Brief: Warum die Pandemie die notwendige Reform der nordamerikanischen Skiindustrie vorantreiben könnte

Ich denke, viele Skifahrer träumen davon, die Atmosphäre und Winterkultur der Alpen mit den unzähligen Aufstiegsanlagen in den unzähligen Tälern und Dörfern in ganz Mitteleuropa nachzubilden. Ich weiß, dass ich ständig darüber nachdenke, aber ich finde, dass diese Gedanken oft auf viele Hindernisse stoßen, einige konkreter als andere, einschließlich Dinge wie die globale Erwärmung, wie unerschwinglich teuer es ist, die Infrastruktur zu entwickeln, die Liste geht weiter. Es braucht keine überteuerte Ausbildung, um zu verstehen, dass die Skiindustrie in Nordamerika, die in den 70er und 80er Jahren schnell gereift war, reif für die Konsolidierung mit größeren Betreibern war, die in der Lage waren, Größen- und Umfangsvorteile zu nutzen. Jetzt bleibt uns diese Marktdynamik, im Grunde eine voll konsolidierte Branche mit meist oligopolistischen Merkmalen, die weniger Optionen für den Zugang zum Skifahren bietet und einer zunehmend wohlhabenden Bevölkerungsgruppe zur Verfügung steht. Versteh mich nicht falsch, ich fahre genauso gerne mit einem Bubble Lift für sechs Personen wie die nächste Person, und ich schreibe hier nicht, um Alterra oder Vail zu verprügeln. Ich schlage vor, dass der Beginn von COVID und die daraus resultierenden Einschränkungen wahrscheinlich noch längere Schlangen in den großen Resorts mit Einschränkungen bedeuten, die im kommenden Winter die Geduld fast aller auf die Probe stellen werden. Ich denke, wir alle wissen, dass die Saison 2020/21 eine ganz andere Erfahrung bieten wird als die, die wir im Wesentlichen unser ganzes Leben lang gekannt haben. Herausforderungen schaffen aber auch Chancen. Die Gelegenheit ist dies: wie schwer und wie viel kostet es, die ‚Essenz‘ des Skifahrens neu zu erschaffen, von der ich behaupten würde, dass sie mit Familie und Freunden einen bescheidenen Hügel hinunterrutscht, vielleicht ein oder zwei Sprünge schafft oder vielleicht einige Hindernisse setzt, um sich am schnellsten umzudrehen. Ich wäre bereit, viel zu wetten, und wenn wir die Wahl hätten, wären wir genauso glücklich, die meisten Samstage und Sonntage (Montag bis Freitag) damit zu verbringen, genau das auf einem 300-Hügel zu tun, anstatt in 45-Minuten-Linien in Vail, Stratton oder ähnlichem zu stehen Ort mit unseren Lieblings-Landsleuten aus großartigen Orten wie Manhattan, Orlando oder sogar Dallas. Ich sage nicht alle Samstage und Sonntage, denn Powder / Big Mountain Skiing ist auch Teil der ‚Essenz‘, aber für eine große Mehrheit von uns, die nicht am Fuße eines Berges leben und viele Stunden arbeiten müssen, um unseren Familien den Ski-Lifestyle zu bieten, ist das ‚Micro‘ -Skigebiet möglicherweise eine Idee, deren Zeit gekommen ist.

Ein kleines Skigebiet ist eigentlich ziemlich einfach – es braucht nur eine Menge TLC…

