BWW Review: DIE SIMON & GARFUNKEL GESCHICHTE im Nationaltheater

Hinter dem äußerst erfolgreichen Folk-Rock-Duo Simon & Garfunkel aus den 60er Jahren steckt sicherlich eine dramatische Geschichte, von ihrem kurzen Highschool-Erfolg, der sie auf „American Bandstand“ brachte, bis zu ihrem späteren Ruhm der 1960er Jahre, ihrer Hassliebe und gegenseitigen künstlerischen Abhängigkeit. All das wird jedoch in der national tourenden „The Simon & Garfunkel Story“, die derzeit im Nationaltheater in drei Shows läuft, kaum erwähnt.

Dass es als „direkt aus dem Londoner West End“ in Rechnung gestellt und als Teil der Broadway at National Season präsentiert wird (mit Broadway-Tickets von 70 bis 100 US-Dollar), ist es nichts, was sich einem Musical nähert. Es ist so stark inszeniert, dass es sich nicht einmal eine Jukebox (oder Programme) leisten kann.

Vielmehr spielt es sich wie einer dieser Tribute-Acts, die im Hamilton auf der Straße spielen könnten, wo Musiker den Kanon eines Künstlers annehmen, während sie versuchen, so ähnlich wie möglich auszusehen und zu klingen. „Beatlemania“ war so – Song für Song mit minimalen Reden dazwischen.

Taylor Bloom und Ben Cooley sind die beiden jungen Männer, die für Simon & Garfunkel stehen sollen. Bloom, der eher Tom Cruise als Paul Simon ähnelt, stammt aus dem Shenandoah Valley und bringt einen überzeugenden Fingerpicking-Stil mit, der genauso effektiv ist wie sein Gesang.

Cooley aus New York lässt blonde Locken zum vertrauten Look von Art Garfunkel heranwachsen. Er steckt auch seine Hände in die Taschen und legt sich hin, wie es Garfunkel tat (obwohl er es aus einem bestimmten Grund tat; Er war einen Kopf größer als Simon; diese beiden Jungs sind viel näher in der Höhe und eliminieren diesen Köter und Jeff Look des ursprünglichen Paares).

Ihre Stimmen harmonieren gut, obwohl es unfair ist zu erwarten, dass Cooley Garfunkels außergewöhnlichem Soaring nahe kommt, also wenn er solo ist, kann diese „Brücke über unruhiges Wasser“ auf schreckliche wackelige Liegeplätze kommen.

Obwohl sie ein paar Mal von Krawatten und Westen zu Rollkragenpullovern wechseln, sollen sie niemals Simon & Garfunkel sein; Stattdessen erzählen sie von dem Duo durch kurze Wikipedia-Eintrag Fun Facts zwischen Songs, die größtenteils chronologisch präsentiert werden.

Die Show, die zu einer Art internationalem Moloch geworden ist, mit internationalen, britischen und nordamerikanischen Tourneegesellschaften, wird von Dean Elliott geleitet und betreut. Und ich nehme an, es macht den Leuten Spaß, die Tage von Simon & Garfunkel noch einmal zu erleben und alte Erinnerungen zu wecken, ergänzt durch die unerbittlichen Bildschirmbilder der 60er Jahre, Hippies und so weiter. Aber es ist nicht so, dass das Duo tot ist; Garfunkel in the flesh wird nächste Woche bei Wolf Trap sein; Simon hat gestanden, aufgehört zu touren, war aber in den letzten Jahren da.

Für Leute in Wabash, Spokane und Saskatoon, wo die Nordamerikatournee von „The Simon & Garfunkel Story“ in diesem Jahr fortgesetzt wird, ist es vielleicht die einzige Chance, diese wehmütig nostalgische Annäherung des Duos zu sehen (das gilt auch in Lissabon, Swansea, Hamburg und Bern, wo die UK- und internationalen Touren aufhören werden). Aber die Shows gehen auch nach Los Angeles, Chicago und London.

