Ein Philosoph erfand ein Wort für den psychischen Schmerz des Klimawandels

2014 veröffentlichte die Schriftstellerin und Kritikerin Zadie Smith in der New York Review of Books einen Aufsatz, der eine Wortkarte um den Umfang eines Gefühls zeichnete, für das sie das Gefühl hatte, dass uns die Sprache fehlte. „Es gibt die wissenschaftliche und ideologische Sprache für das, was mit dem Wetter passiert, aber es gibt kaum intime Worte“, schrieb sie. Inmitten abstrakter globaler Temperaturtrends und unergründlicher Mengen geschmolzenen Meereises wird die alltägliche Intimität des Klimawandels unterschätzt.

Das Gefühl, das Smith beschreiben wollte, war eine Art Verlust — der Verlust ihrer häuslichen Umgebung in England. In diesem Jahr überschwemmten historische Überschwemmungen Großbritannien im nassesten Winter, den England und Wales seit Beginn der Aufzeichnungen vor fast 250 Jahren gesehen hatten. Der Klimawandel hatte extreme Niederschläge für die Region wahrscheinlicher gemacht. Veränderungen wie diese raubten die stetige Vorhersehbarkeit von Smiths Umgebung, das Tempo eines jährlichen Zyklus, der die englische Landschaft zu ihrer ökologischen Heimat machte. Sie nannte den Aufsatz „Elegie für die Jahreszeiten eines Landes.“ Eine Elegie ist ein Gedicht für die Toten, eine Klage. In ihrem, Smith schrieb:

Menschen in Trauer neigen dazu, Euphemismus zu verwenden; ebenso die Schuldigen und Beschämten. Der melancholischste aller Euphemismen: „Die neue Normalität.“ „Es ist die neue Normalität“, denke ich, als ein geliebter Birnbaum, halb ertrunken, seinen Griff auf die Erde verliert und umfällt. Die Bahnlinie nach Cornwall wäscht weg – die neue Normalität. Wir können das Wort „abnormal“ nicht einmal laut miteinander sagen: Es erinnert uns an das, was vorher kam.

Mit fortschreitendem Klimawandel häufen sich die Verluste. Der psychologische Tribut des Klimawandels beginnt erst, untersucht zu werden — es wurden Artikel über Selbstmorde von Landwirten in Indien veröffentlicht, die mit der sengenden Hitze der Ernte einhergehen, und über die psychischen Probleme, die sich in den USA ansammeln, wenn die Durchschnittstemperaturen steigen höher und Stürme verstärken sich. Im vergangenen Jahr hat die American Psychological Association „Ecoanxiety“ als klinisch legitime Diagnose validiert.

Aber wo ist die Sprache für die Trauer selbst?

In den frühen 2000er Jahren begann ein Philosoph namens Glenn Albrecht an der Universität von Newcastle in Australien nach den Worten zu suchen. „Mit meiner Frau Jill saß ich zu Hause am Esstisch und erkundete zahlreiche Möglichkeiten“, schrieb er 2005. „Ein Wort, „Nostalgie“, kam uns in den Sinn, da es einst ein Konzept war, das mit einer diagnostizierbaren Krankheit verbunden war, die mit der Melancholie des Heimwehs für Menschen verbunden war, die weit von ihrer Heimat entfernt waren.“

Aber was ist mit Menschen, die sich nicht in geografischer Entfernung vom Objekt ihres Heimwehs befinden? Welche Worte gibt es für Menschen, die beobachten, wie sich die irdischen Elemente ihres Hauses in etwas verwandeln, das sich fern anfühlt, während sie bleiben? Räumlich war Nostalgie nicht richtig. Albrecht prägte den Begriff „Solastalgie“ (vielleicht zusammen mit Jill, obwohl sie in der Zeitung, die den Begriff erklärt, nicht mehr auftaucht).

