DAS LEBEN AUF DER ÜBERHOLSPUR FÜHRT AN DER OLD ROAD VORBEI

Ja, die Shoe Factory Road führte zu einer Fabrik, die Schuhe herstellte, bevor sie Mäntel herstellte und bevor sie vor etwa fünf Jahren endgültig geschlossen wurde.

Der alte Bauernstreifen war nicht so bemerkenswert und so wurde er von Außenstehenden weitgehend vergessen, wahrscheinlich weil er mitten im Nirgendwo schwer zu finden und zu finden ist.

Seit einigen Jahren ist es also in der Zeit eingefroren. Teile der Vergangenheit säumen immer noch die Straße: ein Ein-Zimmer-Schulhaus, eine verblasste Scheune und ein Silo, ein gelbes Bauernhaus mit Blick auf einen 5 Hektar großen Weinberg und schlanke braune Pferde, die gerne unter einem Trauerweidenhain grasen.

Aber die Shoe Factory Road wird wiederentdeckt, diesmal von Entwicklern auf der Suche nach offenem Land in Hoffman Estates, wo sich die Straße befindet. Langjährige Bewohner sind nicht allzu erfreut, dass ihre ruhige kleine Ecke der Welt, in der es früher selten war, Scheinwerfer im Rückspiegel zu sehen, von der Vorstadt verzehrt wird.

“ Es war die romantischste kleine Straße, die man sich vorstellen kann. Hügel und Täler, schöne alte Bäume, Ackerland und keine Autos „, sagte Robert LeRoy, 74, aus der Küche seines Hauses entlang der Schuhfabrik. In diesen Tagen sagte er: „Sie sehen (nichts) außer den Scheinwerfern von Autos, die darauf warten, dass sich die Lichter ändern.“

Und mehr Verkehr kommt: Entwickler planen Hunderte weitere Häuser, Büros, ein Hotel und eine Satellitenanlage für die Northern Illinois University südlich des Northwest Tollway zwischen den Illinois Highways 25 und 59.

Die Shoe Factory Road ist schlecht markiert und ähnelt einer harmlosen Seitenstraße an der Higgins Road. Es kurvt scharf, bevor es im Poplar Creek Forest Preserve verschwindet, nur um 3 Meilen später auf einem Hügel durch den Wald zu platzen.

Von diesem Standpunkt aus können Sie beginnen zu verstehen, was die Oldtimer beunruhigt. Es gibt Hunderte von Dächern, die zu Häusern gehören, die vor mindestens vier Jahren auf beiden Seiten der Straße gebaut wurden.

Weiter die Straße hinunter und um die Kurve herum befindet sich eine alte, verblasste Scheune und ein noch älter aussehendes weißes Bauernhaus, das mit Brettern vernagelt und abgerissen werden soll.

Dann ist da noch das 69 Jahre alte Schulhaus mit Kopfsteinpflaster, in dem Bauernkinder einst unter einem winzigen Dach lesen und Schreiben lernten. Es war auch im Begriff, verloren zu gehen, aber lokale Historiker appellierten an Dorfbeamte, die Entwickler baten, es zu retten.

Gewerkschaftsmitglieder einer lokalen Handelsorganisation sagen jetzt, dass sie das Gebäude reparieren werden. Es kann ein Museum oder ein Gemeindezentrum werden.

Die Felder der Bauern säumen immer noch die Straße, nur jetzt sind sie mit Werbeschildern für neue Entwicklungen übersät.

Allen und Scott Groschow nehmen den Hinweis. Seit 15 Jahren verpachten die Zwillingsbrüder Land entlang der Schuhfabrik, um Mais, Sojabohnen und andere Pflanzen anzubauen. Sie begannen mit 250 Hektar und erreichten einen Höchststand von 1.600 Hektar, haben aber an Boden verloren.

Sie suchen nach offenem Land in Wisconsin.

Florence Schifferer Jones wird nicht leise gehen.

Sie plant, an ihrem gelben Bauernhaus und ihrem 5 Hektar großen Weinberg festzuhalten, den ihr Großvater vor 75 Jahren gepflanzt hat.

Die Leute schlendern jeden Sommer ihre Schotterauffahrt hinauf, um ihre Farm zu besuchen und lila, süß riechende Trauben zu pflücken. Sie kommen auch wegen der Landschaft.

„Ich habe viele von ihnen, die sagen, dass sie sich da draußen Gott näher fühlen“, sagte Jones, 73, und gestikulierte in Richtung der Reihen und Reihen von Weinreben.

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