Léger Félicité Sonthonax

Leger-Félicité Sonthonax, Sohn eines wohlhabenden französischen Kaufmanns, war ein Revolutionär, der der Girondin-Partei angeschlossen war. Er stieg während der Französischen Revolution in die Reihen auf und wurde 1792 als Teil der Revolutionskommission nach Saint-Domingue (heute Haiti) geschickt. Sein Hauptziel war es, die französische Kontrolle über Saint Domingue aufrechtzuerhalten und die bürgerliche Gleichheit durchzusetzen, die freien farbigen Menschen kürzlich von der National Convention gewährt wurde.

Im August des Vorjahres war im nördlichen Teil von Saint-Domingue, dem Herzen der Zuckerplantagenwirtschaft der Insel, ein Sklavenaufstand ausgebrochen. Saint-Domingue wurde auch von Konflikten zwischen den weißen Kolonisten und freien Farbigen (von denen viele gemischtrassig waren) sowie zwischen denen, die die Revolution unterstützten, und denen, die sich für eine Wiederherstellung des alten Regimes aussprachen, erschüttert — oder scheiterten das für die Unabhängigkeit von Saint-Domingue.

Sonthonax und seinen Mitkommissaren fiel daher die Aufgabe zu, die französische Kontrolle über Saint-Domingue wiederherzustellen, die bürgerliche Gleichheit freier Menschen unabhängig von der Hautfarbe durchzusetzen und die Sklaven zur Rückkehr auf die Plantagen zu veranlassen.

Sonthonax stellte bei seiner Ankunft fest, dass die Zusammenarbeit zwischen Weißen und freien Farbigen bereits angesichts des Sklavenaufstands Fuß fasste. Er verbannte viele radikale Weiße, die die bürgerliche Gleichheit freier Männer nicht akzeptieren würden, und schaffte es, den Sklavenaufstand außerhalb des Nordens einzudämmen.

Im Februar 1793 erklärte Frankreich Großbritannien den Krieg, was für Sonthonax ein neues Problem darstellte. Alle, die er bei dem Versuch, die französische Revolution in Saint-Domingue aufrechtzuerhalten, entfremdet hatte, konnten nun zum Banner Großbritanniens strömen, das die nahe gelegene Insel Jamaika hielt und den französischen konterrevolutionären Émigrés Schutz bot. Am 29.August 1793 unternahm Sonthonax den radikalen Schritt, die Freiheit der Sklaven zu proklamieren.

Die Sklaven strömten jedoch nicht sofort zu Sonthonax ‚Banner. Weiße Kolonisten setzten ihren Kampf gegen Sonthonax fort, mit Hilfe der Briten, und jetzt schlossen sich ihnen viele der freien Männer der Farbe an, die sich auch für ihre Teile der Abschaffung der Sklaverei widersetzten. Es wartete auf die Intervention des französischen Generals Laveaux, um Toussaint Louverture und sein Korps disziplinierter, kampferprobter ehemaliger Sklaven Anfang Mai 1794 auf die Seite der französischen Republikaner zu bringen.

Eine Änderung der politischen Winde in der Heimat veranlasste Sonthonax, nach Frankreich zurückgerufen zu werden, um seine Aktionen zu verteidigen. Als er im Frühjahr 1796 zurückkehrte, argumentierte er, dass die freien Farbigen, zu deren Verteidigung er ursprünglich gesandt worden war, Frankreich nicht mehr treu waren und dass die Republik ihren Glauben an die „Bürger des 29. August“, die befreiten Sklaven, setzen sollte. Bestätigt kehrte Sonthonax ein zweites Mal nach Saint-Domingue zurück.

Toussaint festigte in der Zwischenzeit seine eigene Position. Der schwarze General veranlasste Sonthonax, Saint-Domingue 1797 als einen seiner gewählten Vertreter zu verlassen, und als sich on Sonthonax zögerlich zeigte, setzte Toussaint ihn am 24. August unter bewaffnete Eskorte auf ein Schiff nach Frankreich.

Léger-Félicité Sonthonax ist eine umstrittene Figur der haitianischen Revolution. Seine Kritiker (einschließlich Historiker, die Toussaint, Dessalines oder Rigaud sympathisieren) haben ihn als eitel, machthungrig und doppelzüngig angeprangert. Thomas Madiou, einer der berühmtesten Historiker Haitis, berichtete Mitte des 19.Jahrhunderts, dass alte Menschen zu seiner Zeit sehr gut von Sonthonax sprachen und behaupteten, er sei „notwendig, um den neuen Freigelassenen zu regenerieren.“

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