spitze Felsen.

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Christine am Signalknopf
Christine nimmt den Blick auf den Signalknopf. Unten: Adam schaut sich die GWNF-Informationstafel an; Das Steinhaus; Wilde Rose.

 Wegweiser am Anfang der Signal Knob Wanderung Steinhaus entlang des Weges Wildrose

Christine sagt …

Die Auswahl der Tageswanderungen wird für uns immer schwieriger – wir haben die meisten der beliebtesten in der Gegend gemacht. Doch irgendwie war Signal Knob wiederholt unserer Aufmerksamkeit entgangen. Wir dachten, ein angenehmer Sonntag Anfang Juni war ein perfekter Tag, um etwas Neues anzugehen!

Wir begannen unseren Tag früh mit einem großen Frühstück in Harrisonburg. Dann machten wir Halt für Donuts bei Holy Moly in Straßburg. Wir beschlossen, die Donuts für die Nachwanderung aufzubewahren, aber Holy Moly ist so beliebt (besonders am Wochenende), dass wir nicht das Risiko eingehen wollten, dass sie ausverkauft sind.

Das Parken am Signal Knob Trailhead ist reichlich vorhanden und völlig abseits der Straße. Als wir ankamen, gab es eine kleine Handvoll anderer Autos dort. Wir starteten vom Weg auf der Nordseite des Parkplatzes – suchen Sie nach orangefarbenen Flammen (Massanutten Trail) und einer GWNF-Informationstafel. Der Weg stieg sofort stetig an. Wir kamen sehr früh auf unserer Wanderung an einem wirklich gepflegten Steinhaus direkt am Weg vorbei. Es war in sehr gutem Zustand und sah immer noch in Gebrauch. Gleich nach der Hütte traten wir über einen kleinen Bach und gingen weiter bergauf. Die unteren Teile des Weges waren mit wilden Rosen und Kichererbsen gesäumt. Als wir höher kletterten, wurde Berglorbeer reichlich vorhanden. Der Weg war offen der Sonne ausgesetzt und bot unterwegs einige schöne Ausblicke.

Ansichten entlang des Aufstiegs zum Signal Knob
Auf dem Aufstieg zum Signal Knob gab es einige schöne Ansichten durch die Bäume. Je höher wir kletterten, desto schöner wurde der Berglorbeer. Low Elevation Lorbeer war bereits zur Aussaat gegangen. Unten: Ein ordentlicher Baum vor dem Buzzard Rock Overlook; Buzzard Rock Overlook; Fort Valley Overlook.

 Ein cooler Baum auf der Signal Knob Wanderung Blick vom Buzzard Rock Fort Valley Overlook

Bei 1,5 Meilen erreichten wir eine Öffnung in den Bäumen, die einen hintergrundbeleuchteten Blick auf Buzzard Rocks auf der anderen Seite des Tals bot. Ich kann Bussard Rocks nicht betrachten, ohne mich an die schreckliche Knöchelverstauchung zu erinnern, die ich dort vor einigen Jahren erlitten habe! Wir unterhielten uns mit einem älteren Herrn am Aussichtspunkt – er warnte uns, dass der Weg steinig werden würde! Er machte keine Witze! Für die nächsten 1,25 Meilen war der Weg ein loses Durcheinander von spitzen, sich verschiebenden Felsen.

Bei etwa 2,5 Meilen passierten wir den markierten Fort Valley Overlook. Die Aussicht war größtenteils bewachsen, aber ich kann es mir schön vorstellen, wenn die Bäume kleiner waren! Allmählich verjüngte sich die Steinigkeit; und das Klettern auch. Der Weg wurde zu einem angenehmen Spaziergang durch den Wald. Wir kamen an mehreren schönen Campingplätzen vorbei und passierten die Kreuzung des Meneka Peak Trail bei etwa 3,5 Meilen. Der letzte .8 von einer Meile nach Signal Knob war immer so leicht bergab.

Als wir das WVPT-Gebäude erreichten, dachten wir, die offene Aussicht hinter dem Gebäude könnte die Aussicht sein. Wir unterhielten uns dort mit einem Wanderpaar und fragten: ‚Ist das die einzige Aussicht hier oben?‘ Beide sagten ‚Ja … es ist die einzige Aussicht, die wir je gesehen haben, und wir sind viele Male hierher gewandert. Wir nahmen sie beim Wort und fühlten uns ein wenig überwältigt von der Aussicht – sie wurde durch Stromleitungen behindert und durch ein stetiges Summen vom Sendeturm gestört. Da ich nicht direkt daran zweifeln wollte, flüsterte ich Adam zu: ‚Das kann es nicht sein … es gibt keinen Blick auf Straßburg und es soll einen geben! Wir beschlossen, weiter zu erkunden, bevor wir die Fireroad hinunterwanderten. Ich bin froh, dass wir es getan haben!

