„Ich wollte funktionieren können“: Warum Sidney Rice die NFL verließ

Monate nachdem die Seattle Seahawks die Super Bowl-Meisterschaft 2014 gewonnen hatten, gab Sidney Rice im Alter von 27 Jahren überraschend bekannt, dass er sich nach sieben Jahren in der NFL vom Spiel zurückzog.

Rice spricht jetzt offen über die gesundheitlichen Bedenken, die ihn in den Ruhestand geführt haben. In einem Interview mit CBS News sagte Rice, er habe mehrere Gehirnerschütterungen erlitten und sei manchmal nach besonders schlechten Treffern ohnmächtig geworden. Als er die Nebensaison damit verbrachte, seine Entscheidung zu treffen, Rice sagte, er sei besonders beeindruckt von den Geschichten der ehemaligen NFL-Spieler Tony Dorsett und Herschel Walker.

Gehirnerschütterungen im Sport
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“ Sie haben diese Jungs, die seit 25 Jahren im selben Haus sind. Und plötzlich erreichen sie einen bestimmten Punkt auf dem Heimweg und müssen ihre Frauen anrufen, um die Wegbeschreibung nach Hause zu erhalten. Das ist also etwas, das mich nach so vielen Gehirnerschütterungen wirklich getroffen hat „, sagte Rice.

Am Montag traf der Linebacker der San Francisco 49ers, Chris Borland, eine ähnliche Entscheidung und schied nach seiner Rookie-Saison im Alter von 24 Jahren aus.

Borland sagte ESPNs „Outside the Lines“, er habe beschlossen, das Spiel wegen Bedenken wegen eines Kopftraumas zu verlassen.

Für Rice beendete die vorzeitige Pensionierung eine NFL-Karriere, die 2007 als Draft Pick der zweiten Runde begann, gefolgt von vier Spielzeiten bei den Minnesota Vikings. Er explodierte 2009 als 23-Jähriger in der Szene, fing 83 Pässe für 1.312 Yards und „sah aus wie ein zukünftiger Superstar“, sagte CBSSports.com Senior NFL Schriftsteller Will Brinson.

Rice wurde nach der Saison 2009 in den Pro Bowl gewählt und stellte mit drei Touchdowns in den NFC Divisional Playoffs gegen Dallas im Jahr 2010 einen Ligarekord auf. Rice unterschrieb 2011 einen Fünfjahresvertrag über 41 Millionen US-Dollar bei den Seahawks, wurde jedoch aufgrund seiner Verletzungen noch zwei Jahre freigelassen. Er unterschrieb erneut und verdiente Berichten zufolge zum Zeitpunkt seiner Pensionierung im Juli 2014 unter 2 Millionen US-Dollar.

Obwohl Rice im Ruhestand keine Anzeichen einer Gehirnerschütterung hatte, sagte er, er wolle das Spiel verlassen, bevor sich das änderte.

„Ich bereue keine Zeit auf dem Feld“, sagte Rice. „Ich habe jedes Jahr meiner sieben Jahre genossen, ich hatte eine tolle Zeit, und es ist vorbei mit. Es ist Zeit zu versuchen, den Menschen zu helfen.“

Die NFL steht unter starkem rechtlichen Druck, ehemalige Spieler für ein auf dem Spielfeld erlittenes Hirntrauma anzuerkennen und zu entschädigen. Die Liga verhandelt derzeit über eine rechtliche Einigung, die sich einigen Berichten zufolge 1 Milliarde US-Dollar nähern könnte.

In einem Interview in diesem Monat mit WLNY-TV sagte Rice, er habe sich der Klage nicht angeschlossen, da er zu diesem Zeitpunkt keine Anzeichen eines Hirntraumas zeige.

Dr. David Grand, ein Hirntrauma-Spezialist, der sich auf Gehirnerschütterungen konzentriert, sagte, dass viele pensionierte Athleten jetzt erkennen, wie der Profisport sie dauerhaft verändert hat.