Beschneiung ist keine komplexe, noch eine neue Technologie, die Bausteine sind im Grunde die gleichen wie die Entwicklung der ersten Lüfterpistolen in den frühen 1980er Jahren, Luft und kaltes Wasser unter Druck in Temperaturen unter dem Gefrierpunkt geworfen. Ich wurde an diese Tatsache erinnert, als ich diesen Sommer vom nördlichen Michigansee zurück nach Südvermont fuhr (gezwungen, die kanadische Abkürzung durch Ontario zu meiden), als ich südlich von Midland, MI (SMI-Hauptquartier), an einem Sattelauflieger voller SMI-Iltis vorbeikam. Diejenigen, die mit dieser Schneekanone nicht vertraut sind, es ist ein 35-jähriges effizientes Lüfterpistolendesign, das selbst bei marginalen Temperaturen hervorragenden Schnee erzeugt und mit gefrierinduzierenden Bakterien als Additiv kann eine Pistole selbst in einer Umgebung mit relativ hoher Luftfeuchtigkeit und Temperaturen reichlich Gelände bedecken. Der Grund, warum ich das weiß, ist, dass mein Vater ungefähr zur gleichen Zeit ein ähnliches Design patentiert hat und jetzt mehrere hundert dieser Waffen gebaut hat, die auf mehreren Skihügeln im gesamten Mittleren Westen eingesetzt werden. Das Design funktioniert, ist billig und langlebig. Vielleicht sind die Iltis deshalb immer noch gefragt.

Ein kleines Skigebiet benötigt eine Wasserquelle, eine Wasserpumpe, Strom, 4-6 Schneekanonen mit Kompressoren, Wasserleitungen, die an den Hang geführt werden, ein Transportmittel bergauf und eine Grooming-Maschine (die eine Reihe von verschiedenen Formen annehmen kann und nicht alle sind teuer). Die Kosten sind nicht Null, könnten aber von einer einzelnen Familie oder einer kleinen Gruppe mit Zugang zu Land mit einem geeigneten Hügel ~ 300 ‚-600‘ Höhenmeter in einem geeigneten Klima, dh verwaltet werden. in der Nähe von aktuellen Skigebieten und ohne prohibitive Landnutzungsbestimmungen (ich denke hier an den größten Teil der westlichen USA und viel Vermont). Der Punkt ist, dass für Kosten in Tausenden, nicht Millionen, Sie ein ziemlich funktionales Skigebiet haben könnten. Es ist nicht jedermanns Sache, und die meisten würden darauf hinweisen, dass Sie wirklich über eine Skipiste sprechen, nicht über ein Gebiet, und das stimmt, ich spreche nicht von Yellowstone, Hermitage oder etwa einem Dutzend anderer Orte, die das nächste großartige öffentliche oder private Skidestination sein sollten. Aber Sie müssen sich auch fragen, ob Sie im kommenden Winter mehr davon haben, 45 Minuten pro Lauf in der Schlange zu stehen?

Für den Schneesport dreht sich alles um Volumen

Wenn Sie im alpinen Schwerkraftsport (Skifahren, Snowboarden, Freeski usw.)besser werden möchten.) volumen ist kritisch und offensichtlich bin ich nicht der Erste, der darauf hinweist. In diesem Forum wurde viel von Autoren geschrieben, die das Konzept des Volumens und den Vergleich von Ausbildung / Zugang in den USA mit dem in Europa verstehen. Ich denke, es gibt viele, die argumentieren würden, dass es überhaupt keinen Vergleich gibt. Mit vielen Beweisen für die Idee, dass die Entwicklung der besten amerikanischen Skifahrer einzigartige Eigenschaften annahm, die dazu neigten, die europäische Erfahrung des täglichen Volumens / besseren Zugangs nachzuahmen (z. B. Mahres, Bode, Mikaela usw.) Ich würde sagen, dass alle die Idee eines Mikroskigebiets unterstützen. Natürlich ist die Entwicklung als Thema reif für Debatten und das ist in Ordnung, nur wenige von uns sind wirklich Experten, aber es ist schwer zu argumentieren, dass ein privater Trainingsberg keinen deutlichen Vorteil bieten würde (ich erinnere mich an Shaun White, der etwas Ähnliches im Südwesten von Colorado hatte). Meiner Meinung nach wird mehr Zugang, nicht weniger, allen Wintersportarten helfen, die Aufmerksamkeit und die erhöhte Beteiligung der nächsten Generation zu erregen, und wer weiß, mit ein wenig Glück (und dem Gewinn der Lotterie) könnte Ihr Hinterhofseilschlepp nach ein paar Saisons vielleicht diesen schicken abnehmbaren 6-Personen-Doppelmayr einsetzen.

– Todd Firestone
Winhall, Vermont.
(ehemals Goodrich, Mich.)

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