Wenn Sie den WVPT-Turm verlassen, folgen Sie nicht der Feuerstraße bergab. Gehen Sie am Turm vorbei und suchen Sie nach einem Pfad, der parallel zum Grat verläuft. Wenn Sie ihm ein kurzes Stück folgen, kommen Sie zu einem markierten Überblickssignalknopf. Wir verbrachten einige Zeit am Knopf entspannen und ein bisschen Brise genießen. Signal Knob ist ein schöner Aussichtspunkt, aber kein spektakulärer. Es ist ein bisschen verschlossen und überwachsen. Und wenn ich 100% ehrlich bin, ist der Blick nach Strasburg mit seinen Wohnsiedlungen, Wassertürmen und Straßen einfach nicht so atemberaubend wie der Blick in die rohe Wildnis. Ich habe auch unsere ‚Gesellschaft‘ auf dem Gipfel genossen – aus welchem Grund auch immer, Signal Knob hüpfte mit Kröten. Wir haben Dutzende von ihnen gesehen! Ich habe noch nie so viele zusammen gesehen!

Der Signal Knob Trail ist sehr steinig
Der Trail up Signal Knob ist extrem steinig. Unten: Sobald Sie den Grat erreicht haben, ist er etwas weniger felsig; WVPT Broadcast; Ein Blick hinter den Turm.

 Wandern entlang des Signal Knob Ridge WVPT Blick vom WVPT

Nachdem wir die Aussicht genossen hatten, folgten wir dem Weg leicht bergab am Aussichtspunkt vorbei. Ein Wegweiser führte uns zum Tuscarora Trail. Wir verschmolzen bald auf die Feuerstraße, die wir in der Nähe des Sendeturms gesehen hatten. Wir folgten ihm fast eine Meile bergab, bevor wir eine weitere Wegkreuzung erreichten.

Die Abzweigung auf den Tuscarora Trail ist mit einer weiteren National Forest Informationstafel markiert. Es gibt auch eine schöne Bank an der Kreuzung – wahrscheinlich ein Eagle Scout-Projekt! Wenn Sie auf den Tuscarora Trail abbiegen, überqueren Sie sofort den Little Passage Creek. Es war ein sehr einfacher Rock Hop. Von dort steigt der Weg etwas weniger als eine Meile bergauf. Dieser Abschnitt war etwas steiler als zum Erreichen des Signalknopfs erforderlich, aber immer noch recht moderat.

Entlang des Bergrückens passierten wir die andere Seite des Meneka Peak Trail. Es ist interessant zu sehen, wie diese Wege miteinander verbunden sind, und eröffnet definitiv einige längere Rundenoptionen. Bei etwa 6,4 Meilen führte der Weg durch eine kleine Rasenfläche und begann stetig abzusteigen. Es gab wirklich nichts Bemerkenswertes über den Rest der Wanderung. Es war nur ein Spaziergang durch den Wald. Wir sahen ein großes Vogelnest. Wir sahen Tonnen von reifenden Blaubeeren. Wir kamen an einigen Pfadfindern auf einer Wochenend-Rucksackreise vorbei. Wir passierten den Pink Blazed Sidewinder Trail bei 8,1 Meilen. Wir überquerten einen Bach. Bei etwa 9,5 Meilen passierten wir einen Spornweg nach Elizabeth Furnace. An diesem Punkt gingen die Flammen zurück nach Orange.

Wir fanden diesen Teil der Wanderung etwas verwirrend. Unsere Karten und GPS waren sich nicht einig über die Entfernungen für Wegpunkte spät in der Wanderung. Es gab auch viel Trail-Bau und Umleitung. Überall wurden neue Wege in den Wald geschnitten. Zum Glück gingen sie alle in die gleiche Richtung. Wir haben versucht, den etabliertesten Wegen zu folgen. Etwas mehr als eine halbe Meile nach unserer letzten Wegmarkierung entdeckten wir einen Parkplatz zwischen den Bäumen. Adam dachte, es sei ein anderer als der, an dem wir angefangen hatten, aber unsere MapMyHike-App zeigte an, dass wir eine vollständige Schleife gemacht hatten, und wir tauchten auf der Südseite des Grundstücks auf, wo wir unsere Wanderung einige Stunden zuvor begonnen hatten.

