Der letzte Sowjetbürger: Der Kosmonaut, der im Weltraum zurückgelassen wurde

Während Panzer über Moskaus Roten Platz rollten, bauten die Menschen Barrikaden auf Brücken, Michail Gorbatschow und die Sowjetunion gingen den Weg der Geschichte, Sergei Krikalev war im Weltraum. 350 km von der Erde entfernt war die Raumstation Mir sein Zuhause auf Zeit.

Er wurde „der letzte Bürger der UdSSR“ genannt.“ Als die Sowjetunion 1991 in 15 separate Staaten zerbrach, wurde Krikalev gesagt, dass er nicht nach Hause zurückkehren könne, weil das Land, das versprochen hatte, ihn nach Hause zu bringen, nicht mehr existierte.

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Wie kam es dazu?

Vier Monate zuvor war der 33-jährige Flugingenieur Krikalev vom sowjetischen Kosmodrom Baikonur in Kasachstan zur Raumstation Mir aufgebrochen. Krikalevs Mission sollte fünf Monate dauern, und seine Ausbildung hatte ihn nicht darauf vorbereitet, länger im Weltraum zu sein.

Dann geschah der Staatsstreich. „Für uns war das eine völlige Überraschung“, erinnert sich Krikalev. „Wir haben nicht verstanden, was passiert ist. Als wir darüber diskutierten, versuchten wir zu verstehen, wie sich dies auf die Raumfahrtindustrie auswirken würde.“

Sergej Krikalew
Wolkow / TASS

Und es hat die Raumfahrtindustrie beeinflusst. Krikalev wurde gesagt, es gäbe kein Geld, um ihn zurückzubringen. Einen Monat später bekam er immer noch die gleiche Antwort: Mission Control bat ihn, etwas länger draußen zu bleiben. Ein weiterer Monat verging, aber immer noch die gleiche Antwort. „Sie sagen, es ist hart für mich — nicht wirklich gut für meine Gesundheit. Aber jetzt ist das Land in solchen Schwierigkeiten, die Chance, Geld zu sparen, muss oberste Priorität haben „, zitierte ihn das Discover-Magazin.

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Das Wartespiel

Tatsächlich hätte er gehen können. An Bord der Mir befand sich eine Raduga-Wiedereintrittskapsel, die speziell für die Rückkehr zur Erde entwickelt wurde. Aber es zu nehmen hätte das Ende von Mir bedeutet, da sonst niemand mehr da war, der sich darum gekümmert hätte.

„Ich fragte mich, ob ich die Kraft hätte zu überleben, um das Programm abzuschließen. Ich war mir nicht sicher „, sagte er. Muskelschwund, Bestrahlung, Krebsrisiko, das Immunsystem wird mit jedem Tag schwächer — das sind nur einige der möglichen Folgen einer langwierigen Weltraummission.

Sergei Krikalev und Valery Polykov
TASS

In Krikalevs Fall dauerte die Mission doppelt so lange wie ursprünglich geplant. Er verbrachte 311 Tage oder 10 Monate im Weltraum und stellte dabei unwissentlich einen Weltrekord auf. In dieser Zeit wurden vier geplante Missionen auf zwei reduziert, und keiner von ihnen hatte Platz für einen anderen Flugingenieur.

Russland, das zu dieser Zeit aufgrund der Hyperinflation große Geldprobleme hatte, verkaufte anderen Ländern Sitze an die Raumstation auf der Sojus-Rakete. Zum Beispiel kaufte Österreich einen Sitz für 7 Millionen Dollar, während Japan einen für 12 Millionen Dollar kaufte, um einen Fernsehreporter dorthin zu schicken. Es war sogar die Rede davon, die Mir dringend zu verkaufen, solange sie noch funktionsfähig war. All dies bedeutet, dass andere Besatzungsmitglieder zur Erde zurückkehren, während Krikalev, der einzige Flugingenieur, dies nicht konnte. Dort im Weltraum eingesperrt, weit weg von zu Hause, bat er sie, ihm Honig zu bringen, um seine Stimmung zu heben. Aber es gab keinen Honig, und stattdessen schickten sie ihm Zitrone und Meerrettich.

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Die Rückkehr

Krikalev kehrte schließlich am 25.März 1992 zur Erde zurück, nachdem Deutschland 24 Millionen Dollar bezahlt hatte, um ein Ticket für seinen Ersatz Klaus-Dietrich Flade zu kaufen.

Bei der Landung tauchte ein Mann mit den vier Buchstaben „UdSSR“ und einer roten sowjetischen Flagge auf seinem Raumanzug aus der Sojus-Kapsel auf. Ein Bericht beschrieb sein Aussehen als „blass wie Mehl und verschwitzt, wie ein Klumpen nassen Teigs.“ Bis dahin hatte die ganze Welt von diesem „Opfer des Weltraums “ gehört.“ Vier Männer halfen ihm beim Stehen und unterstützten ihn, als er seine Füße auf den Boden stellte. Einer von ihnen warf einen Pelzmantel über ihn, während der andere ihm eine Schüssel Brühe brachte.

Igor Michalew / Sputnik Deutschland

Während Krikalev weg war, hatte der Stadtrand von Arkalykh, der Stadt, in der er gelandet war, aufgehört, sowjetisch zu sein, und war stattdessen Teil der unabhängigen Republik Kasachstan geworden. Die Stadt, in der er lebte, hieß nicht mehr Leningrad, sondern St. Petersburg. Im Weltraum hatte er die Erde 5.000 Mal umkreist und das Territorium seines eigenen Landes war um mehr als 5 Millionen Quadratkilometer geschrumpft. Die Kommunistische Partei der Sowjetunion, die das Land seit den 1920er Jahren regiert hatte, hatte aufgehört, ein politischer Monopolist zu sein, und war stattdessen nur eine von vielen Parteien. Sein Monatsgehalt von 600 Rubel, das zum Zeitpunkt seiner Abreise in den Weltraum als gutes Gehalt für einen Wissenschaftler galt, war abgewertet worden. Jetzt verdiente ein Busfahrer doppelt so viel.

„Die Veränderung ist nicht so radikal“, würde Krikalev einige Tage später auf einer Pressekonferenz sagen. „Ich lebte auf dem Territorium Russlands, während die Republiken in der Sowjetunion vereint waren. Jetzt bin ich nach Russland zurückgekehrt, das Teil der Gemeinschaft Unabhängiger Staaten ist.“

Sergey Krikalev
Globaler Blick Presse

Er würde zum Helden Russlands gemacht und zwei Jahre später eine weitere Weltraummission unternehmen, diesmal als erster russischer Kosmonaut, der mit einem NASA-Shuttle flog. Und ein paar Jahre später der erste, der Zeit auf der neuen Internationalen Raumstation verbrachte.

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