Brev: hvorfor pandemien kunne anspore den nødvendige reform af den nordamerikanske skiindustri

jeg tror, at mange ‘ski’ mennesker drømmer om at replikere Alpernes atmosfære og vinterkultur med de utallige overfladelifte spredt over de utallige dale og landsbyer i hele Centraleuropa. Jeg ved, at jeg konstant tænker over det, men jeg finder ud af, at disse tanker ofte mødes med masser af forhindringer, nogle mere konkrete end andre, herunder ting som global opvarmning, hvor uoverkommeligt dyrt det er at udvikle infrastrukturen, listen fortsætter. Det tager ikke en overpris uddannelse at forstå, at skiindustrien i Nordamerika, som hurtigt modnet i 70 ‘erne og 80’ erne, var moden til konsolidering med større operatører, der kunne udnytte stordriftsfordele og omfang. Nu er vi tilbage med den markedsdynamik, dybest set en fuldt konsolideret industri med for det meste oligopolistiske egenskaber, der tilbyder færre muligheder for at få adgang til skiløb og tilgængelig for en stadig mere velhavende demografi. Misforstå mig ikke, jeg kan godt lide at køre på en seks-personers boblelift lige så meget som den næste person, og jeg skriver ikke her til bash Alterra eller Vail. Det, jeg foreslår, er, at starten på COVID og dens efterfølgende begrænsninger sandsynligvis betyder endnu længere linjer på de store resorts med begrænsninger, der vil prøve tålmodigheden hos næsten alle denne kommende vinter. Jeg tror, vi alle ved, at 2020/21 sæsonen vil tilbyde en meget anderledes oplevelse vs. det, som vi har kendt for i det væsentlige hele vores liv. Når det er sagt, skaber udfordringer også muligheder. Muligheden er denne: hvor hårdt og hvor meget koster det at genskabe ‘essensen’ af skiløb, som jeg vil hævde er at glide ned ad en beskeden bakke med familie og venner, måske skabe et spring eller to eller måske sætte nogle forhindringer, hvor man kan vende sig hurtigst. Jeg ville være villig til at satse meget, og at hvis vi havde et valg, ville vi være lige så glade for at tilbringe de fleste lørdage og søndage (mandag til fredag også) gør netop det på en 300′ bakke vs. stående i 45 minutters linjer på Vail, Stratton eller lignende sted med vores Nogle af foretrukne landsmænd fra fantastiske steder som Manhattan, Orlando eller endda Dallas. Jeg siger ikke alle lørdage og søndage, fordi pulver / stor bjergskisport også er en del af’ essensen’, men for et stort flertal af os, der ikke bor ved foden af et bjerg og skal arbejde mange timer for at give skiløb’ livsstil ’til vores familier, kan’ mikro ‘ skiområdet være en ide, hvis tid er kommet.

et lille skiområde er faktisk ret simpelt – det har bare brug for en masse TLC…

Sneproduktion er ikke en kompleks eller en ny teknologi, byggestenene er stort set de samme som udviklingen af de første blæserpistoler i begyndelsen af 1980 ‘ erne, luft og koldt vand under tryk kastet i under frysetemperaturer. Jeg blev mindet om denne kendsgerning, mens jeg kørte i sommer fra northern Lake Michigan tilbage til southern Vermont (tvunget til at undgå den canadiske ‘genvej’ gennem Ontario), da jeg passerede en sættevogn fuld af SMI ‘Polecats’ lige syd for Midland, MI (SMI ‘ s hovedkvarter). De, der ikke er bekendt med denne snepistol, det er et 35-årigt effektivt blæserpistol design, der gør fremragende sne selv i marginale temperaturer og med frysefremkaldende bakterier som tilsætningsstof, kan en pistol dække rigelige mængder terræn selv i et miljø med relativt høj luftfugtighed og temperaturer. Grunden til at jeg ved det er fordi min far patenterede et lignende design omkring samme tid, og han har nu bygget flere hundrede af disse typer våben, og de bruges på flere ski bakker i hele Midtvesten. Designet fungerer, er billigt og holdbart. Måske er det derfor, at Polecats stadig er efterspurgte.

et lille skiområde har brug for en vandkilde, vandpumpe, strøm, 4-6 snevåben med kompressorer, vandrør bragt op ad bakken, et middel til op ad bakke og en plejemaskine (som kan tage en række forskellige former, og ikke alle er ude af kontakt dyre). Omkostningerne er ikke nul, men kan styres af en individuel familie eller en lille gruppe med adgang til jord med en passende bakke ~300′-600′ lodrette fødder i et passende klima, dvs. nær nuværende skiområder og uden uoverkommelige regler for arealanvendelse (jeg tænker det meste af det vestlige USA og en masse Vermont her). Pointen er, at for omkostninger i tusinder, ikke millioner, Kunne du have et smukt funktionelt skiområde. Det er ikke for alle, og de fleste vil påpege, at du virkelig taler om en ski ‘run’ ikke et område, og det er sandt, jeg taler ikke om Gulsten, Hermitage eller om et dusin andre steder, der skulle være den næste store ski destination offentlig eller privat. Men du skal også spørge dig selv, om du får noget mere ud af at stå i kø på for 45 minutter pr. løb den kommende vinter?

til snesport handler det om volumen

hvis du vil blive bedre i alpine tyngdekraftssport (skiløb, sneboarding, freeski osv.) volumen er kritisk, og selvfølgelig er jeg ikke den første til at påpege dette. Der har været masser skrevet i dette forum af forfattere, der forstår begrebet volumen og hvordan uddannelse/Adgang i staterne sammenligner med Europas. Jeg tror, der er mange, der vil hævde, at der slet ikke er nogen sammenligning. Med masser af beviser, der understøtter ideen om, at udviklingen af de bedste amerikanske skiløbere fik unikke egenskaber, der havde tendens til at efterligne den Europæiske oplevelse af daglig volumen/bedre adgang (f.eks.) Jeg vil sige, at alle støtter ideen om et mikroskiområde. Selvfølgelig er udvikling som emne moden til debat, og det er fint, få af os er virkelig eksperter, men det er svært at argumentere for at have en privat træningsbakke ville ikke give en klar fordel (jeg synes at huske Shaun hvid at have noget lignende i sydvest Colorado). Efter min mening mere adgang, ikke mindre, vil hjælpe alle vintersport fange opmærksomhed og øget deltagelse af den næste generation, og hvem ved, med lidt held (og vinde i lotteriet) din baggård reb slæb kunne måske sætte i den fancy 6-person aftagelig Doppelmayr efter et par sæsoner.

– Todd Firestone
Vinhall, Vt.
(tidligere Goodrich, Mich.)

har du nogle tanker om dette? Send et brev til redaktøren. Hvis det er godt, offentliggør vi det. Ski Racing Media støtter ikke, rediger, eller faktakontrolbreve til redaktøren. Vi har et par regler, som kan findes her.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.