Der Tag war heiß, feucht und bewölkt geworden, also waren wir froh, wieder am Auto zu sein! Wir teilten uns nur eine der Donuts (Peach Bellini!) so konnten wir Platz für ein großes Mittagessen bei Spelunker’s in Front Royal sparen. Auf dem Weg zum Mittagessen sprachen wir ein wenig über die Wanderung. Wir waren uns beide einig, dass es nicht einer unserer Favoriten war. Ich denke, es ist beliebt wegen seiner Nähe zu Nord-Virginia, aber von den Knöpfen im Massanutten / Fort Valley Bereich – ich mag Strickler und Duncan ziemlich viel mehr!

Adam sagt…

Im Laufe der Jahre haben uns viele Leute Strickler Knob empfohlen. Im Wissen um seine Popularität, dachten wir, es wäre eine gute Idee, einen frühen Start zu bekommen. Als wir ankamen, waren nicht viele Autos da, aber von der Größe des Parkplatzes wussten wir, dass es eine Frage der Zeit war.

Wir starteten auf der nördlichen (rechten) Seite des Parkplatzes. Der orangefarbene Massanutten Trail begann unsere Rundwanderung. Der Weg beginnt bergauf und führt bald links an einer großen Steinhütte vorbei, während Sie rechts unten einen Bach sehen können. Sie überqueren den Bach und kehren dann in nördlicher Richtung zurück. Nach 1,5 Meilen erreichten wir den Buzzard Rocks Overlook. Wir sprachen dort mit einem älteren Mann, der für einige Morgengymnastik war. Er warnte uns vor etwa einer Meile spitzer Felsen. Da er alleine wanderte, sagte er uns, er wolle nicht riskieren, sich selbst zu verletzen, und geht einfach zu diesem Aussichtspunkt und zurück.

Der Weg nimmt eine scharfe Linkskurve und dann fanden wir innerhalb weniger Minuten das felsige Gebiet, vor dem wir gewarnt worden waren. Tragen Sie bequeme Schuhe, da die Felsen spitz waren und Sie immer auf Ihre Füße schauen mussten, um durch sicheren Stand zu navigieren.

Der Blick vom Signal Knob
Sie können die Stadt Strasburg vom Signal Knob aus sehen. Wir waren nicht besonders beeindruckt von der Aussicht. Unten: Überall Kröten; Die Feuerstraße; Die Informationstafel an der Kreuzung mit dem Tuscarora Trail; Ein Blick auf eine Aussicht.

 Süße Kröte Die Feuerstraße Absteigender Signalknopf
Kreuzung der Massanutten und Tuscarora Trails  Blick vom Tuscarora Trail

Bei 2,4 Meilen kamen wir am Schild für den Fort Valley Overlook an. Die Bäume und Blätter haben dies jetzt sehr behindert, aber Sie können einen Blick auf das Tal darunter werfen. Bei 3.nach 4 Meilen erreichten wir die Kreuzung mit dem weiß gebrannten Maneka Peak Trail, fahren aber weiter auf dem orangefarbenen Massanutten Trail. Der Weg ebnete sich an dieser Stelle aus und gab uns einen schönen Waldspaziergang, bis wir den Sendeturm bei 4,3 Meilen erreichten. Wir gingen hinter dem Gebäude auf einem kleinen Weg und sahen schöne Ausblicke auf die Rückseite des Turms. Wir waren enttäuscht, als die beiden Mädchen gesagt hatten, dies sei die Aussicht. Meine Vorstellung von Ansichten beinhaltet keine Stromleitungen, die durch die Landschaft schneiden. Es flogen viele Käfer um uns herum, also blieben wir nicht lange hier.

Wir schoben vom Turm weiter und sahen, dass eine riesige Feuerstraße hinunter führte, aber die Spur lodert weiter in den Wald. Wir entschieden uns für diese Route und kamen dann in kurzer Entfernung zur echten Aussicht. Wir fühlten uns beide schlecht, dass diese Mädchen, die schon mehrmals hier oben waren, immer die echte Aussicht hier oben verpasst hatten. Die Aussicht hier gab uns einen schönen Blick auf Strasburg unten. Ich bemerkte, dass einer der Felsen eine Gedenktafel darunter hatte, die hier für ein Paar angebracht war, das es liebte, hierher zu kommen.

Wandern auf dem Tuscarora Trail
Adam geht den Tuscarora Trail entlang. Unten: Bachkreuzung am Ende der Wanderung; Hübscher Schmetterling; Heiliger Moly!

