Der Indian Shaker Church

Im Jahr 1881 hätte der Squaxin des Puget Sound-Gebiets in Washington John Slocum als eine Neigung zum Alkohol und eine bekannte Vorliebe für Glücksspiele beschrieben. Eines Tages wurde er krank und starb. Als er starb, ging er in den Himmel, wo ihm Engel begegneten, die ihm sagten, dass er nicht in den Himmel kommen könne, weil er auf Erden schlecht gewesen sei. Er hatte dann die Wahl, in die Hölle zu gehen oder ins Leben zurückzukehren, um den Indianern über den Weg in den Himmel zu predigen.

Schulleiter Edwin Chalcraft berichtet in seinem Buch Assimilation’s Agent: Mein Leben als Superintendent im indischen Internatssystem:

“ Mitten am Nachmittag nahm er das Leben wieder auf, stand von der Stelle auf, an der er lag, rannte ein kurzes Stück zu einigen Leuten und begann mit ihnen zu sprechen.“

Als er zum Leben zurückkehrte, kehrte er mit einer göttlichen Mission zurück, die er unter seinem Volk erfüllen sollte. Nach seiner Rückkehr ins Leben beginnt er gegen Alkohol, Glücksspiel und andere „schlechte“ Laster zu predigen.

Slocums neue Religion wurde von dem indischen Agenten Edwin Eells stark abgelehnt, der den Indianern sagte, sie sollten die Führung des christlichen Missionars akzeptieren. Anthropologe Thomas Buckley, in einem Artikel in der American Indian Quarterly, Berichte:

“ Slocums Erfahrung stimmte mit dem Prophetentanzmuster der Küste Washingtons und des Plateaus überein, und es zeigte auch den beträchtlichen Einfluss sowohl protestantischer als auch katholischer Missionen in der Region Puget Sound.“

Slocums Erfahrung stimmte jedoch mit dem Muster des traditionellen Prophetentanzes überein, der bei den Stämmen der Küste Washingtons und des Plateaus zu finden war. Die neue Religion enthält auch einige christliche Konzepte aufgrund des Einflusses der protestantischen und katholischen Missionen in der Region Puget Sound.

Der Schwerpunkt der neuen Religion lag, wie in den traditionellen indischen Religionen der Region, auf der Heilung. In den Heilungszeremonien traten die Praktizierenden in einen Trancezustand ein, in dem der Geist Gottes über sie kam. Gefüllt mit diesem Geist würden sie zittern und das Zittern stellte die Gabe der Heilung dar. Daher wurde die neue religiöse Bewegung bald Shaker genannt, oder, formeller, die indische Shaker-Kirche.

Laut der Anthropologin Pamela Amoss, in ihrem Eintrag über die Indian Shaker Church im Handbuch der nordamerikanischen Indianer:

“ Wie die alten Schutzgeister kommt der Shaker-Geist zu einer Person in einer Trance-Erfahrung, ist aber immer in einer weniger offensichtlichen Form vorhanden.“

In ihrem Eintrag über die Stämme des Puget Sound in der Encyclopedia of North American Indians berichtet Alexandra Harmon:

“ Ihre Überzeugung, dass der Heilige Geist den Menschen die Kraft gab, zu heilen, war eine synkretistische Verschmelzung christlicher und indigener Überzeugungen.“

Das große Wachstum der neuen Religion kam 1883 zustande. John Slocum wurde wieder krank und seine Verwandten, aus Angst, dass er sterben würde, riefen einen traditionellen Heiler an. Seine Frau Maria verließ das Haus aus Protest. Maria wurde dann von einem unkontrollierbaren Zittern überwältigt und betrat wieder das Haus, um über ihren Mann zu beten. John Slocum erholte sich und Marias Zittern wurde als Medizin von Gott gefeiert. Dieses Ereignis markiert den Beginn eines explosiven Wachstums in der neuen Bewegung.

Die Indian Shaker Church verbreitete sich unter den verschiedenen Stämmen des Puget Sound Gebiets. Heilungszeremonien wurden häufig abgehalten und die Shaker-Kirche wurde oft wichtig im sozialen Leben der Menschen. Die Shaker-Kirche war normalerweise eine rechteckige Holzkonstruktion mit einem bescheidenen Glockenturm. Die Shaker-Rituale werden vom Läuten der Glocken, Singen und Stampfen begleitet. In seinem Buch When the River Ran Wild! Indische Traditionen auf der Mid-Columbia und der Warm Springs Reservation, George Aguilar schreibt:

“ Shaker Bellringers würden mit Lederstiefeln auf den Holzböden stampfen, um so viel Lärm wie möglich zu machen. Das nennt man Kicking the floor.“

Die oben gezeigte Glocke und der Kandelaber sind in der indischen Shaker-Kirche wichtig. Diese Ausstellung befindet sich im High Desert Museum in Bend, Oregon. Oben abgebildet ist ein Schild im Wasco County Historical Museum in The Dalles, Oregon.