Die Revue scheint von Menschen geschaffen worden zu sein, die entweder nicht zur Zeit des Aufstiegs des Duos geboren waren oder eine deutlich europäische Sicht auf ihr aufgenommenes Werk hatten. Was sonst könnte die Aufnahme wahrer Raritäten wie „Leaves That Are Green“, „Somewhere Where They Can’t Find Me“ und „The Big, Bright Green Pleasure Machine“ anstelle von „The Dangling Conversation“, „April Come She Will“ und „At the Zoo“ erklären?

Die Betonung der supertiefen Schnitte lässt den ersten Akt für Fans, die vielleicht nur die Hits hören möchten, die in Akt zwei, der mit „Mrs. Robinson“ und „A Hazy Shade of Winter“ (beide vielleicht eher von Coverversionen der Lemonheads bzw. der Bangles geprägt, gehetzt und rockig und etwas zu dröhnend am Schlagzeug).

Die einzige andere Bühnenkunst, die von einem brauchbaren Rock-Four-Piece unterstützt wird, sind Projektionen hinter ihnen, die die Szenen darstellen sollen, obwohl es manchmal unpassend sein kann, wenn Vietnamschlachten das zarte „Scarborough Fair / Canticle“ begleiten.“

„The Simon & Garfunkel Story“ ist möglicherweise der einzige Ort, an dem Live-Versionen von Songs wie „Keep the Customer Satisfied“ und „The Only Living Boy in New York“ hintereinander gespielt werden. Immer noch, Es war überraschend, das wegwerfbare „Punky’s Dilemma“ als Vertreter des „Bookends“ -Albums zu hören; seltsamer noch, die dokumentarische Aufnahme zu hören, die als Teil des Albums enthalten war, „Stimmen alter Leute,“Spielte in seiner Gesamtheit, bevor sie „Old Friends“ taten.“

Hinweise auf Simons späteren Soloerfolg wurden während eines Instrumental-Medleys von „50 Ways to Leave Your Lover / „You Can Call Me Al“ und „Late in the Evening“ gegeben, bevor ein paar Songs ihre große Wiedervereinigung im Central Park von 1981 darstellen sollten.

Bis dahin werden Updates auf dem Bildschirm angezeigt, um weitere Wahrzeichen anzuzeigen (Rock and Roll Hall of Fame, Grammy Lifetime Achievement). Aber wenn sie sich von „Bye Bye Love“ verabschieden, glaubt niemand, dass sie nicht zurückkommen werden, um „Bridge Over Troubled Water“ und „The Boxer“ zu spielen.“

Weil dies ein Konzert ist, und es gibt Zugaben; kein Musical, in dem es nur Bögen gibt.

Laufzeit: Zwei Stunden und 15 Minuten mit einer Pause.

Bildnachweis: Ben Cooley und Taylor Bloom in „The Simon & Garfunkel Story.“ Foto von Lane Peters.

„The Simon & Garfunkel Story“ läuft bis Februar. 1 im Nationaltheater, 1321 Pennsylvania Ave NW. Tickets 800-514-3849 oder online.

Die Setlist für „The Simon & Garfunkel Story“ war:

„Der Klang der Stille“

„Er war mein Bruder“

„Hey, Schulmädchen“

„Bleecker Street“

„Blätter, die grün sind

„Kathys Lied“

„Ich bin ein Fels“

„Richard Cory“

Somewhere They Can’t Find Me“

„Die große, hellgrüne Vergnügungsmaschine …“

„Patterns“

„Für Emily, wann immer ich sie finden kann“

„Homeward Bound“

„Scarborough Fair / Canticle“

„The 59th Street Bridge Song (Feelin‘ Groovy)“

„Mrs. Robinson“

„Ein dunstiger Schatten des Winters“

„Alte Freunde“

„Punkys Dilemma“

„Amerika“

„Fakin ‚It“

„Cecilia“

„Halten Sie den Kunden zufrieden“

„Der einzige lebende Junge in New York“

„Baby Driver“

„Bye Bye Love“

„Brücke über unruhiges Wasser

„Der Boxer

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