Ralph Shapey

Ralph Shapey (* 12. März 1921 in Philadelphia, Pennsylvania, USA — gestorben 13. Juni 2002 in Chicago, Illinois), US-amerikanischer Komponist und Dirigent, bekannt für seine lyrischen, oft kontrapunktischen und seriellen Kompositionen für Orchester und Kammergruppe. Er wurde wegen seiner ungewöhnlichen Gegenüberstellung moderner Musiksprache mit einem etwas spirituellen und dramatischen Ansatz als „radikaler Traditionalist“ bezeichnet.

Shapey spielte zunächst Violine, wandte sich aber bald der Komposition zu. Er begann sein Kompositionsstudium bei dem Komponisten und Pianisten Stefan Wolpe (der selbst Schüler Anton von Weberns war) und beschäftigte sich schon früh mit 12-Ton-Kompositionsverfahren. 1945 zog Shapey nach New York City und schrieb im folgenden Jahr sein erstes Streichquartett. Mit seinem zweiten Streichquartett (1949), das vom Juilliard String Quartet uraufgeführt wurde, und seiner Fantasie für Orchester (1951; später zurückgezogen) machte sich Shapey einen Namen. Seine Dimensions (1960) und Incantations (1961) wurden für Instrumentalensembles und eine Sopranistin komponiert, die wortlos singt und nur Vokallaute verwendet. 1964 begann er an der University of Chicago zu unterrichten und gründete später im selben Jahr die Contemporary Chamber Players, um neue Kompositionen aufzuführen; Er leitete das Ensemble bis Mitte der 1990er Jahre und war bis zu seiner Pensionierung 1991 Professor an der Universität. Shapey dirigierte das Buffalo Symphony Orchestra und das Chicago Symphony Orchestra bei den Uraufführungen seiner Werke Ontogeny (1965) und Rituals (1966). 1969 kündigte er aus Protest gegen die Bedingungen im Musikgeschäft und in der ganzen Welt an, dass er keine Aufführungen seiner Musik mehr komponieren oder zulassen werde.

Dennoch kehrte er Mitte der 1970er Jahre zum Komponieren zurück und verwendete die Bibel als Quelle für den Text seines Oratoriums Praise (1971), eines hebräischen Gottesdienstes, und The Covenant für Sopran, 16 Spieler und Tonband (1977) zu Ehren des 30-jährigen Bestehens des Staates Israel. Obwohl er normalerweise für Sänger und Instrumentalisten komponierte, verwendete er manchmal auch Tonbandaufnahmen in seinen Werken. Die meisten seiner Werke sind in neoklassischen Formen geschrieben. Er schrieb mehr als 200 Kompositionen und erhielt zahlreiche Auszeichnungen, darunter die Wahl in die American Academy of Arts and Letters (1989) und ein MacArthur Fellowship (1993).

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