Die Indian Shakers gründeten die Lone Pine Shaker Church in der Nähe von The Dalles. Aktivitäten in der Nähe von Wasco County Historical Museum:

“ Im Gegensatz zu den christlichen Missionen bestanden sie nicht auf genauen Überzeugungen oder Praktiken. Der indische Shaker-Glaube stützte sich sowohl auf indische Religionen als auch auf das Christentum. Es berührte das Leben von Tausenden und überlebt in einer Reihe von einheimischen Gemeinschaften.“

Die amerikanische Regierung widersetzte sich der indischen Shaker-Kirche, Regierungsbeamte störten die Versammlungen und verhafteten die Teilnehmer. 1887 zum Beispiel trafen sich die Mitglieder der Chehalis Indian Shaker Church im Haus von George Walker zu Doktor Puyallup Bill. Puyallup Bill hatte seit ein oder zwei Monaten Blut gespuckt und war aus dem Puyallup-Reservat gekommen, damit er von den Shakern behandelt werden konnte. Die Heilungszeremonie wurde von Schulleiter Edwin Chalcraft entdeckt und folglich wurden zehn Männer verhaftet. Die Führer – John Smith, Peter Yo-kum, Thomas Heck und George Walker — und der Patient wurden zu zehn Tagen Zwangsarbeit verurteilt.

1885 brachte ein Skokomish-Mann die indische Shaker-Religion ins Jamestown S’Klallam, als er eingeladen wurde, Annie Newton, die Frau von Billy Cook, zu heilen. L.L. Langness, in einem Kapitel in Schatten unserer Vorfahren: Lesungen in der Geschichte der Klallam-White-Beziehungen, Berichte:

“ Die Shaker-Treffen wurden im sozialen Leben der Menschen sehr wichtig, und selbst viele derjenigen, die keine aktiven Shaker waren, darunter viele der jüngeren Menschen, nahmen an den häufig abgehaltenen Aushärtungszeremonien teil.“

Eines der wichtigsten Merkmale der Shaker-Religion für den S’Klallam ist die Heilung. Darüber hinaus haben die Schüttler auch die Möglichkeit, verlorene Gegenstände zu lokalisieren. Berichte von L. L. Langness:

“ Ein Mann lokalisierte Pferde regelmäßig, indem er sie schüttelte und dann auf die Richtung hinwies, in die sie gefunden werden sollten.“

1887 trafen sich Mitglieder der Chehalis Indian Shaker Church im Haus von George Walker mit Dr. Puyallup Bill. Puyallip Bill hatte seit ein oder zwei Monaten Blut gespuckt und war aus dem Puyallup-Reservat gekommen, damit er von den Shakern behandelt werden konnte. Die Heilungszeremonie wurde von Schulleiter Edwin Chalcraft entdeckt und folglich werden zehn Männer verhaftet. Die Führer – John Smith, Peter Yo-kum, Thomas Heck und George Walker — und der Patient wurden zu zehn Tagen Zwangsarbeit verurteilt. Schulleiter Edwin Chalcraft würde später schreiben:

“ Die Bestrafung dieser fünf Männer hatte eine beruhigende Wirkung auf die Schüttler in Chehalis.“

1891 ertrank ein Mann im Yakima River und seine Leiche wurde nicht gefunden. Ein Mitglied der Indian Shaker Church stellte einen kleinen Altar auf, und begleitet von anderen, die Glocken läuten, folgte er seinen zitternden Händen, um die Leiche zu finden. Während der erste Versuch fehlschlug, lokalisierten die Forscher die Leiche am zweiten Tag.

Im selben Jahr reisten John Slocum, Mud Bay Louis und mehrere andere Shaker in die t Yakama Nation, um einen Wunsch zu heilen, den eine Frau war, ist die Schwägerin von Alex Teio. Nach der Heilung konvertierten Alex Teio und einige andere zum indischen Shakerismus.

1892 hielten die Indian Shakers ein Treffen ab, bei dem sie dem Verbot ihrer Religion durch den indischen Agenten trotzten. Sie wollten ihre Religionsfreiheit bekräftigen. Das Treffen wurde sowohl von indischen als auch von nicht-indischen Gegnern gestört, aber Rechtsanwalt James Wickersham gab offiziell aussehende Dokumente heraus, die das Recht der Shaker bestätigten, ihre Religion auszuüben.

Edwin Chalcraft, ein Gegner der Shakers und Wickersham und ein enger Freund des indischen Agenten Edwin Eells, schrieb später:

“ Wickersham war ein erbitterter Gegner von Agent Eells, weil der Agent ihn als Anwalt für Landraubunternehmen besiegt hatte, um illegal indisches Land im Puyallup-Reservat in Besitz zu nehmen.“

Wickersham half dann den Shakers, ihre Kirche in eine juristische Körperschaft zu organisieren. Da ein Unternehmen eine Person nach amerikanischem Recht ist, macht dies die Kirche zu einer Person und gab ihr als solche bestimmte gesetzliche Rechte. Mit dieser Aktion wurde die indische Shaker-Kirche gesetzlich anerkannt und die Religionsfreiheit erlangt.

Viele indische Agenten setzten ihre Versuche fort, die indische Shaker-Kirche zu unterdrücken. Im Jahr 1884 beschloss beispielsweise das Gericht für indische Straftaten im Chehalis-Reservat in Washington, John Smith nicht an einem Treffen der Indian Shaker Church teilnehmen zu lassen. Smith widersetzte sich dem Befehl und besuchte trotzdem.

1897 starb John Slocum. Die religiöse Bewegung, die er begann, starb nicht mit ihm, sondern zog weiterhin Mitglieder an.

Indianer 101/201

Diese Serie beschäftigt sich mit verschiedenen indianischen Themen. Die Bezeichnung „201“ weist auf eine Überarbeitung und Erweiterung eines früheren Aufsatzes hin.

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