Den sidste sovjetiske borger: kosmonauten, der blev efterladt i rummet

mens tanke rullede gennem Moskvas Røde Plads, byggede folk barrikader på broer, Mikhail Gorbatsjov og Sovjetunionen gik historiens vej, Sergei Krikalev var i rummet. 350 km væk fra Jorden var Mir-rumstationen hans midlertidige hjem.

han fik tilnavnet “den sidste borger i Sovjetunionen.”Da Sovjetunionen brød fra hinanden i 15 separate stater i 1991, fik Krikalev at vide, at han ikke kunne vende hjem, fordi det land, der havde lovet at bringe ham hjem, ikke længere eksisterede.

Getty Images

Hvordan skete det?

fire måneder tidligere havde Krikalev, en 33-årig flyingeniør, taget afsted til Mir-rumstationen fra den sovjetiske Baikonur Cosmodrome, som ligger i Kasakhstan. Krikalevs mission skulle vare fem måneder, og hans træning havde ikke forberedt ham til at være i rummet længere end dette.

så skete statskupet. “For os kom dette som en fuldstændig overraskelse,” ville Krikalev huske. “Vi forstod ikke, hvad der skete. Da vi diskuterede det, forsøgte vi at forstå, hvordan det ville påvirke rumindustrien.”

Sergei Krikalev
Volkov / TASS

og det påvirker den rumindustri, det gjorde. Krikalev fik at vide, at der ikke var penge til at bringe ham tilbage. En måned senere fik han stadig det samme svar: mission control bad ham om at blive derude lidt længere. Endnu en måned gik, men stadig det samme svar Endnu en gang. “De siger, at det er svært for mig — ikke rigtig godt for mit helbred. Men nu landet er i sådanne vanskeligheder, chancen for at spare penge skal være (den) højeste prioritet,” Discover magasin citerede ham for at sige.

Getty Images

det ventende spil

faktisk kunne han have forladt. Der var en Raduga re-entry kapsel ombord på Mir, som var designet specielt til at vende tilbage til jorden. Men at tage det ville have betydet slutningen af Mir, da der ikke var nogen andre tilbage til at passe på det.

“jeg spekulerede på, om jeg havde styrken til at overleve for at fuldføre programmet. Jeg var ikke sikker, ” sagde han. Muskelatrofi, stråling, kræftrisiko, immunsystemet bliver svagere med hver dag, der går—det er blot nogle af de mulige konsekvenser af en langvarig rummission.

Sergei Krikalev og Valery Polykov
TASS

i Krikalevs tilfælde varede missionen dobbelt så længe som oprindeligt planlagt. Han tilbragte 311 dage eller 10 måneder i rummet og satte uforvarende verdensrekord i processen. I løbet af denne tid blev fire planlagte missioner skåret til to, og ingen af dem havde plads til en anden flyingeniør.

Rusland, som på det tidspunkt havde store pengeproblemer på grund af hyperinflation, solgte andre landes pladser til rumstationen på Soyus-raketten. For eksempel købte Østrig et sæde for $7 millioner, mens Japan købte et for $12 millioner for at sende en TV-reporter der. Der var endda tale om hurtigst muligt at sælge Mir, mens den stadig var i funktionsdygtig stand. Alt dette betyder, at andre besætningsmedlemmer vendte tilbage til jorden, mens Krikalev, den eneste flyingeniør, ikke kunne. Låst deroppe i rummet, langt hjemmefra, bad han dem om at bringe ham honning for at hæve hans humør. Men der var ingen honning, og i stedet sendte de ham citron og peberrod.

Getty Images

afkastet

Krikalev vendte endelig tilbage til Jorden den 25.marts 1992, efter at Tyskland betalte 24 millioner dollars for at købe en billet til hans afløser, Klaus-Dietrich Flade.

ved landing kom en mand med de fire bogstaver “USSR” og et rødt sovjetisk flag på sin rumdragt ud af Sojakapslen. En rapport beskrev hans udseende som “bleg som mel og svedig, som en klump våd dej.”På det tidspunkt havde hele verden hørt om dette “offer for rummet.”Fire mænd hjalp ham med at stå og støtte ham, da han lagde fødderne på jorden. En af dem kastede en pels over ham, mens den anden bragte ham en skål bouillon.

Igor Mikhalev / Sputnik

mens Krikalev var væk, var udkanten af Arkalykh, byen hvor han landede, ophørt med at være sovjetisk og var i stedet blevet en del af den uafhængige republik Kasakhstan. Byen, hvor han boede, blev ikke længere kaldt Leningrad—den var i stedet blevet Skt. Mens han var i rummet, havde han kredset jorden 5.000 gange, og hans eget lands territorium var krympet med mere end 5 millioner kvadratkilometer. Sovjetunionens Kommunistiske Parti, der havde regeret landet siden 1920 ‘ erne, var ophørt med at være en politisk monopolist og var i stedet kun en af mange partier. Hans månedsløn på 600 rubler, som på tidspunktet for hans afgang i rummet blev betragtet som en god løn for en videnskabsmand, var blevet devalueret. Nu tjente en buschauffør dobbelt så meget.

“ændringen er ikke så radikal,” sagde Krikalev på en pressekonference et par dage senere. “Jeg boede på Ruslands territorium, mens republikkerne blev forenet i Sovjetunionen. Nu er jeg vendt tilbage til Rusland, som er en del af samfundet af Uafhængige Stater.”

Sergey Krikalev
globalt udseende presse

han ville blive gjort til en helt i Rusland, og to år senere ville han gå på en anden rummission, denne gang blive den første russiske kosmonaut, der flyver på en NASA-shuttle. Og et par år senere, den første til at bruge tid på den Nye Internationale Rumstation.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.