 Überqueren Sie den Little Passage Creek Pretty Butterfly Holy Moly Donuts

Der Weg schlängelt sich dann zurück und verbindet sich sehr kurz mit der Fire Road. Wir gingen die steile Feuerstraße hinunter und stießen auf einen anderen Wanderer, der gerade die Feuerstraße zum Gipfel hinaufgewandert war. Die Feuerstraße war ein ziemlich steiler Abstieg und hatte auf beiden Seiten schöne Wildblumen. Bei 5.5 meilen stießen wir auf eine Bank und eine Kreuzung mit dem blau beleuchteten Tuscarora Trail. Wir nahmen diesen Weg, um unsere Rückreise zu beginnen. Der Tuscarora Trail war mehr bewachsen und der Aufstieg auf den Meneka Peak war der steilste Anstieg dieser Wanderung. Wir waren endlich mit dem Aufstieg bei 6,4 Meilen fertig und dann steigt der Weg auf der anderen Seite der Kammlinie genauso steil ab.

Der Weg führt eine gute Strecke hinunter. Bei 8,1 Meilen kamen wir am pink-blazed Sidewinder Trail vorbei und der Trail nivellierte sich etwas mehr. Wir fuhren weiter und der Weg wurde bei 9,5 Meilen wieder orange. Wir folgten dem orangefarbenen Pfad durch den oben erwähnten kniffligen Abschnitt und kamen dann bei 10,2 Meilen zu einem unteren Abschnitt des Parkplatzes zurück.

Insgesamt war ich auf dieser Wanderung nicht begeistert. Die Aussicht war schön, aber ich habe viel bessere Aussicht Wanderungen gesehen. Ich kann mir vorstellen, dass in ein paar Jahren die Bäume und Büsche die Hauptsicht noch weiter behindern werden.

Aufgrund der inneren Konnektivität aller Trails in diesem Gebiet gibt es viele Möglichkeiten für Rucksacktouren durch dieses Trailsystem. Die Schleife, die wir gewählt haben, hatte nach dem Gipfel nicht viel zu bieten. Wenn ich das noch einmal machen würde, würde ich wahrscheinlich nur eine Hin- und Rückwanderung zum Gipfel machen, was dies zu einer 8,6-Wanderung macht.

Trail Notes

  • Entfernung – 10,2 Meilen
    (Schauen Sie sich die Statistiken von Map My Hike an)*
  • Höhenunterschied – 2159 ft.
  • Schwierigkeit – 3. Das Klettern auf diesem Weg ist leicht bis mittelschwer, aber die Entfernung und der lockere / felsige Stand erhöhen den Schwierigkeitsgrad.
  • Streckenbedingungen – 2.5. Der Weg ist steinig und holprig – besonders der mittlere Teil.
  • Ansichten – 3. Es gibt Abstiegsansichten von Signal Knob und der WVPT Broadcast Facility. Während andere Bewertungen den Aussichten auf dieser Wanderung Bestnoten geben, dachten wir, sie seien einfach in Ordnung. Die WVPT-Ansicht hatte Stromleitungen und die Signalknopfansicht beginnt etwas zu überwachsen und blickt in Richtung eines Vorortgebiets.
  • Bäche/Wasserfälle – 2. Es gab ein paar kleine Bäche, die als Wasserquellen genutzt werden konnten. Wir glauben, dass sie ziemlich schnell austrocknen, da sie nach einer Woche Regentage bereits auf der niedrigen Seite waren.
  • Tierwelt – 3. Wir sahen viele süße Kröten herumhüpfen, und angeblich ist dies ein guter Ort für eine mögliche Bärensichtung.
  • Einfache Navigation – 2.5. Das Lodern in diesem Bereich ist sehr gründlich, aber Wegkreuzungen sind inkonsistent markiert. Ab Juni 2015 scheint es, dass der Forest Service an einer Umleitung des letzten arbeitet .5-.75 Meilen der Wanderung. Es gibt viele unmarkierte Wege, die den etablierten, markierten Weg kreuzen.
  • Einsamkeit – 3. Wir sahen eine gute Anzahl von Paaren und Alleinwanderern für eine Tageswanderung. Wir sahen auch eine Gruppe von Studenten und eine Pfadfindertruppe beim Rucksackwandern.

Laden Sie eine Wanderkarte herunter (PDF)

Wegbeschreibung zum Ausgangspunkt: Nehmen Sie von der I-66 die Ausfahrt 6 für US-340 / US-522 für Front Royal / Winchester. Biegen Sie auf die US-340S/US-522S/Winchester Road ab. Fahren Sie 1,2 Meilen und biegen Sie rechts auf die VA-55W / W Strasburg Road ab. Fahren Sie 5,1 Meilen und biegen Sie links auf die State Route 678 / Fort Valley Road ab. Gehen Sie 3,4 Meilen, bis Sie den großen Parkplatz auf der rechten Seite erreichen. Parken Sie hier. Der Weg beginnt auf der rechten Seite des Grundstücks. Sie sehen die hölzerne Informationstafel, die den Beginn Ihrer Wanderung markiert. Koordinaten des Parkplatzes: 38.93503, -78.31956

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