Solastalgie ist eine Kombination aus drei Elementen: „Solas“ bezieht sich auf das englische Wort „Trost“, das von der lateinischen Wurzel solari stammt und Trost angesichts belastender Kräfte bedeutet. Es ist aber auch ein Hinweis auf „Trostlosigkeit“, die ihren Ursprung im lateinischen solus und desolare hat, die beide Vorstellungen von Verlassenheit und Einsamkeit bedeuten. „Algia“ kommt von der griechischen Wurzel -Algia, was Schmerz, Leiden oder Krankheit bedeutet.

Solastalgie, schreibt Albrecht, hat den zusätzlichen Vorteil, eine „Geisterreferenz“ auf Nostalgie zu sein, die ähnlich genug klingt, um das in diesem Wort enthaltene Gefühl der Sehnsucht hervorzurufen. „Daher ist Solastalgie buchstäblich der Schmerz oder die Krankheit, die durch den Verlust oder Mangel an Trost und das Gefühl der Isolation verursacht werden, das mit dem gegenwärtigen Zustand des eigenen Zuhauses und Territoriums verbunden ist“, schreibt er. Solastalgie ist also ein sehr intimes Wort, das einen psychischen Schmerz mit sehr spezifischen Ursprüngen beschreibt. Hier sind die besten Teile von Albrechts Definition:

ist der Schmerz, der erlebt wird, wenn erkannt wird, dass der Ort, an dem man wohnt und den man liebt, sofort angegriffen wird (körperliche Trostlosigkeit). Es manifestiert sich in einem Angriff auf das eigene Ortsgefühl, in der Erosion des Zugehörigkeitsgefühls (Identität) zu einem bestimmten Ort und einem Gefühl der Not (psychologische Trostlosigkeit) über seine Transformation.

Bei Solastalgie geht es weder darum, auf eine goldene Vergangenheit zurückzublicken, noch darum, einen anderen Ort als „Zuhause“ zu suchen. Es ist die „gelebte Erfahrung“ des Verlustes der Gegenwart, die sich in einem Gefühl der Dislokation manifestiert; von Kräften untergraben zu werden, die das Potenzial für Trost zerstören, der aus der Gegenwart abgeleitet werden kann. Kurz gesagt, Solastalgie ist eine Form von Heimweh, die man bekommt, wenn man noch zu Hause ist.“

Andere Denker erkannten die von Solastalgia beschriebenen Symptome als eine Art Krankheit, lange bevor das Wort geprägt wurde. Zum Beispiel schreibt Albrecht, dass er von der australischen Umweltdenkerin Elyne Mitchell beeinflusst wurde, die bereits 1946 eine Warnung vor dem Schaden schrieb, der der Gesellschaft widerfährt, wenn die Menschheit ihre stabile Bindung an die Zyklen und Systeme der Erde verliert. In ihrem Buch Boden und Zivilisation schrieb sie, dass, wenn gesunde Bindungen zwischen Menschen und ihrer ökologischen Umwelt durchtrennt werden, „der Bruch in dieser Einheit schnell im Mangel an „Ganzheit“ in der einzelnen Person offensichtlich wird.“

„Getrennt von seinen Wurzeln verliert der Mensch seine psychische Stabilität“, schrieb Mitchell.

Wenn unsere Ganzheit auf unserer natürlichen Umgebung beruht, ist der Kummer, den Zadie Smith beschreibt, wenn sie ihren Birnbaum ertrinken sieht, gleichzeitig tiefer Kummer für den Baum, für die Jahreszeiten und für sich selbst. Im Jahr 2018 kann das Leben ein Klagelied für die ganze Welt brauchen, mit kaum der Sprache, um es zu schreiben. Da der Klimawandel seine feinen Ranken in jedem Ökosystem erreicht und unsere Ecken des Planeten und unser Leben auf subtile oder brutale Weise neu organisiert, ist ein Mangel an Sprache, um das damit verbundene Gefühl der Dislokation zu beschreiben, in sich selbst disloziert. Wir brauchen mehr „intime Worte“ für dieses Gefühl. Solastalgie ist ein Anfang.

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