„Sie können einfach nicht mehr so denken und reagieren wie früher“, sagte Grand. „Und Sportler sind Menschen, die enorme Reflexe haben, enorme Reaktionsfähigkeit. Wenn sie also weniger als der Durchschnittsmensch sind, sind sie von einem Gipfel in ein Tal gegangen.“

Wiederholte Gehirnerschütterungen können das Denken, die Reaktionszeit, die Fähigkeit des Spielers, sich auf vergangene Ereignisse zu konzentrieren und sich daran zu erinnern, das körperliche Gleichgewicht und vieles mehr beeinträchtigen“, sagte Grand. Er nannte Rices Entscheidung, in den Ruhestand zu gehen, anstatt weitere Verletzungen zu riskieren, „unglaublich.“

„Er denkt an den Rest seines Lebens“, sagte Grand. „Weil es Athleten gibt, die im Spiel eine Gehirnerschütterung haben und ihnen die Helme wegnehmen müssen, weil sie wieder raus wollen. Athleten sind verdrahtet, um zu spielen und verdrahtet, um durchzuführen. Und Athleten werden nicht wirklich gelehrt, sich zu schützen.“

Rice stimmte zu, dass Profisportler in einer Kultur leben, die sie davon abhält, eine Gehirnerschütterung zuzugeben und sich die Zeit zu nehmen, um zu heilen.

„Du willst wieder da draußen auf dem Feld sein. Du willst nicht, dass dein Gegner deinen Schmerz sieht. Also versuchen viele Leute, die Ärzte abzureiben und ihnen zu sagen, dass es ihnen gut geht, was sie wirklich nicht sind. Ich habe die gleichen Dinge in Spielen gemacht „, sagte er.

Der Schutz seiner Zukunft war Rices Hauptmotivation, die NFL zu verlassen, sagte er.

„Ich wollte funktionieren können“, sagte Rice und fügte hinzu, dass er sich darauf freue, die Zeit mit Familie und Freunden zu genießen.

Rice hofft, dass Eltern und Kinder aus seiner Geschichte lernen und die Risiken von Kontaktsportarten verstehen.

„Sie müssen sich zuerst erziehen“, sagte er. „Und dann bin ich mir ziemlich sicher, dass viele von ihnen ihre Kinder in so jungen Jahren nicht spielen lassen werden.“

Für die Kinder hat Rice eine Botschaft: „Das Leben ist mehr als Fußball“, sagte er. Er warnt vor dem Wettbewerbsimpuls, auch nach einer Verletzung im Spiel zu bleiben.

„Wenn etwas passiert, wenn sie irgendwelche Probleme haben, einen Blackout haben oder Sterne sehen, sollten sie es ihren Trainern oder ihren Eltern sagen“, sagte er.

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New York Giants Punter Steve Weatherford und der ehemalige Seattle Seahawks Wide Receiver Sidney Rice gaben am 3. März 2014 bekannt, dass sie ihr Gehirn für die Wissenschaft spenden werden. CBS News

Anfang dieses Monats kündigte Rice zusammen mit Steve Weatherford von den New York Giants an, dass sie sein Gehirn posthum für die wissenschaftliche Forschung spenden würden.

„Ich hatte das Gefühl, dass es für die kommenden Generationen das Richtige war“, sagte Rice. „Wenn es einen Weg gibt, wie ich den Kindern, die mitkommen, helfen, sie verhindern oder schützen kann, bin ich dafür.“

Rice räumte ein, dass er, indem er über seine Bedenken sprach, einen ungewöhnlichen Schritt unternimmt.

„Meine Geschichte ist einzigartig, weil ich bereit bin, darüber zu sprechen“, sagte er. „Viele Leute reden nicht darüber, sie reden nicht darüber. Sie gehen, sie spielen, sie sind fertig und das war’s. Wenn wir diesen Weg weitergehen, welche Art von Beispiel setzen wir dann für die Jugend, die kommt?“

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