Mut

Die Menschen waren mutiger als er. Er war sich dessen sicher. Er war freundlich und klug in seiner Art, aber er war nicht mutig, und er war es nie gewesen.

Er und seine Frau aßen mit ihrer Schwester und ihrem neuen Mann zu Mittag. Die Tochter des Mannes kam auch zum Mittagessen. Sie war das jüngste seiner drei Kinder, und sie war kürzlich den Appalachian Trail gelaufen, alles davon, von Maine nach Georgia. Jetzt zog sie nach Wyoming, um auf einer Rinderfarm zu arbeiten. Ihr Vater hatte nichts dagegen, aber ihre Mutter, ihre Großeltern und sogar einige ihrer Freunde widersprachen stark. Das Mädchen schien es nicht zu interessieren. Sie sagte, dass sie sich zuerst darum gekümmert hatte, aber dann sah sie, dass sie nur eifersüchtig auf ihre Bereitschaft waren, das zu tun, was sie wollte, frei von Erwartungen, und dann war es ihr egal. Sie war einundzwanzig.

Mehr anzeigen

Er dachte an sich selbst mit einundzwanzig. Wo war er gewesen? Er war auf dem College gewesen. Dann hatte er seinen Abschluss gemacht und begonnen, in einer Drogenklinik zu arbeiten. Im Sommer zwischen dem College und der Arbeit studierte er Italienisch bei einem Immersionsprogramm in Vermont, aber er war einsam und eingeschüchtert, und er ging nach drei Tagen. Er dachte an die Entscheidung der Schwester des Mannes der Tochter seiner Frau, sich nicht darum zu kümmern, was die Leute über sie dachten. Sie hatte es als eine Art Schalter beschrieben: Zuerst hatte sie sich gekümmert, dann hatte sie sich nicht gekümmert. Der Wechsel war ihr Wille. Er konnte sich nicht erinnern, jemals seinen Willen auf eine solche drastische Wirkung Anwendung, vor allem über andere Menschen und ihre Gefühle über ihn. Dies, entschied er, war die Essenz ihres Mutes und seiner Feigheit.

In dieser Nacht, während er sich auszog, versuchte er all dies seiner Frau zu erklären. Sie verstand ihn sofort, aber sie erhob eine Reihe von Einwänden und mildernden Kräften.

1.) Das Mädchen übertrieb oder verfälschte ihre Erfahrung. Sie kümmerte sich sehr wahrscheinlich darum, was andere über sie dachten — besonders ihre Mutter — und stellte ihre Verwandlung nur deshalb als stark dar, weil es a) dramatischer war, so zu sprechen, b) selbstverherrlichender, so zu sprechen, und c) ein Mittel, um sich von ihrem eigenen Mut zu überzeugen, ohne den sie nicht in der Lage wäre, das zu tun, was sie tat.

2.) Das Mädchen war angesichts der Geschichten, die ihre Schwester über sie erzählte, nicht dafür bekannt, besonders großzügig oder mitfühlend zu sein, während er es nach allen Berichten immer gewesen war, und diese Eigenschaften — Großzügigkeit und Mitgefühl — brachten ihre eigene Form von Mut mit sich: den Mut, anderen zu dienen. (Dabei zuckte er zusammen.)

3. Zu der Zeit, als er ängstlich und Heimweh geworden war und die Sprachschule verlassen hatte, war seine Mutter todkrank gewesen, ein Detail, das sein Urteil über sich selbst mildern sollte. Es war wichtig, den Kontext zu berücksichtigen.

Er dankte ihr, dieser Frau, die ihn liebte und die ihn nicht für jene Teile von sich selbst verurteilte, die ihn am meisten beunruhigten und beschämten, aber er bot Gegenargumente an, auf die er glaubte, dass sie keine wirksame Antwort haben würde.

1.) Selbst wenn das Mädchen sich selbst falsch darstellte, um ihre Stimmung zu stärken, war dies, wie er es sah, ein weiterer Beweis für ihren Mut — Mut, der, wie jeder wusste, nicht darin bestand, ohne Einwände zu handeln, sondern angesichts von Einwänden zu handeln.

2.) Egoismus war seine eigene Form von Mut, und in der Tat war, im Rahmen der Vernunft, genau die Art von Mut, die er im Sinn hatte.

3. Viele Menschen hatten Mütter, die im Sterben lagen und dann starben. Eine sterbende Mutter schließt das Studium der italienischen Sprache nicht aus. Es gibt immer Ausreden.

Sie lagen im Bett. Sie konnten zwei Männer auf dem Bürgersteig reden und lachen hören. Sie küssten sich eine Weile. Es schien, dass sie sich lieben würden, aber sie taten es nicht, und als seine Frau schlief, dachte er an das Mädchen. Was würde sie auf der Ranch in Wyoming tun? Würde sie Steer fahren? Würde sie kochen und putzen? Er hatte sie fragen wollen, aber dann hatte sich das Gespräch gedreht. Hatte sie überhaupt Angst? Hatte sie Vorbehalte? Welche geistigen oder geistigen Ressourcen glaubte sie zu besitzen, um an einen Ort zu ziehen, der zweitausend Meilen von ihrer Familie entfernt war, an einen Ort, an dem sie niemanden kannte und an dem das Gelände und das Klima völlig anders waren als das, was sie immer gekannt hatte? Wenn sie einsam wäre, welchen Komfort würde sie suchen? Und hat sie sich selbst geliebt? Unter dem großen weiten westlichen Himmel, zwischen den Rindern und den in rotes Licht getauchten Bergen, war es wirklich sie selbst, die sie am meisten liebte?

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.